Ron Palillo, Horshack på ‘Welcome Back, Kotter,’ dör vid 63

Uppdaterad klockan 5:15 PT: Skådespelaren Ron Palillo, som spelade Arnold Horshack på 1970-seriens TV-serie “Welcome Back, Kotter,” dog tisdag på sitt hem i Palm Beach Gardens, Fla. Han var 63.

Jacqueline Stander, en agent för Palillo, berättade för NBC News att skådespelaren hade hjärtinfarkt och dött i sömnen.

Palillo var oupplösligt kopplad till karaktären han spelade från 1975 till 1979 på “Kotter”, den hit ABC sitcom, där titelfiguren Gabe Kotter återvänder till sitt Brooklyn alma mater för att undervisa en grupp älskbara wiseguys som kallas Sweathogs. Horshack var den nasala tonåren som skrek: “Oooh, ooh,” och sköt handen himmelskt när Kotter ställde en fråga. 

Utställningen var ett betygssucces och popkulturfenomen som injicerade smart-Alec-fraser som “Upp din näsa med en gummislang” i den vanliga och drivande co-stjärnan John Travolta till stjärnvärlden. Men serien varade bara så länge som en högskoleutbildning och dess slut, för Palillo, medförde svårigheter. 

Han sa att han kände sig förvirrad under 1980-talet, oförmögen att hitta delar, sjunka i depression och sällan venturing från sin lägenhet. När erbjudanden kom, kände han typecast som Horshack. 

“Medan jag älskade honom älskade jag verkligen honom, jag ville inte göra honom för alltid,” berättade han för Birmingham News 1994. 

ron Palillo, right, with co-stars Robert Hegyes and Lawrence Hilton-Jacobs in an episode of
Ron Palillo, med med stjärnorna Robert Hegyes och Lawrence Hilton-Jacobs i ett avsnitt av “Welcome Back Kotter”, omkring 1977.Hulton Arkiv / Getty Images file / Today

I en berättelse på sin webbplats tisdagen citerade Palm Beach Post Stacy Sacco, en vän till Palillos. “Han kunde bara inte ha varit mer kul och intelligent eller begåvad. Han var en fantastisk människa.” Tidningen sa Sacco mötte Palillo för 20 år sedan när han var gäst på Ellen DeGeneres sitcom i Los Angeles, där Sacco var en manusförvaltare. “Jag hade varit en fan. Vi alla visste vem han var. Han var en lysande stjärna,” sa Sacco.

Ronald Paolillo föddes den 2 april 1949 i Cheshire, Conn., Och släppte så småningom den första “o” från hans efternamn. Hans far dog av lungcancer när han var 10 år och han utvecklade en stotter. Hans mamma trodde att han skulle bli involverad i en lokal teater kan hjälpa. Han blev kär i scenen och överträffade sitt talhinder. 

Han deltog vid University of Connecticut och tjänade delar i Shakespeare-produktioner före hans stora paus. 

Han berättade för intervjuare att hans döende faders röst inspirerade Horshacks varumärkeshäftande skratt, men när han auditionerade för “Kotter” trodde han att han skulle gå över för andra som hade mer av ett tufft New York-utseende. Gjutningsmedlen visste bättre, och det gjorde Gabe Kaplan, som spelade Kotter. 

“När Ron gick in i auditionen och gjorde sin första raden,” Hej, hur mår du, jag är Arnold Horshack, “sa jag” Det är han, det är killen “, säger Kaplan i ett mail till The Associated Press. 

Förutom Travolta, som spelade Vinnie Barbarino, spelades också för serien var Lawrence Hilton-Jacobs som Freddie “Boom-Boom” Washington och Robert Hegyes som Juan Epstein. Hegyes dog på Feb. 26 vid 60. 

“Jag tror att han var det smartaste barnet i skolan”, sade Palillo om hans karaktär i en 2009-intervju med Miami Herald. “Han gav upp sin förmåga för att vara lik. Då och nu är det en mycket vanlig sak hos tonåringar.” 

Palillo fortsatte med att få en mängd bitar i föreställningar från “The Love Boat” till “Cagney and Lacey” till “The A-Team” och spelade sig en stund på serien “Ellen”. Men han var bäst känd för sin roll på “Kotter” och fokuserade i sina senare år på scenen styrning och skrivning. 

Hans sista handling i livet speglade hans mest kända, i ett verkligt klassrum istället för en på den fiktiva James Buchanan High School. Palillo lärde sig att fungera på G-Star School of the Arts, en gymnasium i West Palm Beach. Han skulle återvända för skolåret tisdagmorgon sa Poindexter, och klasserna skulle återupptas nästa vecka. 

Palillo överlevs av hans partner av 41 år, Joseph Gramm; två bröder och en syster. Poindexter sa att medan hennes vän, ibland, hade skämt bort skuggan Horshack kastade över honom, var han förtjust i karaktären och visste att delen var alltid mer en välsignelse än en förbannelse. Han var nära sina medstjärnor, sa hon och visste hur nära fans relaterade till karaktärerna. 

“Vi alla har varit eller är kända en av dessa Sweathogs”, berättade han för Los Angeles Times förra året.

Dela dina favorit Horshack-minnen på vår Facebook-sida.

Associated Press bidrog till denna rapport.

Relaterat innehåll:

  • Video: Minns skådespelaren Robert Heyges

Mer i underhållning:

  • Devo för att släppa låt om Mitt Romney hund
  • Jean-Claude Van Damme: Jag lurade med Kylie Minogue
  • Sylvester Stallone vänder sig till jobbet för att hjälpa till att hantera sonens död