Omul din filmul “îmbrățișând” leul dezvăluie secretele sale

Imaginile vechi de zeci de ani ale unui leu plin de bucurie, care îmbrățișează cu bucurie doi tineri ca o pisică de casă afectuos, au făcut o mulțime de ochi cețoși, de când a aterizat recent pe YouTube. Ce este vorba de imaginile vechi, granulare care au atras milioane de clicuri pe tot globul?

Este pur și simplu faptul că un leu, numit capricios creștin, și-a adus aminte de cei doi bărbați care l-au ridicat și apoi l-au eliberat în sălbăticie?

Este o nostalgie pentru un timp mai simplu acum 39 de ani, când ai putea merge în magazinul de la Harrods din Londra, te plimbi prin secțiunea “animale exotice” și cumperi un pui de leu viu?

Este o dorință pentru Londra din 1969, când a fost posibil să luați fiara acasă la un subsol, să jucați fotbal cu ea într-o grădină cu pereți și chiar să o luați în restaurantele din spatele unui Bentley?

Răspunsul ar putea fi toate cele de mai sus. Dar poate fi ceva mai mult: imaginea de neșters a unei creaturi care ar putea ucide un bărbat în câteva secunde, care se comportă ca un păsărică cu doi bărbați pe care îi iubește în mod evident, dărâmă în mijlocul bushului african.

Today a jucat o parte din videoclip săptămâna trecută, cu puțin comentariu sau introducere, iar când filmul granulat, inițial împușcat pe un film de 16 mm, a fost terminat, Meredith Vieira a fost printre mulți în studio ștergând lacrimi.

Swinging Londra

Videoclipul este opera lui Anthony “Ace” Bourke și John Rendall, doi australieni care în 1969 locuiau într-o secție de șold din Londra. Aproape 40 de ani mai târziu, Rendall și-a exprimat uimirea că un videoclip al reuniunii sale cu fostul său animal de companie a atras mai mult de 6 milioane de hituri din această scriere. (Două alte versiuni ale videoclipului de pe YouTube au atras încă 6 milioane de combinații.)

“Oh, Doamne,” a exclamat Rendall din Australia când a spus cât de populară a devenit videoclipul. “Dacă s-au făcut oamenii mai conștienți și mai interesați de conservare și protecția mediului, suntem foarte mulțumiți”.

Înapoi în ’69, Rendall locuia pe Kings Road, în secțiunea Chelsea din Londra. Centrul de contracultură al Londrei de atunci, Kings Road, a adus creativitate și modă. Chiar și Mick Jagger a locuit odată acolo.

“A fost mai degrabă centrul acestui gen de muzică, artă, publicație, coafură”, a spus Rendall. “A fost un moment foarte interesant să fiu la Londra”.

În lingoul zilei, era sălbatic. Și în acel mediu Rendall și prietenul său Bourke ar introduce ceva chiar mai sălbatic: Un adevărat leu.

O cocoașă sau două?

Mergem la Londra a fost un fel de ritual de trecere la acea vreme. “Am terminat universitatea în Australia”, a explicat Rendall. “În acele zile, toată lumea din Australia a mers în Anglia imediat ce a ieșit din universitate”.

Dupa ce a crescut in regiunea slab populata a Australiei, tanarul Rendall a fost agog in capitala Imperiului Britanic. De unde a venit, era un magazin unde puteai cumpăra orice cămașă de culoare pe care o vrei – atâta timp cât era albă. “Dacă ați cerut un albastru, ei au spus:” Dați-vă de pierdut “, a spus el, dar într-un limbaj puțin colorat.

Deci, atunci când un prieten sa întors de la o excursie la Harrods, faimosul magazin din Londra, și a povestit o poveste despre călătoria sa în departamentul de companie, Rendall a fost în mod evident fascinat.

“Harrods a pretins mereu că ar putea găsi ceva”, a explicat el. “Orice ar fi vrut, Harrods ar putea obține pentru tine.”

Prietenul lui a decis să testeze asta. – A spus că ar vrea o cămilă, spuse Rendall. “Fără să-și lovească ochii, managerul a spus:” Ar fi o cocoașă sau două, doamnă? “A trebuit să văd magazinul atât de cool”.

Deci, Rendall la invitat pe Bourke să meargă la Harrods cu el. “Am crezut că vom râde de asta”, a spus Rendall, “și erau niște pui de lună frumoși”.

Dragoste la prima vedere

Cele două pui au fost în cuști mici în secțiunea de animale exotice. Ca un copil entuziasmat cu un catelus, Rendall a devenit instantaneu și hotărât să-i salveze pe unul.

“Am crescut în Australia”, a declarat el astăzi. “Am fost destul de șocat să văd acest animal, chiar dacă avea trei luni, în această cușcă mică:” Nu este corect. Trebuie să facem ceva cu adevărat. “Și chiar acolo [am decis să-l cumpărăm)”.

Ideea că cineva ar putea să cumpere un leu și să îl mute într-un cartier urban pare azi absurd. Dar în 1969 Londra, improbabilul nu a fost imposibil.

Bourke și Rendall au trebuit să treacă printr-un proces lung, pentru a dovedi că ar putea să aibă grijă de animal, iar alții au vrut să cumpere puiul. Dar cei doi prieteni au predominat și, în curând, subsolul magazinului de mobilier personalizat, unde lucrau, avea un gospodar nou și exotic.

“Am convins proprietarii că ar fi o publicitate extraordinară pentru dacă am avea leul acolo”, explică Rendall.

