De ce îmi iubesc zâmbetul după 35 de ani de luptă cu “dinți răi”

Crescând, cei trei frați și eu am mers pe jos la un magazin local și am cumpărat bomboane preferate: Pop Rocks, Razzles, Napolitane Necco, Laffy Taffy, Capace pentru sticle, Jawbreakers, Fun Dip. Ne-am lustruit stash-ul pe drumul spre casă, am jucat jocul Kick the Can până când a devenit prea întunecat pentru a vedea chiar și cutia, mânca cina, apoi du-te la culcare.

Adesea, fără a ne peria dinții.

Probabil vă întrebați ce tip de părinți le-ar permite copiilor lor să meargă să doarmă fără să-și spele dinții. Nu, ale mele nu erau hippie – erau mai mult ca personaje din “Mad Men”: Tatăl meu era un executiv cu IBM, iar mama mea era secretara la o firmă de publicitate din New York. Dar aceasta a fost sfârșitul anilor ’70 – având un părinte de elicopter însemnat tatăl sau mama ta de fapt a zburat cu un elicopter. Părinții noștri niciodată nu știau unde suntem în timpul zilei, să nu mai vorbim dacă ne spălăm din dinți noaptea.

Nicio surpriză, vizitele noastre la medicul dentist au fost brutale. Stomatologul meu era tatăl secretarului tatălui nostru (secretara lui era în vârsta de 50 de ani, așa că poți face matematica). Nu-mi amintesc că mi-a spus vreodată să fac o treabă mai bună. Dar am amintiri intense despre conversațiile lui de două ori pe an post-examen; cei pe care îi spunea mamei mele aveam patru (cinci! șase!) cavități.

a cincea grade: My parents clearly missed the class on braces.
Clasa a cincea: Părinții mei au pierdut clar clasa pe bretele.Colleen Sullivan

Dinții mei nu mă deranjau niciodată în școala de mijloc, dar totul sa schimbat în liceu. Am avut prieteni care i-au urât nasul, părul, țâțele, coapsele, dar singurul lucru pe care l-am urât a fost dinții mei strâmbi, dărâmați și plini de argint. Sa înrăutățit doar la colegiu.

Unul dintre primele mele momente dentare “aha” a venit în timpul anului meu de juniori. Tocmai am început să mă întâlnesc cu fundașul echipei de fotbal și în mod clar aveam partea mea de nerăbdători de sex feminin. Într-o zi, am primit o notă anonimă prin poșta din campus, care a fost plină de comentarii urâte despre apariția mea – am presupus că a fost de la cineva care a avut un pas îndrăgit de prietenul meu. Am râs de cele mai multe sapaturi, dar trebuie să recunosc, ultima linie a rănit. Se citește, “P.S. Fixați-vă dinții! “

Mi-am dat seama că nu eram singurul care mi-a văzut dinții.

Înainte de sfârșitul anilor ’80 și primul meu loc de muncă în departamentul de frumusețe al revistei Vogue. Nu a durat mult înainte ca șeful meu, un editor englez britanic, a spus că mă trimite pentru o consultare cu medicul dentist. “Dacă veți deveni un editor de frumusețe de vârf, va trebui să ne reparăm dinții”, a anunțat ea. Stomatologul ei a petrecut mult timp în gură și, în curând, a chemat-o pe redactorul ei cu evaluarea ei. “Pentru aproximativ 15.000 de dolari pot să-i dau dinții ca Christie Brinkley!”, A anunțat ea. Singura problemă: făcusem 13.000 de dolari pe an.

În acel moment, am fost hotărât să nu-mi permit dinții să-mi îndepărteze cariera. Am fost promovat la Vogue și am început să devin unul dintre cei mai tineri editori de frumusețe din revista Working Woman. Treaba mea a implicat o mulțime de apariții de vorbire publică și de televiziune – lucruri care necesită un mare frumos zâmbet – dar până atunci am învățat să strângem mușchii în jurul gurii, astfel încât să pot stăpâni vorbind și zâmbind fără a-mi arăta dinții.

angajate: Does this woman look like she’s marrying the man of her dreams?
Angajat: Această femeie arată ca și cum se va căsători cu bărbatul viselor ei?Colleen Sullivan

Apoi într-o zi am încadrat poze din cele mai uimitoare momente ale vieții mele – angajamentul meu, o călătorie romantică la Veneția cu soțul meu, fotografii la spital după nașterea primului meu copil – când mi-am dat seama că nu m-am uitat niciodată fericit cel mai fericit zile.

