“King of Queens” kastar förbereder sig för att säga farväl

“Jag flytta inte någonting ut ur mitt omklädningsrum just ännu”, säger Leah Remini, som fortfarande håller hoppet på en 10: e säsong av “King of Queens”.

CBS sitcoms roll och besättning, tillsammans med nätverks- och studieledare och hundratals andra, hade samlats tidigare i år för att fira showens 200: e episod – bara den sjunde gången en tv-komedi har gjort det sedan 1990. Och det har varit hundratals av dem.

Kakan var enorm och Heinekens stenar överträffade, men stämningen var bittersött. Trots Remins optimism hade seriestjärnan Kevin James – med en filmkarriär som hotade – bestämt att han abdikerade som “kung”.

“Alla goda saker måste sluta och tyvärr är det här”, skulle han säga.

Slutet kom för två veckor sedan i tuffa tårar under nästan sex timmars filmning av seriens finale före en live-publik på Sony Studios steg 28. Däremot fanns det många ledare, vänner och familjemedlemmar som trängde vingarna.

Det fanns inte tillräckligt med vävnader i co-star Gary Valentine’s gigantiska Kleenex-låda för att gå runt. Scenen var inte till skillnad från en typisk examen, med långa omfamningar, gruppbilder och undertecknandet av autografer på exemplar av slutskriptet.

“Det är så ovanligt att någon show håller på att vara så länge”, sa en weepy Merrin Dungey, en vanlig på serien, som återkommer 9 april kl 9:30. ET för sina sista sju episoder.

“Vi var som en kackerlacka”Under de senaste nio åren har konge av Queens visat sig vara en konsekvent framgång för CBS, trots att det var bristfälligt främjande och schemaläggningsändringar, med 8,7 miljoner tittare som stämmer in på showen varje vecka. Och det levereras som gangbusters i syndikering.

“Vi var som en kackerlacka – du kunde bara inte döda oss,” säger James.

Blue-collar komedi följer de hilarious conundrums of deliveryman Doug Heffernan (James) och hans sekreterare-fru, Carrie (Remini), eftersom de klarar av livet i New York City borough of Queens.

Även om den 9 april visar serien 200-episod valde producenterna sig mot alla speciella årsdagstema. The Heffernans finner ut hur bästa vänner Deacon (Victor Williams) och Kelly (Dungey) har råd med ett fritidshus när de inte kan.

Sedan den följande veckan beslutar Doug att bli vegetarian efter att ha slagit en kyckling med sin bil och höll det som husdjur.

Efter det kommer de återstående episoderna att binda alla showens lösa ändar tillsammans, inklusive huruvida Doug och Carrie äntligen kommer att få en bebis, och hur Carries vrida gamla far Arthur Spooner (Jerry Stiller) flyttar ut ur sin träpanelkälla.

“Det här var en möjlighet för mig för första gången att testa mig själv som skådespelare för att jag aldrig såg mig som mer än bara en anständig skådespelare”, säger den snygga Stiller och förklarar hur James lurade honom ur pensionen efter “Seinfeld. ”

“Han bad bokstavligen mig att vara i den här showen. Han kysste mig. Han kramade mig. Han sa, “Jag kan inte göra det utan dig,” säger Stiller. “Jag är mottaglig för beröm.”

James kommer inte sakna sin kostymMen showen fick lite av det från kritiker.

“Jag förstod verkligen inte varför showen inte blev mer erkännande”, säger skapare-verkställande producenten Michael J. Weithorn.

26 bilder

Bildspel

Celebrity Sightings

Jake Johnson och Damon Wayans Jr. på “Let’s Be Cops,” röd mattan, Selena Gomez är odödlig i vax och mer.

Men han fortsätter: “Det som verkligen irriterade mig genom åren är att Kevin, Leah och Jerry aldrig vann en Emmy – och Kevin var inte ens nominerad till förra året … Arbetet de gjorde var så förstklassigt och definitivt i nivå med de övriga nominerade. “

Medan andra nätverk har drivit ut komedier efter komedi om unga, snygga och uppåtgående karaktärer – inklusive NBC som utvecklats och sedan vidarebefordrat “King of Queens” – lade CBS in på sin roliga, överviktiga leveransman.

“Det är enkelheten hos vanliga människor som människor svarar på – och på ett så överväldigande sätt var det lite förvånande för mig,” säger co-star Williams. “Men då var det meningsfullt. Det finns en form av ärlighet i den enkelheten som jag verkligen har haft och jag kommer verkligen att sakna. “

Vad han inte kommer att sakna, säger han, är hans ärtgrön leverans outfit. “Jag kan inte vänta med att aldrig sätta på en annan” I.P.S. “enhetlig!”

Med sitcoms fortsätter kampen på tv – och studior, nätverk och producenter som tittar på sätt att återuppfinna genren – ironi av framgången med “King of Queens” är att den var rotad i ett format som många skulle säga är död.

“Om du tittar på den yngre generationen vill de se något annat än den traditionella familjen med soffan i vardagsrummet och trappan går upp”, säger Steve Mosko, VD för Sony Pictures Television.

“Men dessa typer av komedier fungerar,” tillägger han. “Det går verkligen ner: Kan de utföra formatet? Är skrivandet bra? I fråga om “King of Queens” var det, och det stod tidstestet. “