Skådespelaren Charles Bronson dör vid 81

Charles Bronson, Pennsylvania kolgruvarbetare som drev in i filmer som en skurk och blev en hårdnosad actionster, särskilt i de populära “Death Wish” hämndfilmerna, har dött. Han var 81.

Bronson dog lördag av lunginflammation vid Cedars-Sinai Medical Center med sin fru på sängen, berättade publicisten Lori Jonas. Han hade varit på sjukhuset i veckor, sa Jonas.

Under sin karriärhöjd var Bronson enormt populär i Europa; franska kände honom som “le sacre monstre” (det heliga monsteret), italienarna som “Il Brutto” (den fula mannen). År 1971 presenterades han en Golden Globe som “den mest populära skådespelaren i världen.”

Precis som Clint Eastwood, vars spagetti-västerlänningar vann honom stardom, måste Bronson göra europeiska filmer för att bevisa sitt värde som en stjärna. Han lämnade en roll med karriär i Hollywood för att spela ledningar i filmer gjorda i Frankrike, Italien och Spanien. Hans trubbiga sätt, kraftfull byggnad och farafara gjorde honom till den mest populära skådespelaren i dessa länder.

Vid åldern 50 återvände han till Hollywood en stjärna.

I en intervju från 1971 teoretiserade han på varför resan hade tagit honom så länge:

“Kanske är jag för maskulin. Casting regissörer kastar i sig, eller en idealiserad bild. Kanske ser jag inte ut som någons ideal. “

Ödmjuka begynnelser
Hans tidiga liv gav ingen indikation på hans senare rykte. Han föddes Charles Bunchinsky den 3 november 1921 – inte 1922, som studiobiografier hävdade – i Ehrenfeld, Pa. Han var den 11: e 15 barn av en kolbrytare och hans fru, båda litauiska invandrare.

Young Charles lärde sig konsten att överleva i Scooptowns tuffa distrikt, “där du inte hade något att förlora, för att du förlorade det redan.” Bunchinskysna bodde trångt i en shack, barnen bär hand-downs från äldre syskon. Vid en ålder av 6 år var Charles generad att gå i skolan i sin systers klänning.

Charles fader dog när han var 10, och vid 16 Charles följde sina bröder i gruvorna. Han betalades $ 1 per ton kol och frivilligt för farliga jobb eftersom lönen var bättre. Liksom andra tuffa i Scooptown, höjde han något helvete och landade i fängelse för överfall och rån.

Han kunde ha stannat i gruvorna för resten av sitt liv, förutom andra världskriget.

Utarbetad 1943, tjänade han med flygvapnet i Stilla havet, enligt uppgift som en svansskytt på en B29. Efter att ha sett omvärlden lovade han att han inte återvänder till Scooptown.

Han var lockad att agera inte, hävdade han, på grund av någon konstnärlig uppmaning; han var imponerad av pengar filmstjärnor kunde tjäna. Han gick med i Philadelphia Play and Players Troupe, målade landskap och agerade några mindre roller.

På Pasadena Playhouse-skolan förbättrade Bronson sin dikt och stöttade sig genom att sälja julkort och leksaker på gatan hörn. Studio scouts såg honom på Playhouse och han kastades som en gob i 1951 service komedi “You’re in the Navy Now” med huvudrollen Gary Cooper.

Som Charles Buchinsky eller Buchinski spelade han rollen i “Red Skies of Montana”, “The Marrying Kind”, “Pat och Mike” (där han blev offer för Katharine Hepburn’s judo), “The House of Wax”, “Jubal “Och andra filmer. År 1954 bytte han sitt efternamn, fruktade reaktion i McCarthy-tiden till ryska ljudande namn.

Bronsons första huvudrolle kom 1958 med en 8-dagars exploateringsfilm “Machine Gun Kelly”. Han kom också fram i två korta tv-serier, “Man with a Camera” (1958) och “The Travels of Jamie McPheeters” (1963).

Hans status växte med imponerande föreställningar i “The Magnificent Seven”, “The Great Escape”, “The Battle of the Bulge”, “The Sandpiper” och “The Dirty Dozen.” Men verkliga stjärnvärlden eluded honom, hans grovhåriga ansikte och brusque sätt som inte passar Hollywood traditionen för ledande män.

Alain Delon, som många franska, hade beundrat “Machine Gun Kelly” och han uppmanade Bronson att co-star med honom i en brittisk-fransk film, “Adieu, L’Ami” (“Farväl, vän”). Det gjorde Bronson en europeisk favorit.

Bland hans filmer utomlands var en hit spaghetti western, “Once Upon a Time in the West.” Slutligen tog Hollywood märke.

Bland hans huvudrollande filmer: “The Valachi Papers”, “Chato’s Land”, “The Mechanic”, “Valdez”, “The Stone Killer” “Mr. Majestyk, “” Breakout “,” Hard Times “,” Breakout Pass “,” White Buffalo “,” Telefon “,” Love and Bullets “,” Death Hunt “,” Assassination “,” Death of the Dead. “

Åtgärd, skytte och döda kroppar
Titlarna indikerar filmens karaktär: massor av action, skytte, döda kroppar. De gjordes på medelstora budgetar, men Bronson tjänade 1 miljon dollar till en bild innan den var modern.

Hans mest kontroversiella film kom 1974 med “Death Wish”. Som en välbärgad, liberal arkitekt bryts Bronsons liv när unga dödar dödar sin fru och våldtar sin dotter. Han lovar att befria staden av sådan olycka, och hans avrättningar medför skål från brottmassiga publikgrupper.

Karaktärens vigilantism gav utbredd kritik, men “Death Wish” blev en av årets stora moneymakers. Kontroversen accelererade när Bernard Goetz sköt ungdomar som han trodde hotade honom i en tunnelbanestation i New York.

Bronson gjorde tre mer “Death Wish” -filmer, och 1987 försvarade han dem:

“Jag tror att de ger tillfredsställelse för personer som utsätts för brottslighet och ser förgäves för myndigheterna att skydda dem. Men jag tror inte att folk försöker efterlikna den typen. “

Bronson kan vara lika taciturn i intervjuer som han framträdde på skärmen. Han stannade kvar från Hollywood-scenen, när han observerade: “Jag har massor av vänner och ändå har jag ingen.”

Hans första äktenskap var att Harriet Tendler, som han träffade när båda var spännande aktörer i Philadelphia. De hade två barn före skilsmässa.

År 1966 blev Bronson kär i den underbara blonda brittiska skådespelerskan Jill Ireland, som råkade vara gift med den brittiska skådespelaren David McCallum. Bronson berättade förmodligen McCallum helt och hållet: “Jag ska gifta mig med din fru.”

McCallums skildes 1967, och Bronson och Irland giftes det följande året. Hon co-starred i flera av hans filmer.

Bronsons bodde i en stor Bel Air herrgård med sju barn: två av hans tidigare äktenskap, tre av hennes och två av sina egna. De tillbringade också tid i en kolonial bondgård på 260 hektar i West Windsor, Vt.

Irland förlorade ett bröst till cancer 1984. Hon blev talesman för American Cancer Society och skrev en bästsäljande bok, “Life Wish.” Hon följde med “Life Lines”, där hon berättade för hennes kamp för att rädda hennes 27-åriga -såld son, Jason McCallum Bronson, från narkotikamissbruk. Han dog av en överdos i 1989, och hon dog av cancer ett år senare.

Bronson överlevs av sin fru, Kim, sex barn och två barnbarn. Begravningstjänster kommer att vara privata.