Faceți cunoștință cu artistul tatuaj care face supraviețuitorii cancerului de sân să se simtă “întregi din nou”

Această poveste conține imagini ale supraviețuitorilor de cancer de sân după intervenții chirurgicale reconstructive și este posibil să nu fie potrivită pentru toți spectatorii.

La un an după mastectomie și șapte luni de la ultima intervenție chirurgicală pentru alunecarea implanturilor siliconice în sânii ei reconstruiți, Jennifer Bohling se dezbracă până la pantalonii ei și se ridică. Ea scoate draperia de hârtie care acoperă torsul gol și se întoarce să se confrunte cu bărbatul pe care la întâlnit cu doar câteva minute mai devreme.

Tatuaj pentru supraviețuitorii cancerului de sân: Găsirea lui Vinnie Myers, senzație de întreg

Oct.16.201503:46

– Cum arata? Întrebă ea.

Vinnie Myers se uită atent la fiecare din sânii lui Bohling. Îndepărtează ușor pielea în unele locuri și întrerupe alte zone cu un deget măcinat înainte de a-și da aprecierea inițială.

“Arata bine. Ei arata foarte bine “, a spus el, numindu-i forma sânilor ei noi” fantastic “. Dar nu atât de bine, informează ea, sunt cicatricile care rulează orizontal prin fiecare.

“Incizia este exact locul în care trebuie să lucrez, ceea ce nu este bun. Va face mai complicat “, a spus el.

Biberon tattoo artist Vinnie Myers works on client
Cu o parte terminată, Vinnie Myers lucrează la un al doilea tatuaj mamelon pentru supraviețuitorul cancerului de sân Jennifer Bohling.Carissa Ray / TODAY

Ca și specialiștii medicali de top cu care lucrează adesea, Myers este foarte solicitat, dar nu ca doctor.

Odată renumit la nivel internațional pentru arta tatuajului său, Myers este acum o legendă în cercurile cancerului de sân pentru ceea ce a devenit specialitatea sa exclusivă: areolele de cerneluri și sfarcurile atât de realiste încât par a fi articolele originale.

“Vreau să se simtă bine”

Aproximativ 231.800 de femei vor fi diagnosticate anul acesta cu cancer de sân. O parte din ele vor avea mastectomii. În timpul majorității mastectomiei, medicii elimină țesutul bolnav în interiorul unui sân, adesea luând sfarcurile și areolele în proces. Femeile care au suferit reconstrucția de sân au adesea coloranți permanenți aplicați acolo unde ar fi sfarcurile, dar ei s-au plâns de mult timp că rezultatele plate, în afara culorii sunt nerealiste.

Myers, în vârstă de 53 de ani, a spus că chirurgii au trecut mult timp în evidență semnificația acestui pas final pentru femei, dintre care mulți văd sânii reconstituiți ca o reamintire a durerii și bolii.

“Când vă uitați la acei sâni, tot ce vedeți sunt cicatricile și tot ce vă amintiți este cancerul”, a spus Myers. “Așa că, atunci când puneți această atingere fină, vă distrage atenția de la toate celelalte imperfecțiuni, pentru că aveți ceva de văzut care este foarte plăcut și este o atingere incredibil de emoționantă”.

La fel ca Bohling, majoritatea femeilor care au suferit mastectomii vin la Myers în speranța că întâlnirea lor va fi ultima oprire într-o călătorie lungă și dificilă de a lupta împotriva cancerului de sân.

Vinnie Myers sketches a rough circle on a reconstructed breast before tattooing.
Myers folosește o Sharpie roz pentru a arăta un client unde intenționează să-și tatueze mamelonul.Samantha Okazaki / TODAY

Femeile ajung să-și prindă sânii, împreună cu o bucată de suflet, iar Myers, un fost medic de armată cu o manieră relaxată și înspăimântătoare în pat, are atât talentul, cât și poveștile pentru a le pune la dispoziție, piele.

Combinând tehnicile de umbrire și evidențiere, în variațiile corecte de culoare, Myers creează iluzia proeminențelor de pe suprafețe plane.

“Misiunea mea este să fac femeile să arate bine în oglindă, goale. Vreau ca ei să se simtă bine când se uită la ei înșiși “, a spus el. “Așa că am tatuat mamelonul și areola să arate ca un niplu real și areola, nu ca un disc maroniu roz”.

