Richard Pryors sjukdom “räddade sitt liv”

I stället för packade arenor ringer komiker Richard Pryor nu medicinska kliniker. Istället för applåder får han åtta kontroller en månad i vad hans fru skämtar kallar “doktorens runda robin”.

Fortfarande säger Jennifer Lee Pryor att hennes mans kryplingande multipelskleros är en välsignelse som avlägsnade hans smak för drogerna och alkoholen som hon var övertygad om skulle ha lämnat honom död. Idag är han bara månader blyg av sin 65-årsdag.

Nästan två årtionden med sjukdomen har lämnat Pryor i en rullstol och ut ur allmänheten, långt efter att hans expetive-laced standup-act skapade dussintals filmer och gjorde Peoria native box office magi genom mycket av slutet av 1970-talet och början av 80-talet.

Nu, Pryor – som också drabbats av tre hjärtattacker – tillbringar större delen av sin tid i hemmet nära Encino, Kalifornien, med två rädda hundar och Jennifer, hans femte fru. Paret skilde sig efter ett kort äktenskap i början av 1980-talet men gifte sig igen 2001.

Entertainers från Bob Newhart till Chris Rock citerar Pryor som en av de mest inflytelserika komikerna någonsin.

“Så produktiv och strålande som han var, var han också självförstörande”, sa hon i en telefonsamtal. “Han sa att Gud gav honom MS för att sakta ner honom. Denna sjukdom räddade sitt liv. “