“The Wiz Live!” har nu sin Wiz och Witch: Queen Latifah och Mary J. Blige

Musikaliska fans har fortfarande några månader innan de har chansen att se “The Wiz Live!” – Song-and-dance-anpassningen av “The Wizard of Oz” – men de får redan en uppfattning om vad som kommer att komma tack vare några stora casting-nyheter.

På tisdag avslöjade NBC att Queen Latifah och Mary J. Blige kommer att ta ett par viktiga roller.

Drottning Latifah and Mary J. Blige
Drottning Latifah och Mary J. Blige.AP

Latifah, som fick rave recensioner för sina musikaliska manövrar i 2002, storskärmsversionen av “Chicago”, kommer att ta del av den till synes kraftfulla Wiz. Blige kommer att spela historiens ultimata baddie, Wicked Witch of the West, aka Evillene.

“Wiz” verkställande producenter Craig Zadan och Neil Meron har arbetat med Latifah flera gånger tidigare (i “Chicago”, 2007: s “Hairspray” och i TV-produktionen av “Steel Magnolias” för 2012).

“Vi är så glada återföreningar med Latifah”, sa de i ett pressmeddelande. “Vi har varit vänner länge och vi har haft en hel del framgångar tillsammans. För att se henne spelar Wiz-ikonens roll och gör det själv kommer att vara en av glädjen att producera denna händelse. “

Produktionen duoen är inte heller främlingar när det gäller småskärmsmusikaler, eftersom de också arbetade tillsammans på NBC: s 2013-produktion av “The Sound of Music Live!”

När det gäller Blige sa regissör Kenny Leon: “Jag kan inte vänta med att se Mary ta med den ondska som är Evillene.”

Självklart kommer inte tv-evenemanget att vara första gången scenen musikalen har kommit till skärmen. 1978 spelade Richard Pryor Wiz och Mabel King tog rollen som den onda häxan i en film som också spelade Michael Jackson, Diana Ross, Lena Horne och Nipsey Russell.

Michael Jackson, Ted Ross, Diana Ross and Nipsey Russell starred in the 1978 film version of
Michael Jackson, Ted Ross, Diana Ross och Nipsey Russell spelade in i 1978-filmen versionen av “The Wiz.”Everett Collection

Det avslöjades nyligen att Stephanie Mills, som spelade Dorothy i första Broadway-produktionen av sagan, kommer att ta på sig rollen som Auntie Em.

“The Wiz Live!” kommer att lufta 3 december på NBC.

Följ Ree Hines på Twitter och Google+.