O descoperire – și un “semn”

Myers a inceput in primul rand tatuarea sfarcurilor tridimensionale in 2001, dupa ce a intalnit o femeie care a lucrat pentru un chirurg plastic din Baltimore, nemultumita de rezultatele eforturilor proprii de cerneala. A început să lucreze cu doctorul din practica chirurgului. În curând, alți doctori s-au întors și l-au dorit să lucreze și la pacienții lor. În cele din urmă, a început să-i facă pe doctori să-i trimită pur și simplu pacienților .

Vinnie Myers tattoos a nipple on breast cancer survivor Robin Denny
Robin Denny, care a avut o mastectomie în aprilie 2014, grimase ca tatuaje Myers un mamelon pe pieptul ei reconstruit. “Femeile trebuie să știe că există o opțiune mai bună decât să ai un tatuaj pe care îl faci”, spune ea despre Myers și despre munca lui. Samantha Okazaki / TODAY

Descoperirea reală a venit în 2004, când Lillie Shockney a prins vântul talentului lui Myers.

Directorul administrativ al Centrului mamar Johns Hopkins și un supraviețuitor al cancerului mamar de două ori, Shockney ia plătit lui Myers o vizită după ce și-a văzut activitatea pe unul dintre clienții săi.

“Arătau ca un lucru real”, își amintește gândind. Shockney și-a părăsit întâlnirea de o oră cu Myers, atât de impresionată de bărbat și de munca pe care și-a rezervat o întâlnire pentru a-și face propriile sfârcuri.

Sa întors cu două săptămâni mai târziu împreună cu soțul ei. Pe măsură ce Myers a mers să lucreze la piept, Shockney și-a avertizat ochii până la revelarea mare, un moment care încă mai este tratat emoțional mai mult de 10 ani mai târziu.

“Când a terminat, mi-a întors scaunul ca să mă confrunt cu oglinda și am izbucnit în lacrimi”, spune Shockney, 62, vocea ei plină de emoție. “Eu am spus:” Doamne Dumnezeule, acestea sunt reale “, iar soțul meu a spus:” Sigur că o fac. Nu am mai văzut asta de aproape 20 de ani. “

Faceți cunoștință cu artistul tatuaj Vinnie Myers: Misiunea și motivația

Oct.16.201505:37

Shockney a făcut apoi un punct pentru a se asigura că alte femei ar putea avea aceeași opțiune. Prin influența, recomandările și recomandările sale în rândul pacienților și supraviețuitorilor lui Johns Hopkins, cuvântul sa răspândit rapid despre Myers. Programul său sa umplut cu nuntă tatuaj numiri.

“A fost foarte ocupat, mai ocupat decât am vrut cu adevărat să fie”, își amintește el. Apoi, cu aproximativ cinci ani în urmă, a simțit că a ajuns la un punct.

“Atunci am decis că nu voi mai face asta. Iar ziua în care am decis să mă opresc este ziua în care sora mea ma sunat și mi-a spus că are cancer la sân “, a spus el.

Asta a fost într-o zi de luni. Am hotărât: “Acesta este un semn că trebuie să continui să fac asta”.

Myers a luat decizia de a-și dedica cariera în întregime tatuajului cu noplu și areola.

“Și din acel moment, tocmai a devenit complet balistică”.

Mergând o “linie fină” cu vizitatorii săi

Myers nu poartă nici un tatuaj vizibil. În fiecare dimineață ajunge să lucreze într-o cămașă roșie și cravată, pantofi cu aripi și ceea ce a devenit semnătura lui, o pălărie de piept de pui. El are aproximativ 150 de ani, iar pălăria de joasă înălțime, de scurtă durată, ajută să-și închidă fața lungă și brațul de 6 picioare.

Cranii umani și animale și măștile de față din Asia, Africa și Pacificul de Sud își decorează rafturile de birou și pereții, împreună cu postere legate de cancerul de sân și fotografii de familie. O ramă foto plină cu memorabile de concert autografate de la Grateful Dead, cu care a călătorit în calitate de artist tatuator al trupei, atârnă de ușă.

“Am vrut ca acesta să arate mai mult ca un birou de antropolog decât un tatuaj”, a spus el. “Nu am vrut să fie prea moale, dar am luat-o pe cea mai îndoită și mai dură decorație pe care o aveam. Am vrut doar să înmuiem lucrurile puțin pentru a face mai ușor femeilor, pentru că pot fi foarte îngrijorați să vină aici “.