M-am săturat să-mi ascund dinții. Am vrut să zâmbesc.

În acel moment, am fost redactorul de frumusețe la revista Health și am avut top stomatologi cosmeticieni în New York City cu privire la apelarea rapidă. Am făcut o întâlnire cu unul dintre ei care a spus că îmi poate fixa dinții.

Dar, mai întâi, a observat ea, va trebui să scape de umpluturile de argint și va trebui să îmbrăcăm brațele.

Nu mulți oameni ar îmbrățișa ideea de a îndepărta umpluturile de argint, dar am așteptat la numirile mele, știind că la fiecare vizită un dinte ar fi eliberat din coconul său de argint urât și ar fi dat o nouă viață ca un dinte natural. Apoi, la vârsta de 35 de ani, am îmbrăcăminte.

Dar, odată ce am apăsat brațele mele, am intrat într-o înghețare dentară. După ani de cavități, canale radiculare și chiar o apicoectomie (nu întrebați) nu eram gata să-mi pregătesc dinții, ras și acoperis cu furnir de porțelan.

Dinții mei trecuseră suficient.

Câteva luni mai târziu, alergam târziu pentru un eveniment de presă în care una dintre vedetele mele de televiziune preferate își introducea primul ei parfum. Am ajuns la prânz după ce toată lumea a stat și a fost inaugurată într-un scaun alături de celebritate. Am fost amândoi mame noi și am vorbit despre copiii noștri înainte să se ridice pentru a se adresa mulțimii. Privind spre ea din scaunul meu, am avut o vedere dreaptă în gură.

Întotdeauna am admirat dinții frumoși ai acestei stele, dar în acel moment mi-am dat seama că erau acoperite cu furnir! M-am gândit dacă idolul meu ar putea purta furniruri … era ca și cum zâna de dinți mi-a sunat un clopot peste cap.

O saptamana mai tarziu, m-am intors in scaunul doctorului Antonio si inainte de a-mi da seama ca se holba pe frontul dintilor – sase in sus, sase in jos – si lipind pe furnir.

În acest moment, probabil vă întrebați dacă totul a ieșit. Toate lucrările dentare mi-au schimbat viața?

Răspunsul scurt este da. A durat mult timp pentru a face confortabil ceea ce se întâmplă atât de natural cu ceilalți, dar acum zâmbesc cu dinții drept, albi și perfect formați. Nu este o sarcină ușoară după ani de pregătire a gurii mele să rămână închisă.

Toata lumea say cheese! I can now smile with the rest of my family.
Toată lumea spune brânză! Acum pot zâmbi cu restul familiei mele.Colleen Sullivan

Acestea fiind spuse, eu nu sunt fără bagajele dentare: aștept în mod constant ca unul dintre fatetele mele să apară în mijlocul unei întâlniri importante. Și am un coșmar recurent în care toate furnirurile îmi cad în mâini. Din păcate, pentru cei trei copii, nu sunt imuni la cicatricile mele dentare. Unii copii primesc bomboane în ciorapii lor de Crăciun, copiii mei obțin periuțe de dinți electrice. Când eram cel mai în vârstă în clasa a cincea, mi-a întrebat dacă o să-i permit să-și spele dinții. Și când îmi prind guma de mestecat de la clasa a șaptea, l-am făcut să scuipe – chiar dacă este fără zahăr. Dinții mei încă rănesc gândindu-mă la toate bătăile de la Bubble Yum, pe care le-am răsturnat în tinerețe.

Una dintre cele mai impresionante realizări ca părinte: Niciunul dintre copiii mei nu a avut vreodată o cavitate.

În cele din urmă, iată ceva pe care nu l-am împărtășit niciodată cu nimeni, nici măcar cu sotul meu: am păstrat întotdeauna un cont bancar secret “dentar”. Dacă am vreodată nevoie să-mi înlocuiesc furnirul sau să mă ocup de alte probleme cosmetice, vreau siguranța cunoașterii că îmi permit să fac acest lucru.

Pentru că am de gând să zâmbesc cu dinții de foarte mult timp.