Rob och Ambers successhurts “Amazing Race”

När CBS kastade “Big Brother 4” Twit Alison och hennes pojkvän Donny för “The Amazing Race 5”, verkar Emmys prisbelönta serie sälja ut med nepotism för att rita tittare från en serie till en annan. Men Alison och Donnys snabba avslut – de eliminerades under det andra laget av loppet – snurrade dem i skämt många hoppare hoppades att de skulle vara.

Två säsonger senare gick “Survivor” -veterna Rob Mariano och Amber Brkich till “The Amazing Race 7”, efter att ha bett om att delta. De som hade beklagat Alison och Donny-stuntgjutningen hoppades att Rob och Amber skulle följa deras “Big Brother” motpart och floppen på deras ansikten tidigt och låta de riktiga lagen springa resten av loppet.

Det hände inte. Nu är Rob och Amber nu ett av de sista fyra lagen. De har kryssat i första plats under tre av sju ben och i tre andra var på tredje eller andra plats, rakade i resor, uppträdde hänsynslöst och utövade andra lag. Baserat på deras framgång hittills kan de bara ta allt.

Kanske ännu mer än de dysfunktionella relationerna och konfrontationstonen i sjätte säsongen, Rob och Amber närvaro, aggressivt spel och gränslös tur har delat fans. Vissa älskar dem, vissa hatar dem, men alla är överens om att de har påverkat showen till skillnad från alla lag före dem.

Deras framgång har dock skadat showens snabbt tarnishing rykte.

Orättvis fördel?
För det första är det fråga om rättvisa. Med sitt utseende på “The Amazing Race” har både Rob och Amber var och en haft tre separata möjligheter att vinna 1 miljoner dollar på CBS reality show.

Rob är förtjust i att låtsas att han vann “Survivor All Stars” (“vi har redan vunnit en miljon”, sa han en gång), men han har faktiskt förlorat det spelet två gånger. Medan han inte ens gjorde det till juryn under “Survivor Marquesas”, hjälpte hans allians med Amber och strategi honom att placera andra på “Survivor All-Stars” och han fick ett betydande pris på $ 100.000. Både han och Amber vann också nya fordon. Och CBS betalade för deras senaste bröllop och kommer att flyga det som en två timmars special nästa månad. Förtjänar de verkligen eller behöver mer?

Kanske mer egentligen har deras kändis skapat en orättvis fördel på “The Amazing Race 7.” Reser i andra länder, Rob och Amber snubblar över tidningar med sina ansikten på omslaget, och folk känner igen dem ofta. Visst, kamerorna och produktionen personer med lagen uppmärksammar alla lag, men mer än en gång denna säsong har Rob och Amber berömt dem, och det är en fördel de andra lagen aldrig kommer att ha.

“Robfather”
De flesta av deras framgång beror dock på deras förmågor. “Boston Rob” är genast genial och otillräcklig, listigt ont och helt charmig. Hans beteende och spelade tjänade honom smeknamnet “The Robfather” på “Survivor Marquesas” och förlorade honom “Survivor All-Stars.” Men det landade honom på andra plats under All Stars-säsongen och har hållit paret nära toppen av “The Amazing Race” -paketet.

Det beror på att Rob är en walking paradox. När han kallar Amber “min tjej”, låter han både genuint kärleksfull och obnoxiously sexistisk. Pratade om att arbeta med lokalbefolkningen sa han: “Det är tufft organizin” indisk arbetskraft “och med det lyckades han vara både engagerande och offensiv på en gång. Han säger nästan allt med en söt grin, som ser ut som en björngunga som kommer att snuggla upp mot dig för att få tillräckligt nära för en bra mauling.

Och hans tillvägagångssätt till “The Amazing Race” drar fördel av alla dessa egenskaper som han klipper sig fram till förpackningen. I processen kan han helt och hållet fundamentalt ändra serierna, precis som Richard Hatchs första säsongsalliance drabbade varje efterföljande match. Under sex årstider hade ingen någonsin kört loppet som Rob har.

Teamet som är “som en STD”För allt prat om “The Amazing Race” är ett spel är det verkligen inte. De andra lagen är inte nödvändigtvis hinder eller ens allierade. Loppet är mellan laget och kursen, och det är det. Med varierande grad av intensitet och framgång har tidigare lag definitivt ökat konkurrenskraften till showen, men Rob har intensifierat det till en ny nivå. Detta har varit en nära konstant källa till konflikt mellan Romber och andra lag på den här tävlingen (kamraten Lynn sa att laget är “typiskt som en STD”).