Biberon tattoo artist Vinnie Myers examines a breast cancer survivor
Înainte de a începe tatuarea, Myers folosește un mamelon protetic pentru a arăta Lynette Sardinas unde va lucra. Carissa Ray / TODAY

Pentru majoritatea acestor doamne, vizita lor la Myers va fi, de asemenea, primul lor intr-un salon de tatuaje.

Tattoo-ul lui Little Vinnie se află la capătul unui mall cu bandă modestă lângă un magazin de lichior și veterinar din Finksburg, Maryland, la aproximativ 40 de minute de mers cu mașina de la Baltimore. Femeile din toate cele 50 de state și din aproximativ 40 de țări – inclusiv Brazilia, Kuweit, Japonia și Noua Zeelandă – au călătorit pentru a obține tatuaje de la Myers. Mulți au auzit despre el de la prieteni cu cancer de sân și, din ce în ce mai mult, de la chirurgi plastici care și-au văzut lucrarea.

Modul in care vorbesc cu pacientii despre asta este ca nu vreti ca un artist de tatuaje sa va faca operatia si probabil ca nu doriti ca un chirurg sa faca tatuajul tau “, a spus chirurgul plastic Frank DellaCroce, co-fondatorul Centrului pentru chirurgia de san restauratoare, spitalul din New Orleans, unde Myers petrece o saptamana in fiecare luna.

La rândul său, după ce a petrecut ultimii 14 ani de lucru pe sânii reconstruiți, Myers a văzut o gamă largă de lucrări de la chirurgi – de la cei mai buni la cei mai puțin talentați.

El a văzut incizii proaste care au avut ca rezultat cicatrici ciupite, sfârcuri reconstruite plasate în mod ciudat și, pur și simplu, au pus mii de sani deformați. Uneori, munca inferioară pe care o vede nu numai că face dificilă munca – ca și cum a găsit locul potrivit pentru a pune tatuajul pe un sân de mai multe ori mai mic sau mai mare decât partenerul său – îl face supărat.

“Trebuie sa merg pe acea linie minunata, pentru ca daca spui un lucru gresit, poti sa zdrobesti sentimentele cuiva”, a spus el. Uneori, o femeie nu își dă seama de lucrarea slabă care a fost făcută. Sau este foarte conștientă și sensibilă în legătură cu aceasta.

Dar păstrarea liniștei ar putea însemna și faptul că nu a reușit să ilumineze pe un client despre posibile corecții chirurgicale pe care le-ar putea obține, a spus Myers.

El a refuzat doar să tatuaj despre cinci sau șase femei din cei aproximativ 8.000 de supraviețuitori care au venit prin ușa sa, deși uneori poate vorbi femeilor să-și amâne tatuajul până când se vor întoarce la chirurgii lor pentru muncă suplimentară.

“Femeile care au făcut acest lucru, 100% dintre aceștia au fost încântați de rezultatul final deoarece au avut de fapt acea îngrijorare în partea din spate a capului lor”, a spus el.

“Ceea ce fac este definitiv. E permanent. Este acolo pentru totdeauna. Deci, dacă am pus tatuajul și apoi au revizuirile, toate pariurile sunt oprite “, a spus el. “Dar odată ce femeia vine aici și este din California sau din Alaska, crezând că va fi completă astăzi, nu vrea să se întoarcă acasă și să vorbească despre revizii. Vrea să facă tatuajele și să fie făcută astăzi. “

– Pentru mameloane!

Până când majoritatea femeilor ajung la Myers, au terminat zeci de vizite la medicii oncologi, chirurgi, chemo-tehnicieni și radiologi. De asemenea, au trecut printr-un roller coaster emoțional de a se ocupa de noi sânii care nu se simt ca predecesorii lor, cu atât mai puțin arătau ca ei. Până când ajung la Myers, sunt gata să se întoarcă la vechile lor vieți, la un “nou normal”.

Când Mina Greenfield a venit pentru numirea sa luna trecută, aceasta a fost mai mult de doi ani și jumătate de la mastectomia bilaterală. Ea a trecut prin chimioterapie și tratamente cu radiații, precum și un proces lung și dureros de reconstrucție a sânilor.

Biberon tattoo artist Vinnie Myers works on a client
Myers împărtășește o poveste cu Mina Greenfield și cu prietenul ei, Keith Stegall.Carissa Ray / TODAY

Greenfield a venit la Little Vinnie cu prietenul și mama ei în tow. La sfârșitul numirii sale, iubitul ei a surprins grupul trăgând o sticlă de șampanie. Chiar și mama ei, care nu bea, a luat o gustare. – Pentru sfarcurile!.

