Skål till “Frasier” efter 11-årig runda

När den blågränsiga barroomkomedien “Cheers” slutade sin körning 1993, lyckades den snygga trick att göra öl till champagne.

“Frasier”, “Cheers” spinoff om psykiater Frasier Crane och hans dysfunktionella familj, blev en egen årgångsmix av mousserande vitt och pålitligt roliga highbrow neuroser.

NBC-komediens sista episod flyger torsdag och stänger ett anmärkningsvärt 22-årigt kapitel i tv-historia där det matchade 11-säsongen körningen av “Cheers” och blev en av TV: s mest framgångsrika spinoffs.

Endast den primära såpoperan “Knots Landing”, som härstammar från “Dallas”, varade längre (14 årstider) – och det kunde verkligen inte skryta med rekordet 31 Emmys, inklusive fem på varandra följande bästa komedi-serier utmärkelser, skänkt “Frasier .”

Det är en prestation en krävande sort som Dr. Crane skulle njuta av. Serie stjärnan Kelsey Grammer gör det säkert. Han tror “Frasier”, med David Hyde Pierce som Frasiers bror och partner-in-repartee Niles, höjde tv-baren.

“Jag är stolt över det. Jag har något jag kan titta på, påpeka och säga, “Jo det gjorde jag,” sa Grammer. “Det finns en publik för dessa killar. Vi bevisade det. De flesta av Amerika är uppriktigt mycket smartare än tv förutsätter att de är. “

David Angell, Peter Casey och David Lee skapade “Frasier” av “Cheers” alumni, Dr. Crane, av ett olyckligt äktenskap, från hans Boston-barstol och till ett Seattle-radiojobb som värd för en rådgivningshow.

Mer än en spinoff
“Jag kan inte kalla” Frasier “en spinoff”, sa Pierce. “Jag vet att det är, men det verkar för mig att det stod på egen hand från början.”

Serien debuterades den 16 september 1993. Effete, erudite Frasiers stil matchades av Niles sammandrabbning, men kollapsade med pappa Martin (John Mahoney), en olycklig, funktionshindrad polis som slutade bunking med Frasier.

Andra i ensemble-casten inkluderade Jane Leeves som Daphne, Martins vårdgivare och föremålet för Niles längtan och Peri Gilpin som Frasiers sassy producent.

Det fanns en följd av pressar för Frasier.

Den senaste flamma är Charlotte, spelad av Laura Linney, som presenterar framträdande i två timmars finalen, som inkluderar en retrospektiv på 8 p.m. EDT. Nu-gift Niles och Daphne, i väntan på deras barns födelse, och Martin och fiancee Ronee (Wendie Malick) delar strålkastaren.

Varför tog tittarna till en spinoff där en intellektuell snobb gick från en av “Skålen” -flugorna till hjälten?

“Han var inte en kall intellektuell”, sade medskaparen Casey. “Jag kan inte säga att han aldrig lorded den över människor, för det fanns tider som han gjorde. Men djupt inuti var han en bra kille och hans motiv var vanligtvis ganska bra. “

Pierce krediterar Grammer förmåga att göra sin karaktär “ständigt intressant och överraskande.” Grammer vann tre bästa skådespelaren Emmys för rollen; Pierce fick tre support-skådespelare Emmys.

Grammer livslängdGrammers 20 kombinerade år som Frasier Crane (han introducerades på “Cheers” 1984, två år efter att showen började) sätter honom i ligan av James Arness och hans marskalk Matt Dillon på “Gunsmoke” (1955-75).

“Frasier är den mest underbara karaktären att spela,” sade Grammer. “Han har ett rikt emotionellt liv, han har krångel som gör honom kul att spela … Det är äventyr av en livstid för någon skådespelare.”

Även under perioder där kritiker klagade seriet “varligt att drabbas av några nedgångar, fann jag honom alltid fascinerande”, sa han.

Även om showens betyg flaggade under senare årstider och aldrig konkurrerade med “Cheers”, som flyttade under en tid av mindre kabelkonkurrens för nätverk, var det en nyckelaktör för NBC.

“Under 90-talet tog NBC de mest önskvärda demoerna på TV genom att appellera till unga, urbana, exklusiva tittare, publiken annonsörer älskar, med smarta visar som” Frasier “, säger Tim Brooks, medförfattare till” The Complete Directory till Prime Time Network och Cable TV Shows. “(MSNBC är ett joint venture mellan NBC och Microsoft)

Medan du ändrade inställningen och dynamiken i “Cheers” lyckades “Frasier” behålla de eftertraktade tittarna.

“Det finns dyrbart lite av sin storlek för den publiken på TV just nu”, sa Brooks.

Med publiken som gynnar verklighetshändelser som “The Apprentice” och “American Idol” och med långvariga sitcoms “Frasier”, “Friends” och “Sex in the City”, är TV-komediens tillstånd låg.

Casey föreslår en mängd olika orsaker, bland annat för gröna sitcomproducenter, men singlar ut en.

“Mitt stora klagomål är att nätverk tenderar att inte vara tålmodigt nog för att låta en show hitta en publik,” sa han. “De förväntar sig att en show kommer ut ur porten, och det händer inte. Det var verkligen inte i fallet med “Cheers.” De hade en hemsk första säsong när det gäller betyg, men de varade 11 år, eller hur? “

God tidsbestämd avresa
“Frasier” slutar vid rätt tidpunkt, sa dess stjärnor och producenter. (Casey noterade serien står som den sista krediten för Angell, som tillsammans med sin fru dog i en av de plan som träffade World Trade Center.)

“Jag ville alltid göra 11 år, och vi gjorde 11,” sa Grammer. “Jag har aldrig varit arrogant, jag har bara varit hoppfull.”

Det finns ingen förväntan att “Frasier” kommer att dra de 80.400.000 tittarna som ställde in för den sista “Skålen”, vilket gör den till den näst mest kända TV-serien finalen någonsin, eller till och med de 50 miljoner plusen som tittade på förra veckans slut på “Vänner . “(” M * A * S * H ​​”sågs av 105 miljoner tittare.)

“Frasier” ligger också bakom bland annonsörer, som betalade upp till 2 miljoner dollar för 30 sekunders fläckar på de senaste “Vännerna”, men har enligt uppgift fått tid på “Frasier” för upp till 800 000 dollar per halv minut.

Men de som ingår i “Frasier” säger att det går ut i stil.

“Jag tycker att producenterna har kunnat få hela serien i 11 år till en riktigt bra slutsats”, säger Pierce.

“Jag är väldigt stolt över det senaste avsnittet,” sa Casey. “Oavsett hur bra showen, de verkar alltid vänta i bulrushesna på den sista episoden. Och jag ser bara inte hur de ska få oss. “