“Vår konversation förändrade mitt liv”: Gruppen bemyndigar unga tjejer med ord

Som en första generationens amerikan med persisk bakgrund, utlevde Camelia Khalvati en barndom och ungdom som kände sig annorlunda. Hon åt kabobs under skol lunch och hade vad hon hänvisar till som “stort hår” och en “knubbig kroppsbyggnad”.

“Jag kände mig aldrig som att jag tillhörde. Jag passar aldrig in. Jag såg inte ut som alla andra och kände mig alltid som att jag inte var söt eller smart nog att prata, säger hon.

Det vill säga tills college när hon serendipitously snubblat på en föreläsning av Alexis Jones, medgrundare av det bemyndigande, stödjande och pedagogiska nonprofitet heter I Am That Girl. Den erfarenheten antändde en gnista som skulle förändra sitt liv för alltid. “Det förändrade mig som en tjej, en person, en ledare”, säger hon. “Snart tog jag ledarpositioner på min skola och min familj sade:” Det här är Camelia vi alltid har älskat och visste var fortfarande inne. “

jag AM THAT GIRL
Jag är den här flickan: En gemenskap, ett stödsystem och en rörelse inspirerande tjejer att ÄLSKA, EXPRESS och BE som de är. Cortesy of Sequoia Ziff

Och det exakta känslan är organisationens uppdrag.

Jag är den tjejen började när Jones inbjöd hennes framtida medgrundare och vd Emily Greener till en fest 2008. Gröna drömmar om att vara skådespelare gick ut genom dörren omedelbart. “Vi var bästa vänner vid första ögonkastet”, säger Greener. “Vårt samtal förändrade mitt liv. Vi delade våra livshistorier och det var inte den version som var invecklad i en vacker båge, det var också de röriga delarna.”

Båda kvinnor insåg snabbt att om de delade liknande kampar, måste det finnas ett behov av ett likasinkt samhälle för att fungera som ett säkert utrymme för “människor att vara vem de är istället för vem de förväntas vara”.

“Jag kände den här elden i min mage: passion,” Greener shares. “Jag visste att jag behövde göra något.”

Jones och Greeners instinkter bekräftades inom några dagar efter att ha lämnat in en annons på Craigslist, söker praktikanter för den förestående lanseringen av deras interaktiva online-tidskrift, I’m That Girl. Trehundra sökande vunnit för 23 internt anställda. Denna utmattning av intresse ledde till deras näve organiserat lokalt möte där kvinnor kunde fördjupa sig i de råa, sårbara konversationer som så ofta går osynliga.

jag AM THAT GIRL
Organisationen I’m That Girl beskriver sig som “En gemenskap, ett stödsystem och en rörelse inspirerande tjejer att ÄLSKA, EXPRESS och BE som de är.” / Cortesy of Sequoia Ziff

“Vi visste att vi var på något och bestämde oss för att resa landet för de närmaste tre åren och talade med över 300.000 tjejer”, förklarar Greener. “Vi hörde spektrumet av berättelser, från drogmissbruk till självmord och graviditet, och en gemensam tråd var att alla kände att de hade denna outnyttjade potential.”

Hittills har organisationen 172 kapitel och engagerar över 250 000 tjejer om dagen för att stärka sitt budskap att “mentalt, emotionellt och fysiskt välbefinnande är förankrat i vårt eget värde”. Grönare säger att tanken är att läroplanen tar en helhetssyn: “Vi täcker alla aspekter av oss själva”, förklarar hon. “Det är ett system som bygger på vad det innebär att vara en tjej i det 21: a århundradet – allt från karriär och relationer till sex och hälsa.”

För Khalvati, som en gång kände att hon “hade allt rätt på papper, men inuti upplevde så mycket smärta”, älskar nu att hon är “ofullkomlig” och förblir en hängiven medlem av organisationen. Hon började en praktikplats med jag är den tjejen 2012 och blev senare anställd som chef för ett lokalt kapitel, där i genomsnitt 70 tjejer deltar i varje möte. Hon nämner att killar är också välkomna. “Vi behöver också deras kärlek och stöd,” säger hon.

Greener och Jones anser att inkluderande tankesätt är kärnan i deras övergripande uppdrag. “Vi är ett uttryck för vad som är möjligt när två tjejer kommer ihop,” säger Greener. “Denna process har inte varit utan kamp och brister, men vad vi kunde ha gjort ensamma är ingenting jämfört med vad vi har gjort tillsammans.”

jag AM THAT GIRL
Jag är den här flickan: En gemenskap, ett stödsystem och en rörelse inspirerande tjejer att ÄLSKA, EXPRESS och BE som de är.Cortesy of Sequoia Ziff