Sarbatoarea a fost de doi ani si jumatate in procesul de realizare, a declarat Greenfield, un patolog de limbaj de vorbire din Kensington, Maryland.

“După ce am ajuns acasă, am trecut destul de mult. Am fost absolut epuizată, doar epuizată cumulativ “, spune ea. “Nu a fost din cauza procedurii. A fost de la construirea. Acesta a fost un proces mult mai lung decât mă așteptam.

Comparativ, au existat doar nouă luni între momentul în care Karen Scotchlas de la Morrisville, Carolina de Nord, a obținut mastectomia și sfarcurile ei tatuate. Dar ea a simțit încrederea ei în fiecare zi până la întâlnirea cu Myers.

“Diagnosticul de cancer nu ma înspăimântat. M-am îngrijorat mai mult despre viața mea după – după mastectomii, cum o să mă uit? “, A spus mama singură a celor trei, care se temeau de lipsa ei de” normalitate “, ar afecta capacitatea ei de a găsi intimitate cu un viitor partener. După mastectomia ei, Scotchlas spune că a avut dificultăți chiar și în contactul vizual cu bărbații.

“Am avut toată credința că vom scăpa de cancer, dar sunt unică și nu am pe cineva în viața mea, așa că era foarte important să știu că voi fi din nou întreg.”

Cele mai multe dintre femeile care caută pe Myers ajung să se simtă nervoase, dar totodată dispuse să-și pună credința și trupurile în mâinile sale calificate. Această încredere este motivul pentru care Bohling la întrebat pe Myers despre propria sa lucrare de reconstrucție, pe care a descris-o “fantastică”, în ciuda faptului că trebuia să lucreze în jurul locației cicatricelor ei.

“Sunt noi pentru mine și îi vede destul, așa că am vrut să-i pun opinia. El este mai mult de expert decât aș fi, “a spus ea.

Biberon tattoo artist Vinnie Myers works on a client at his Finksburg, MD
Barry Denny se prăvălește picioarele soției sale, Robin, când primește un tatuaj de mamelon de la Myers.Carissa Ray / TODAY

Bohling și soțul ei au condus-o să vadă pe Myers din Hoboken, New Jersey, la recomandarea a doi oameni: sora ei, care a avut sfîrșii făcute de Myers și oncologul ei, care insista că o vede.

Dintre lucrările care au rezultat, Bohling a spus: “Sunt foarte fericit, mai ales că se pare că a mea a fost ceva mai complicat. Și merita să-l aștepți decât să-l alunecați pe altcineva. Voi o să faceți doar o singură dată.

“Este un perfecționist”

Shockney, directorul administrativ al Centrului mamar Johns Hopkins, a spus că Myers are personalitatea perfectă pentru linia curentă de lucru, dar nu are nicio îndoială că a luat o taxă emoțională.

“El a devenit un suflet vechi de a asculta povestirile femeilor”, a spus ea.

În medie, Myers vede aproximativ șase sau șapte femei pe zi. Costurile medii sunt de aproximativ 600 $, dar variază de la $ 400- $ 800, în funcție de ce se face. Prin lege, asigurarea ar trebui sa acopere procedura, a spus el, deoarece Sanatatii Femeilor si a Sanilor de san Actul din 1990 necesita acoperirea tuturor aspectelor legate de reconstructia sanilor.

Myers începe fiecare întâlnire cu un set formal de întrebări despre istoricul medical și lista procedurilor. Apoi pune pe un set de mănuși și se uită mai atent la panza vie, evaluând tonul și densitatea acestuia înainte de a lua o Sharpie roz și a desena două cercuri de ochi pe piept. El apoi plops un nipple protetice deasupra, astfel incat femeia poate imagina mai bine plasarea ei.

Apoi, Myers începe să stoarcă aproximativ cinci sau șase tuburi de culori de cerneală într-o linie de ghivece individuale care arată ca recipientele mici de pastă de dinți folosite de igienistii dentari în timpul curățării dinților. El începe să amestece nuanțele până când nu găsește combinația perfectă care va completa tonul pielii femeii.

“Este un perfecționist. Nu va fi fericit până nu arata perfect “, a spus Shockney.

Ar trebui să știe. Înainte de a merge la Myers, Shockney a primit ceea ce ea numea “tatuaje organice” pe sânii ei reconstruiți de către un practician de asistență medicală.

