Från krigsföräldralös till ballerina delar Michaela DePrince sin otroliga historia

ha på sig What You Want

Michaela DePrince är utförandet av vad det innebär att kämpa för din dröm. 2017 TODAY Style Hero skulle inte låta något hindra henne från att bli en professionell ballerina: inte hennes barndom, ras eller vitiligo.

Utan att veta hennes våldsamma förflutna kan det vara svårt för alla att föreställa sig att ballettdansare Michaela DePrince en gång var en hopplös föräldralös, med namnet “Devil’s Child” på grund av de vita prickarna som fräckte hennes mörka hud.

Trots det är grace som hon pliés och pirouetter över världsklassstadier en skarp kontrast till en barndom som är markerad av mord och rädsla.

“Det enda sättet jag kunde överleva var … för att bevisa alla fel,” berättade Michaela, idag en dansare för den nederländska nationella balletten, NBC News.

Hur ballerina Michaela DePrince gick från heartbreak till stardom

Sep.07.201701:16

Hon föddes i den afrikanska nationen Sierra Leone mitt i ett brutalt inbördeskrig. Hennes föräldrar dog när hon var småbarn, och Michaela, då benämnd Mabinty Bangura, skickades till ett barnhem. Där var hon outcast på grund av hennes vitiligo, ett hudförhållande som präglades av förlust av pigmentering på vissa ställen, vad Michaela kallar hennes “fläckar”.

Kvinnorna på barnhemmet rankade barnen efter deras favoriter – Michaela var sist, nej. 27, hon kommer ihåg, vilket innebär att hon fick sista dibs för mat och kläder, och hon var mindre benägna att antas.

“De fortsatte att säga:” Varför skulle någon vilja adoptera djävulens barn? “Sa hon.

Michaela DePrince
Michaela DePrince är en dansare för den holländska nationella balletten. I DAG

Hon fann tröst på två ställen: En var hennes närmaste vän, även Mabinty, som var nej. 26 vid barnhemmet. De skulle sjunga och spela låtsas och berätta historier om vad deras liv skulle vara om de antogs. Den andra var en tidskrift som hon hade hittat efter en vindblåsning blåste det mot ett staket. På dess omslag var ett fotografi av en ballerina.

“Jag visade detta för min lärare”, sa Michaela, 22. “Och hon förklarade för mig att hon var en ballerina dansbollett. Och det var vad jag ville vara.”

“Det var inte bara det faktum att hon är en ballerina”, tillade hon. “Det är att hon ser gärna ut. Och jag ville vara glad och … om vad hon gjorde gjorde henne glad, det var vad jag ville göra.”

Hon klämde fast vid den tanken. Det erbjöd henne hopp om hon var omgiven av våld. En gång när hon bara var 3 år var Michaela ens skuren i magen själv, efter att ha sett rebellerna att morda sin gravida lärare.

Michaela DePrince
Michaela DePrince som barn. Hon föddes under ett inbördeskrig i Sierra Leone.

“När jag blev knuffad hoppades jag verkligen … Jag kände mig väldigt ensam,” sa hon. “Jag ville verkligen dö.”

Under tiden, i New Jersey, hade en kvinna som heter Elaine DePrince planerat att anta ett barn från Afrika – speciellt Michaela vän, Mabinty. Men före sin resa var det viss förvirring.

“Jag ringde från adoptionsbyrån”, berättade Elaine för NBC News. De sa, “Vilken Mabinty adopterar du? Vi har två av dem. “

När Elaine lärde sig att den andra Mabinty hade blivit nekad av 12 familjer på grund av hennes vitiligo, sa hon att hon skulle anta båda tjejerna. Men även när hon kom fram för att plocka upp dem var Michaela skeptisk.

“Hon stod där med armarna vikta väldigt arg,” sade Elaine. “Jag tror … hon trodde bara att det skulle bli mer avslag framför henne.”

“Jag ser henne gå mot oss, och sedan tar hon händerna och hon säger,” Jag är din nya mamma “,” Michaela sa.

Elaine bytt namn till tjejerna Michaela och Mia, till ära för hennes sena adoptiv son Michael, som hade dött av aids. Han hade uppmanat henne att anta från Afrika.

En av de första sakerna som Michaela gjorde var att visa sin nya mamma bilden av ballerina.

“Jag kunde inte tro att jag hade antagit en föräldralös från Afrika som ville ha pointe skor!” Elaine sa. “Jag var tvungen att lova henne … hon skulle dansa.”

Tour den holländska National Ballet kostym avdelning med Michaela DePrince

Jul.12.201701:58

Det tog ett tag för Michaelas nya verklighet att sjunka in.

“Jag kommer ihåg de första två, tre åren i USA, jag fortsatte att tänka,” jag ska vakna upp. Jag kommer att vara tillbaka i Sierra Leone, “sa hon. “Det var det som verkligen skrämde mig.”

“Jag brukade sova med lampan på,” fortsatte hon. “Jag var bara rädd för att om jag stängde av det, när jag skulle vakna skulle jag vara i barnhemmet igen.”

Aldrig missa ett ögonblick! Anmäl dig till vårt veckovisa Style-nyhetsbrev.

Så småningom bestämde hon sig för sitt nya liv. Michaela utmärkte sig på danslektioner och satte sina synpunkter på att bli en professionell ballerina. Hon visste att det skulle vara häckar att möta: Speciellt bekymrade hon sig för hennes vitiligo. Innan hennes första show frågade hon sin mamma att hon skulle berätta om hon kunde se fläckarna från där hon satt i publiken.

“Jag sa,” nej, inte riktigt. De såg ut som pixie damm, “sa Elaine. “Och hon säger,” Åh bra. Nu kan jag vara en professionell ballerina. ‘”

Idag Style Heroes 2017

Sep.15.201701:10

Senare insåg Michaela att svart skulle vara ett problem också. Hon berättar om en lärare som en gång berättade för henne att hon inte satsade mycket på att arbeta med svarta ballerinas eftersom “de hamnar alla och blir tjocka och har stora bröst”.

Men vid den tiden var Michaela mycket van vid att övervinna kampen. Vid 17 års ålder blev hon den yngsta ballerina med dansteatern i Harlem i New York City. Nästa år anställdes hon av den nederländska nationella balletten, och hon ringer nu Amsterdam hemma. För Michaela är det en dröm som går i uppfyllelse – men en som hon tjänat.

“Det är inte en saga, du vet,” sa hon. “Du måste jobba hårt. Det finns mycket förlust, mycket smärta. Men du vet, utför? Jag älskar det.”