“Este ceva ce nu se poate face din nou”, a recunoscut el. “Nu puteai avea un leu în centrul Londrei”.

Leul șoptesc

Inspirat de Biblie și un sentiment de ironie, Rendall și Bourke au numit leul “creștin”, iar fiara a devenit în curând o celebritate. Rendall a spus că au adoptat o abordare “cautătorului de cai” pentru a ridica animalul, fără să-l oprească niciodată și fără să folosească niciodată forța fizică. În schimb, ei au indicat cu tonul lor de voce ceea ce era potrivit și ceea ce nu era.

“El a putut spune prin tonul vocii noastre”, a explicat Rendall. “Știa că vrem să se liniștească, nu acum, să mergem, așa ceva. Am fost foarte norocoși că am reușit. Am ajuns cu un animal minunat. El nu a nimerit niciodată pe nimeni. “

Etajul inferior a devenit zidul creștinului. “Avea întregul subsol. Avea aceste jucării acolo – saltele vechi laminate “, a declarat Rendall pentru Todays. “Avea împărăția proprie jos, acolo a dormit”.

Dar când Bourke și Christian au ieșit, Christian sa dus cu ei, călărindu-se în stilul din spatele unui Bentley. El chiar și-a însoțit prietenii umani în restaurante. Pentru exerciții, l-au dus într-o grădină mare, cu pereți, lângă mobilier. Crăciunul preferat de distracție? Fotbal.

Creșterea durerilor

După un an, creștinul a crescut de la 35 la 185 de lire sterline. Rendall a spus că el și Bourke știau că leul nu mai poate rămâne cu ei. Ei nu erau îngrijorați de faptul că creștinul ataca pe nimeni, a spus el. Mai mult a fost atât de mare că ar fi putut să spargă o fereastră doar prin înclinare. Cine știa ce alte daune ar putea provoca accidental când a crescut și mai mult?

Din fericire, actorii Bill Travers și Virginia McKenna au intrat într-o zi în magazinul de mobilier, căutând un birou de scris. Tocmai terminasera filmarea “Born Free”, faimoasa poveste a lui Elsa, o adevarata leoaica care a fost reintrodusa in salbaticie. În filmul lovit, actorii căsătoriți au jucat naturaliștii din viața reală George și Joy Adamson (Joy Adamson a scris cartea pe care se baza filmul).

Travers și McKenna au sugerat că Rendall și Bourke îl contactează pe George Adamson. În curând, Rendall, Bourke și Christian erau toți într-un avion către Kenya, unde ei și Adamson îl introduc pe creștin în ceva pe care nu l-a văzut niciodată: habitatul său natural.

Când cei doi prieteni au simțit siguranța că creștinul avea o nouă familie și un teritoriu sigur, ei s-au întors în viața lor la Londra. Dar ei au ținut legătura cu Adamson și au făcut câteva vizite în Kenya pentru a vedea pe creștin de departe.

Reuniunea emoțională

Prima lor reuniune a fost la începutul anului 1972, la un an după ce Bourke și Rendall au plecat de la Christian cu Adamson. Acesta este evenimentul care apare în filmul granulat, care a devenit o astfel de senzație pe YouTube (deși legendele pe cel puțin o versiune a videoclipului au identificat greșit evenimentul ca având loc în 1974.)

Imaginea de acum faimoasă arată că pisica se apropie de cei doi bărbați, cu prudență la început. Apoi, pe măsură ce recunoașterea începe să se înmulțească, leul își ridică ritmul și se înfigă în brațele vechilor săi.

Filmul este color, dar nu are sunet. Au fost adăugate subtitrări pentru a spune povestea, dar ele nu sunt necesare. Există doi bărbați în blugi înfricoșați și în părul înfipt și există un leu. Carnivorele uriașe se apropie de la distanță, încet la început. Apoi, recunoașterea se instalează și în curând toată lumea – bărbații și animalul – se îmbrățișează și plâng.

Un ultim rămas bun

Dar în 1974, Adamson a pierdut contactul cu Christian timp de trei luni. Când ia spus lui Rendall și lui Bourke, ei au decis să facă ultima călătorie în Kenya pentru a încerca să-și ia rămas bun de la vechiul lor prieten.

Cu o noapte înainte de a ateriza, în opinia lui Adamson, Christian a reapărut dintr-o dată și sa așezat pe o stâncă în afara taberei naturalistului – ca și cum ar fi așteptat prietenii săi.

A mai existat o altă reuniune lacrimogenă și o altă poveste. A doua zi, Christian sa întors în tufiș, unde le-au așteptat leii. Nu a mai fost văzut niciodată – dar puterea internetului garantează că nu va fi uitat niciodată.

Acum Rendall speră că popularitatea bruscă a vechiului film va contribui la eforturile de conservare a faunei sălbatice. El a rămas un susținător activ al Rezervației de Mkomazi din Tanzania și al Trustului George Adamson. Tragic, Adamson însuși a fost ucis în timpul tulburărilor locale la 14 ani după ce a fost împușcat.

Rendall nu știe cine a postat primul videoclip pe YouTube, dar nu-i deranjează. “Este o poveste minunata si suntem incantati ca oamenii sunt interesati de aceasta”, a spus el. “Dacă doresc să sprijine Trustul George Adamson, suntem încântați.”

Pentru a afla mai multe despre George Adamson Trust și despre modul în care puteți sprijini conservarea vieții sălbatice, vizitați wildlifenow.com.