“A fost o culoare solidă și arăta cam ca un tort mic pentru bebeluși”, spune ea. Tatuajul dispăruse considerabil de momentul în care Myers le-a reprodus.

Adrienne Peres a avut o experiență similară când a mers la Little Vinnie, unde și-a scos mameloanele tatuate de Trent Wyczawski, unul dintre cei doi artiști ai tatuajului alături de Myers, pentru a lucra cu el la mamifere.

Peres a avut inițial tatuajele mameloanelor sale, în 2009, la spital, unde a avut operația de reconstrucție.

“Asta a fost atunci când ei vă dau chipurile de vopsea, ca și cum ați alege o culoare pentru bucătărie. “Bine, ce culoare ai vrea să fie?”, A spus ea, încă neîncrezător în legătură cu întrebarea. “M-am referit doar la unul. Am fost la fața locului, nu eram foarte sigur și am ales o culoare care probabil era prea ușoară pentru tonul pielii mele.

Biberon tattoo client awaits her appointment with Trent Wyczawski
Adrienne Peres își așteaptă numirea cu tatuajul artistului Trent Wyczawski.
Carissa Ray / TODAY

După ce Peres sa întors pentru a-și repara sfarcurile, spune că nu există “o comparație” între cele două locuri de muncă.

“Este ca și cum ai compara un Porsche cu un Yugo. Este cu adevărat diferit. Mă simt total diferit. Și arată mult mai bine “, spune ea. “Este chiar uimitor. Se simte complet. Din punct de vedere psihologic, se simte ca totul este complet “.

Scotchlas, mama singură din Carolina de Nord, glumește că nu a putut să-i spună prietenilor despre tatuajele ei după ce le-a primit.

Sunt fabuloase. Nu mă pot opri să privesc în mine în oglindă. E ridicol “, a spus ea. “Dar este un sentiment incredibil să te uiți în oglindă și te simți ca și cum ai fi întreg și că ești din nou o femeie. Mi-a dat complet încrederea înapoi.

DellaCroce spune că înainte de parteneriatul său cu Myers, chirurgii au descoperit că tatuajele pe care le aplicase personalul lor au dispărut rapid sau într-o nuanță ciudată.

“Am ajuns să fim sculptorii din studio și el este pictor. Și când combinați cele două lucruri împreună, rezultatul este mai bun decât suma părților sale “, a spus el. “Și asta vrem să oferim femeilor ca pe un rezultat pe termen lung, astfel încât să nu se mai simtă răniți”.

În realitate, Myers este un pictor, iar lucrările sale de artă – în special picturile de pește și arta tatuajelor flash – pot fi văzute pe tot parcursul lui. Dar tatăl a patru, inclusiv o fiică de 21 de ani, care în cele din urmă intenționează să urmeze pașii tatălui său, rareori are timp să picteze.

Myers are o cerere mare, cu o listă de așteptare. De aceea, cu câțiva ani în urmă, a ales doi artiști pentru a-și îmbunătăți abilitățile și pentru a-și împărți specialitatea.

“În ceea ce privește satisfacția artistică, într-adevăr nu există”, a spus el despre cariera sa. “Provocarea vine în a vă asigura că faceți o treabă sigură, o treabă bună pe țesuturile compromise. Evident, reacția pe care o aveți de la femei este locul în care se face satisfacția.

Myers și echipa lui primesc un flux continuu de cărți de mulțumire care exprimă în mod inevitabil recunoștința pentru același lucru: Schimbarea modului în care femeile simt despre ei înșiși.

“Deci nu este vorba numai de satisfacția artistică. Veți primi recompensa de a vedea doar fețele acestor femei sau, poate, lacrimile care vă fac să știți că ați făcut ceva foarte special pentru ei “, a spus Myers. “Așa că pierzi un singur lucru, dar tu câștigi altceva și asta e una dintre recompensele pe care o primesc, știind că ai făcut ceva pentru a face această persoană să se simtă mai bine despre ei înșiși. Și este un lucru incredibil.

EDITOR’S NOTĂ: Societatea pentru caracteristici jurnalism onorat această caracteristică în sale 2016 concurs de premiere Excellence-in-Features. A plasat al treilea în Categoria Video Storytelling pentru publicații mari cu o circulație de 200.000 și peste.

EDITOR’S NOTE, AUG. 8, 2017: Acest articol a fost modificat pentru a elimina o referință la unul dintre clienții Myer care au solicitat să rămână nesemnat.

Urmăriți scriitorul TODAY.com Eun Kyung Kim pe Twitter.