Purtătorul de steaguri Tongan fără tricou va concura la Jocurile Olimpice de Iarnă

Pita Taufatofua se întoarce la Jocurile Olimpice și de data aceasta va avea nevoie de o cămașă.

Atletul, care a câștigat faima internațională pentru torsul său cu ulei, în calitate de purtător de pavilion pentru Tonga în timpul Olimpiadei de vară din 2016, sa improbabil să se califice pentru Jocurile Olimpice de Iarnă de la Pyeongchang, Coreea de Sud, în calitate de schior.

Pita Taufatofua
Pita Taufatofua, Tonganul care a câștigat faima pentru intrarea fără cămăși la ceremonia de deschidere a Jocurilor Olimpice din 2016, sa improbabil să se califice pentru Jocurile Olimpice de Iarna din Pyeongchang ca schior. Ezra Shaw / Getty Images

Taufatofua, în vârstă de 34 de ani, a întrebat-o pe toți în 2016 despre steaua strălucitoare care purta steagul Tongan când a ieșit cu pieptul, acoperită cu ulei de nucă de cocos și purtând o tongană ta’ovala (cârpă decorată) și o centură ornamentală.

După ce a șters tot petrolul de pe piept, a concurat la taekwondo din Rio de Janeiro, unde a fost eliminat din orice concurs de medalie cu o pierdere în prima sa luptă.

Taufatofua a anunțat la sfârșitul anului 2016 că va încerca să treacă de la taekwondo la schi fond pentru a câștiga un loc în Jocurile Olimpice din acest an, în ciuda faptului că arhipelagul polinezian din Tonga nu are nici o zăpadă.

De asemenea, a existat și faptul că el nu a trăit niciodată în viața sa până în 2017 după ce a crescut în nisip și a navigat.

El a practicat cu un antrenor pe role de schi în absența zăpezii, trebuind să termine cinci curse cu un anumit timp de calificare pentru a fi eligibil pentru a concura în Pyeongchang.

Faceți cunoștință cu purtătorul pavilionului olimpic Tonga, Pita Taufatofua

Aug.08.201601:08

A coborât la sârmă, când a câștigat a cincea și finală de calificare în ultima sa șansă de sâmbătă la o cursă din Islanda. El este primul schior din Tonga care a ajuns vreodată la Jocurile Olimpice de Iarnă.

“Acesta este un miracol”, a declarat el pentru Olympic Channel.

Taufatofua a folosit o pagină a GoFundMe pentru a vă ajuta să strângeți bani mai mult de 16.000 de dolari pentru echipamentele de schi și cheltuielile de călătorie pe măsură ce el a străbătut Europa pentru a concura. El a pierdut, de asemenea, 33 de kilograme pentru a obține mai repede pe schiuri.

“Am decis să găsesc cel mai greu sport posibil, pentru că aveam nevoie de o nouă provocare”, a declarat el pentru Olympic Channel. “Scopul a fost să o facem într-un an și am făcut-o. Din punct de vedere financiar, sunt în cea mai proastă poziție, dar eu sunt cel mai fericit vreodată.

“Nu e nimic special pentru mine, altfel decât nu renunț. Oricine poate fi acea persoană”.

Nici un cuvânt despre ceea ce va purta în timpul ceremoniei de deschidere.

Urmăriți scriitorul TODAY.com Scott Stump pe Twitter.