Efter bullies spottade hennes födelsemärke, blev denna kvinna en kraft för vänlighet

Skönhet kan vara i ögat av den som ser. Men 25-årige Crystal Hodges från Fresno, Kalifornien har ett mycket starkare budskap: Den verkliga magien händer genom vänlighet.

Kristall Hodges is using stories about her port wine stain birthmark to empower herself and others.
“Som barn frågade jag aldrig mitt förtroende,” sade Hodges. “Jag hade underbara, stödjande vänner och familj … Jag insåg aldrig att jag såg annorlunda ut.”Crystal Hodges, Rick Guidotti

Hodges föddes med ett födelsemärke som kallas en portvinfläck, en genetisk mutation som orsakar en hög koncentration av blodkärl för att täcka hälften av hennes ansikte. Hodges födelsemärke påverkar också hennes öron, näsa, ögon och hjärna; hon har haft 51 behandlingar för att hålla det från att växa utåt och kompromissa med nervsystemet och ansiktssymmetri.

Men förutom att göra några extra resor till doktorn, kände Hodges aldrig som ett offer för hennes tillstånd. “Som barn frågade jag aldrig mitt förtroende,” berättade Hodges i dag. “Jag hade underbara, stödjande vänner och familj … Jag insåg aldrig att jag såg annorlunda ut.”

RELATERAT: Mamma delar bilder av dotter med födelsemärke för att radera stigma: “Håll synden”

Det förändrades i augusti 2014, då Hodges foto stjäls och blev till en medelåldrig meme. “Plötsligt skrattade 30 000 människor på mig på internet,” sa hon. “Folk skulle känna igen mig i affären, i restauranger … Det var när jag började tveka. Jag tog nästan alla mina sociala medier bort.”

Kristall Hodges port wine stain birthmark
“Nu när det är där ute, gillar jag att fästa mitt namn på det här fotot,” förklarade Hodges. “Det påminner människor att det finns en människa bakom den.”Crystal Hodges

Lyckligtvis kunde Hodges ironclad support system hjälpa till att bygga upp sin säkerhetskopia igen. “Jag har vänner som tror på mig, som frågar mig svåra frågor och håller mig ansvarig,” sa hon. “De hade större drömmar för mitt liv än jag hade för mig själv.” En vän skrev även en sång om henne som heter “Beyond the Stain.”

Hodges kunde slutligen göra sin prövning till ett positivt: Hon skriver nu en populär blogg och pratar om cyberbullying och self-acceptance. En ny historia som hon delade på sin personliga Facebook-sida delades av Love What Matters. I posten berättar Hodges en interaktion med en man som berättade för henne att hon var vacker medan han stod i linje på postkontoret; det gick viralt med över 67.000 likes och tusentals aktier.

Hodges är inte förvånad över att så många människor kopplade till hennes anekdote. “Alla har något om sig själva som de inte gillar särskilt,” sa hon. “Hår, vikt, fräknar … Vi har alla en historia.”

Hon fortsatte: “Jag har fått meddelanden som säger:” Jag trodde att jag var den enda “eller” min man får mig att ha smink i sängen. ” Det är fantastiskt att veta att vi inte är ensamma. Men det är också viktigt att dela de positiva ögonblicken … människor behöver se något slag. “

RELATERADE: Barn visar sina operationskär i inspirerande bildserier

Offline, Hodges har kommit för att se hennes födelsemärke en inbyggd isbrytare. “Det är som en magnet för att folk ska komma och prata med mig,” förklarade hon. “Det är öppnade dörrar för att få nya vänner och ansluta till andra.”

Barn visar sina operationer ärr vid beröring av fotoserier

Sep.02.201601:27

Och medan hon är glad att svara på frågor om fläcken hoppas hon att folk kommer att göra ansträngningarna för att lära känna kvinnan bakom det också. “Människor möter mitt födelsemärke innan de möter mig,” sa hon. Jag skulle älska om människor, i stället för att ta itu med födelsemärket ensam, kom ihåg att jag är mänsklig – och huruvida det är snällt eller inte, gå utöver vad de såg. “

Hon tillade: “Låt oss bryta stereotyper innan de byggs.”