Sångaren Sam Baker är en sann överlevande

“Glöm hans ansikte? Självklart gör jag inte, “Sam Baker sjunger, av en ung tysk pojke som dog tillsammans med sina föräldrar på ett tåg i Peru 1986.

De tre hade satt på motsatta platser och bomben som dödade dem var i bagagehylsan ovanför sina huvuden, satt av Shining Path gerillas.

Mannen i det fjärde stolen var Baker.

Låten känner till det psykologiska arvet för Baker, som hade pratat med pojken innan bomben gick ut. Dess titel, “Broken Fingers”, avslöjar en del av det fysiska arvet – tre vridna, oanvändbara fingrar som tvingade honom att återuppliva för att spela gitarr vänsterhänt.

Att han överlevde alls är anmärkningsvärd: Explosionen avbröt huvudartären och venen i vänster lår och han blöste nästan till döds. Han drabbades av hjärnskador, njursvikt, gangren och svår hörselnedsättning och gick igenom år av operation.

Kanske den mest extraordinära delen av Bakers historia: Han gör ett namn för sig själv som en av de mest originella nya sångerskrivarna i nutida folkmusik.

Innan bombningen, den infödda i Itasca, Texas, hade varit en whitewater flod guide som åtnjuter resor, promenader och klättring. Allt slutade på ett ögonblick.

“Varje dag under lång tid var som att vara i någon form av dimma. Det var en rimlig mängd smärta och brist på klarhet och en hel del smärtstillande medel, och eftersom mina händer var bandage kunde jag inte känna någonting, kunde inte gå och kunde inte riktigt höra mycket. Det fanns en känsla av isolering “, sade Baker, 54, i en intervju på ett hotell i Kilkenny, där han uppträdde på en musikfestival.

Musik valde Baker

Att bli en sångerskrivare var inte det uppenbara karriärvalet för en man med manglade fingrar, partiell dövhet, balansproblem, hjärnskador som ibland lämnar honom kämpar för rätt ord och en konstant ringning i huvudet – det han säger har det varit det svåraste att hantera.

Bakers berättande berättelse levereras i en rasping-röst. Han beskriver sig som “den värsta gitarristen som någonsin stod på ett offentligt stadium” och förfrågningar från publiken måste vidarebefordras av de i främre raderna för att han inte kan höra någonting skrek från längre rygg.

Men att skapa musik var inte, säger han, ett val.

“Jag ville länge förstå vad som hade hänt och vad som hade hänt med dem jag satt och kunde skriva på ett sätt som var förnuftigt för mig, så jag kunde rensa upp det ögonblicket av kaos och rädsla” han sa.

“Medan jag gjorde det skulle melodier komma och de skulle vara som en kardinal, en mycket ljus röd röd fågel som flyger mot fönstret och säger:” Var uppmärksam på mig. Var uppmärksam på melodin. Titta på mina röda vingar, lyssna på melodin. “Jag tror inte att jag kunde ignorera det.”

Även om Baker, som nu är baserad i Austin, Texas, har skrivit direkt om sina erfarenheter, handlar de flesta av hans låtar om andra liv: en man befinner sig ensam efter 50 års äktenskap. en övergiven kvinna med två barn driver interstate; en annan kvinna tillbringar sin tid att spela spelautomater sonen av en Texas oil baron lever ett privilegierat men slutligen förstört liv.

“Alla dessa människor och alla som låter, det är som en by eller en liten stad, de kommer alla från samma plats. De kan alla hamna i samma pub på en onsdagskväll, säger Baker.

“Där jag flyttar in i någon annans värld tror jag att det troligen kom från de dagar då det inte gick att röra sig”, säger han.

“Om du är på ett sjukhus, särskilt i ICU, finns det så mycket drama och det är ett djupt drama, det är liv och död. Människor rullas in och sedan blir folk utrustade. Medan jag var på den platsen tror jag att jag absorberade mycket mer än jag säkert kan artikulera. “

“Sångerna är kortfilmer som spelar i hans huvud”

Baker gjorde sitt första album, “Mercy” 2004 som ett försök att “göra ett bra konstverk”. Det fick ingen kampanj, men hördes och spelades av några radiostationer i Texas.

Därefter tog en kopia sig till den inflytelserika brittiska skivjocken Bob Harris, som spelade den på sin nationella radioprogram. Reaktionen var nästan omedelbar. Baker berättar hur han vaknade en morgon och upptäckte att hans cd-skivor hade sålt ut. Han gjorde ett andra album, “Pretty World”, 2007.

Framgången hos Baker starkt Texas-orienterad musik i Europa har lett till att Baker spenderar långa perioder här de senaste månaderna. Hans två shower på Kilkenny Rhythm och Roots Festival var sellouts.

Han återvänder till Nordamerika för att spela Woody Guthrie Festival i Oklahoma och Calgary Folk Festival innan han återvänder till Europa i augusti för att rubriken på en Americana festival följt av en mer omfattande rundtur i Storbritannien, Frankrike och Nederländerna.

Framtiden, säger han, är något som kommer att fungera själv, och även om han har skrivit mer än tillräckligt med nya låtar är nästa album ännu inte i arbetena.

“Jag har massor av material, så jag måste ta den på en plats där vi än en gång kan förvänta oss alla dessa personer på samma pub på en onsdagskväll. Jag kommer att veta när tiden är rätt. Karaktärerna av att låta mig veta när de behöver bli röstade, hur de vill att deras berättelser ska komma ut “, säger han.

Baker säger att han ska beskriva sig, säger helt enkelt att han är “ganska glad”.

Och trots att han inte nekar att hans musik kommer från ett ögonblick, på ett tåg i Peru för mer än 20 år sedan, säger han i princip att han inte skiljer sig från någon annan.

“Jag tror på många sätt att alla är överlevande, det är bara lite mer uppenbart i mitt fall.”

“Alla har blivit tillbaka och för det mesta vet du vad folk gör? De fortsätter, säger han. “Och de flesta gör det med nåd och humor och godvilja och en generös ande. Det är folk på puben. “