Real-life ‘Invincible’ stjärna lever en ny dröm

Vince Papale levde en gång en dröm. Nu lever han en andra dröm genom att se över den första.

En substitutionslärare och bartender som aldrig spelade collegefotboll, försökte han ut för Philadelphia Eagles 1976 och gjorde laget vid 30 års ålder. Den osannolika historien har inspirerat “Invincible” med Mark Wahlberg som Papale och Greg Kinnear som Eagles huvudtränare Dick Vermeil.

“Det är en andra dröm,” Papale, nu en ungdomlig 60, säger om filmen. “Jag har återuppfindats. För mig är det en uppståndelse av sorter. … Vad är bra med det är att jag nu pratar med en annan generation. “

Papale var nere på sin lycka på 70-talet, när stora nordöstra städer som Philadelphia lida tuffa ekonomiska tider. Filmen öppnas med en montage som tyder på blu-collar despondency, ångest, till och med ilska, som fungerar som bakgrund för resten av filmen.

Han blev avskild från sitt lärarjobb, och han scrounged i flera timmar bakom en bar med namnet Max. Hans fru flyttade ut och lämnade en anteckning som säger att han aldrig skulle göra någonting och aldrig göra några pengar.

Papale säger att han sprang lite skuld för att han gjorde en anständig buck i World Football League, som snabbt vikade. “Du gör några dumma saker för första gången i ditt liv har du lite pengar”, säger han i en intervju. “Så plötsligt där är du: Du har inga pengar som kommer hela tiden.”

Med upplösningen av äktenskapet och svaga jobbutsikter säger Papale: “Jag kände mig avvisad. Jag kände mig inte riktigt bra om mig själv. “

Phoenixliknande uppstigning
För sportfansare var Papales phoenixlike uppstigning fantastiskt eftersom han, förutom hans korta stint i den kortlivade WFL, spelade bara ett år högskolefotboll. Han gick till St Joseph’s University på ett spår stipendium.

Han var 5-fots-7, 160 pund när han var 18. Inget college skulle slå ner sin dörr för att erbjuda ett fotbolls stipendium. Men vid högskoleexamen var han 6-fots-2, 185 pund.

Mestadels spelade han grovfotboll med sina vänner. Hans favoritplats i “Invincible” visar att de spelar i leran: “Det visade bara ren oskuld och glädje att leka. Och för mig var det en massa killar som är över kullen men de blev barn igen, och det gick bara över tiden. “

Han åtnjuter också att hans barn har lilla cameos: hans 12-åriga dotter slår en fotboll i en stadsgata och hans 9-årige son kör framför en bil för att hämta bollen – med Papale’s nr 83 tejpade på sin T-shirt.

Papales sena pappa var inte ursprungligen i manuset, men det förändrades efter att han körde regissören Ericson Core, en filmfotograf som gjorde sin direkt debut med den här filmen, till där han växte upp i Glenolden, Pa. När de körde bort Steve Miller Bandets “Fly som en örn” kom på radion.

“Jag sa,” där är det. Det är tecknet. Det är Kingey där uppe – min pappas smeknamn var Kingey och berättade att han måste vara i manuset. “

Filmen tar friheter med Papales historia. Till exempel mötte han inte fru Janet (spelad av Elizabeth Banks) under hans speldagar. De märkte nyligen sitt 13-årsjubileum.

Men Papale fokuserar förståeligt på vad filmen förmedlar om sitt liv.

“Den anda och kärnan i kampen som jag var tvungen att gå igenom, inte bara för att övervinna några saker från det förflutna och några problem som jag hade att hantera både ekonomiskt och personligt – de fångade det och de fångade också den sanna naturen av vad jag var tvungen att gå igenom när jag var på fältet. Fotbollsåtgärden är helt död på, från träningslägerna och en del av skurken och hazing som jag tog från mina eventuella lagkamrater. “

Ny tränare villig att skaka saker upp
Vermeil är avbildad i filmen som en ny tränare som är villig att skaka saker upp och ta chansen på en promenad. I det verkliga livet var det Vermeils öppna tryout som ledde till att Papale hade möjlighet.

“Jo, han var ett stort italienskt barn som kunde springa fyra på fem 40. Han var en graciös idrottare. Han kunde ändra riktningen enkelt och effektivt. Och han hade en enorm passion för att spela, “berättar Vermeil i en ny intervju.

Den passionen förvandlades till Papale, som oroligt täcker punkter och kickoffs. Filmen visar Vermeil överrätta majoriteten av hans assistent tränare som ville klippa Papale.

“När det kom till och med mellan honom och en annan spelare / special-lagspelare (vid sista snittet) behöll vi honom på grund av sin karisma och hans överklagande till South Philly-fansen där arenan är och sedan till hans talang också , Säger Vermeil, som fortsatte att vinna en Super Bowl med St. Louis Rams.

Papale spelade i NFL i tre år. Men han var inte inställd för livet. Hans första års lön var 21 tusen dollar, men det var nästan dubbelt vad hans senaste lärarbetalning betalade. I sitt sista år drog han ner 45 000 dollar.

När hans speldagar slutade blev han en deltidsutövare för en Philadelphia-tv-station, och släpptes sedan i en management shake-up. Han slutade som regional försäljningschef för Frito-Lay och arbetade sedan på ett par radiostationer. Men det var aldrig springbrädet tillbaka till TV som han trodde det kunde vara.

Dessa dagar arbetar han för Sallie Mae och ger motiverande tal. Han slog också kolorektal cancer för fem år sedan och har blivit en talesman för medvetenhet om sjukdomen.

Och med barn relativt sent i livet ser han sitt främsta jobb nu som en “heltid pappa”. Han håller ett kontor på sin Cherry Hill, N.J., hemma för att se till att han är ute för sina barn.

Papales känsla-goda historia var till stor del bortglömd tills NFL Films gjorde en funktion på honom som sände på ESPN för fyra år sedan – och Hollywood tog märke till.

“Jag vill bara att folk gillar filmen, det är allt,” säger Papale, “och att komma bort känner sig bra om sig själva och den här karaktären som de ser upp på skärmen.”