Visst, denna säsong har ett antal intensiva konkurrenter förutom “Survivor” -paret. När Joyce stod inför beslutet om huruvida hon inte skulle ha huvudet rakat för att hoppa över några uppgifter, tvekade hon inte ens: “Låt oss gå, gör det, jag bryr mig inte,” sade hon, hon fokusera bara på att tjäna snabbare framåt. Gretchen och Meredith, det äldsta paret någonsin gjort det till de sista fyra, har överlevt skada (Gretchen föll i en grotta), nästan konstanta skruvningar (Gretchen föll efter att paret återvände till grottan för andra gången, efter att ha missat en ledtråd för första gången) och spelvridningar (alla sina ägodelar togs bort utom deras pass och kläderna som de hade på sig). Ändå hobblar de sig, och deras beslutsamhet fortsätter att hjälpa dem att slå yngre lag till pitstopparna.

Men Rob är mer än bestämd. Han gör vad som krävs för att vinna. På en ny episod grep han bokstavligen barn från en folkmassa för att hjälpa honom att driva en elefant på hjul. Han rekryterar ständigt lokalbefolkningen som guider och övertygar dem att följa honom runt i miles och miles. Det är smart, men när Rob drar någon med sig, kommer denna strategi överens som kvasi-kidnappning (i Indien sa medersamlare Ron att Rob “tvingade” en man “till att följa oss på resten av benet”).

Det finns mer: Rob en gång stal en hytt som tillhör ett annat lag. Han bestod en busschaufför för att inte öppna bakdörren och därmed fördröja lag som stod bakom bussen. Han bad om information och gjorde sin källa att svär att han inte skulle berätta för någon annan. Ofta när han gör dessa saker står Amber i närheten och ser generad.

Robs mest kontroversiella åtgärd innebar en unik tolkning av reglerna. Under de tidiga årstiderna resulterade det inte i en oavbruten 24-timmars straff för ett lag. (Mamma och dotter Nancy och Emily eliminerades från tävlingen under den första säsongen efter att ha inträffat ett sådant straff). Men med det straffet nu reducerat till fyra timmar, spelade Rob oddsen. Han vägrade att äta fyra kilo kött, och sedan övertygade andra lag att gå med honom att sluta. Det var en strålande strategi: han hoppade över uppgiften och försäkrade att han inte skulle bli eliminerad, eftersom hans medarbetare skulle vara bakom honom.

Har de inte vunnit tillräckligt?Trots att han kanske har övervägt den här typen av förflyttningar på förhand såg han ut som om vi såg den här strategin. Rob spelar ibland det dumma eller okunniga kortet, men han tänker alltid och schemar. Alla hans handlingar är tillåtna i rasens regler, men är de etiska? Är det här hur laget ska springa “The Amazing Race”? Skulle de vara mer angelägna om att motverka andra än att hjälpa sig själva? Och, som tidigare medlem i verkligheten, borde de till och med få lov att tävla?

För CBS är svaret troligen en stark “ja” till den sista frågan, och “vem bryr sig” till de andra, eftersom den här säsongens betyg har blivit konsekvent. För fans av denna tre och en halvåriga serien är svaren mindre uppenbara.

En del av verklighetstvivlets överklagande innebär att man får anknytning till de kasta medlemmarna, som vi växer för att älska (eller hata) som en serie utspelar sig. Detta förklarar den ökande förekomsten av människor som vi redan vet visar upp igen och igen på verklighetsshow. de är lätta att kasta, och publikens förtrogenhet betyder att showen kan hoppa direkt in i drama. Justera in på MTVs “The Real World / Road Rules Challenge”, där det här bara visas vecka efter vecka, säsong efter säsong. Cast medlem Veronica noterade nyligen, utan lite skam, att hon hade varit på sju utmaningar. Det är totalt åtta reality show säsonger, inklusive hennes ursprungliga utseende på “Road Rules.” Och det är galet.

Kanske finns det en svår brist på verklighetskonkurrenter. Men utan nya ansikten skulle det inte vara någon ny att lära känna.

Och en del av överklagandet av “The Amazing Race” lär känna par av människor när de navigerar på jorden och lära känna varandra bättre. Rob och Ambers närvaro kan förändra spelet, men det nekar oss chansen att träffa två nya människor, förnekade de nya människorna chansen att få sin chans på 1 miljon dollar och förnekade Rob och Ambers kollektivtrafikanter chansen på ett jämnt lekfält.

Om Rob och Amber vinner “The Amazing Race 7”, har de tjänat det och förtjänar deras belöning. De förtjänar bara inte att köra loppet i första hand.

är en författare och lärare som publicerar verkligheten suddig, en daglig sammanfattning av reality-TV-nyheterna.

Vill du dela dina tankar om Rob och Amber på “The Amazing Race”? Skicka in dem.