‘King Kong’ damsel Fay Wray dör vid 96

Fay Wray, som vann evig berömmelse som fadern höll på toppen av Empire State Building av jätten apa i 1933-filmkunsten “King Kong”, dog, sa en nära vän måndag. Hon var 96 år.

Wray dog ​​söndag på hennes Manhattan lägenhet, sade Rick McKay, en vän och regissör för den sista filmen som hon visade sig i. Det fanns ingen officiell dödsorsak.

“Hon var bara snäll och drev av tyst som om hon skulle sova”, säger McKay, direktör för dokumentären “Broadway: The Golden Age, av legenderna som var där”.

“Hon har bara slagit ut.”

Under en karriär som startade 1923 uppträdde Wray med sådana stjärnor som Ronald Colman, Gary Cooper och Spencer Tracy, men hon var avsedd att vara kopplad till den rampande Kongen i filmfläktarnas sinnen.

“Jag brukade neka” King Kong “, konstaterade hon i en intervju från 1963. “Men nu kämpar jag inte längre. Jag inser att det är en klassiker, och jag är glad över att vara associerad med den. Varför, för en tid sedan ägde en hel fråga om en fransk tidskrift sig till att diskutera bilden från dess konstnärliga, moraliska och till och med religiösa aspekter. “

Hon skrev i sin autobiografi 1988, “On the Other Hand”: “Varje gång jag anländer i New York och ser skyline och utsökta skönheten i Empire State Building, slår mitt hjärta lite snabbare. Jag gillar den känslan. Jag gillar det verkligen!”

En anmärkningsvärd karriär
“King Kong” döljer de andra anmärkningsvärda filmerna Wray gjord under 30-talet. De ingår äventyr ”The Four Feathers” (med Richard Arlen och William Powell) och ”Viva Villa” (Wallace Beery) Westerns ”The Texan” (Cooper) och ”The Erövra Horde” (Arlen), romanser ”En söndag eftermiddag” (Cooper) och “The Unholy Garden” (Colman) samt skräckfilmer “Dr. X “och” Mysteriet i vaxmuseet. “

Efter att ha uppträtt i Erich von Stroheims 1928 tysta “The Wedding March”, spelade en fattig wiensk tjej övergiven av sin älskare, en playboyprins, Wray en anställd ledande dam. År 1933, året för “King Kong” visade hon sig i 11 filmer, co-starring med Beery, George Raft, Cooper, Jack Holt och andra.

År 1980 berättade hon om sitt missnöje med rollerna i den perioden: “Under dessa dagar visste kvinnliga karaktärer aldrig vem deras föräldrar var. Ledande damer skulle inte vara roliga men skulle stå där och se vackra ut. Det var frustrerande som en skådespelerska. “

KUNG KONG FAY WRAY
King Kong ser skådespelerska Fay Wray på en lem av ett jätte träd i en scen från den klassiska 1933-filmen “King Kong.” Wray, 96, dog söndag 8 augusti 2004 på hennes Manhattan-lägenhet, sa Rick McKay, en vän och regissör för den sista filmen som hon visade sig i. AP Photo

I hennes självbiografi påminde skådespelerskan om att hon hade betalats 10 000 dollar för “King Kong” (budget: 680 000 USD), men hennes 10 veckors arbete sträckte sig över en 10-månadersperiod. “Residualer var inte ens övervägda, eftersom det inte fanns några etablerade fackföreningar för att skydda oss”, tillade hon.

I “King Kong” spelar hon en arbetslös skådespelerska som går med på att jobba med ett filmbolag som går på plats till en mystisk ö. Kong är den enorma apen som bor i en del av ön.

När filmmyndigheten upptäcker honom lockas Kong till Wray och bortför henne. Men han är så småningom fångad och till New York och utställd. Kong undviker och finner Wray, med skrämmande resultat, men möter så småningom sin död på Empire State Building.

Hon var stolt över att “King Kong” hade sparat RKO-studio från konkurs. I Kong skrev hon: “Han är en väldigt riktig och individuell enhet. Han har en personlighet, en karaktär som har varit övertygande för många olika människor av många olika skäl och synpunkter. “

Wray stannade aktiv de senaste åren, sa McKay och turerade världen för att marknadsföra “The Wedding March” när den omfördes 1998 och flyger till Los Angeles för hennes sonson bröllop för några veckor sedan. Hon arbetade på en uppföljare till hennes självbiografi, sa han.

Wray var hedersgäst 1991 vid en ceremoni som markerade 60-årsdagen av Empire State Building och sade att om hon var borgmästare i New York “skulle jag vilja köra staden från den här byggnaden … och stå upp varje morgon för att se solen gå upp. “

Att veta apen i armens längd
Även om Kongen var stor, var hela siffran verkligen bara 18 inches lång. Wray kände honom vid armen, som var 8 meter lång.

“Jag skulle stå på golvet”, minns hon, “och de skulle ta ner armen och cinch den runt min midja och dra mig upp i luften. Varje gång jag rörde mig, skulle en av fingrarna lossna, så det skulle se ut som om jag försökte komma undan. Egentligen försökte jag inte glida i handen. “

“King Kong” gjordes genuint 1976, med den jätteapa som förstår World Trade Center-tornen med Jessica Lange i sitt överdimensionerade grepp och historien återskapas av “The Lord of the Rings” filmskaparen Peter Jackson, den här gången med Naomi Watts som kvinnlig ledare. Den senaste filmen är klar för release 2005.

McKay sa att Jackson hade hoppats att övertala Wray att visas i hans version av sagan.

I slutet av 30-talet uppträdde Wray i lågprisfilmer, och hon slutade arbeta 1942 för att vara en fru och en mamma. Hennes första make var John Monk Saunders, som skrev sådana flygfilmer som “Wings” och “The Dawn Patrol.” Hon var 19 och han var 30 när de gifte sig. Hon upptäckte att han var alkoholist och drogmissbrukare, och äktenskapet blev en mardröm.

Efter en skilsmässa gift sig hon med Robert Riskin, den briljanta författaren av “Happened One Night”, “Lost Horizon” och andra Frank Capra-filmer. År 1950 led han en stroke från vilken han aldrig återhämtade sig. Han dog fem år senare.

När hon gick tillbaka till jobbet 1953 såg Wray mestadels i moderna roller i ungdomsorienterade filmer som “Small Town Girl”, “Tammy och Bachelor” och “Summer Love.” 1979 spelade hon motsatt Henry Fonda i ett TV-drama, “Gideon Trumpet.”

Hon föddes Vina Fay Wray den 15 september 1907, nära Cardston på landsbygden Alberta, Kanada. Hennes föräldrar flyttade till USA när hon var 3, försökte först jordbruk i Arizona och så småningom återvände till Salt Lake City, där Wrays mor var ifrån. Senare bosatte sig de i Los Angeles.

Som tonåring spökade hon studiongjutningskontor och vann en tillfällig liten roll. Trots hennes mammas rädsla för att filmmassan var syndig, fick Wray acceptera ett sexmånadersavtal med Hal Roach på $ 60 per vecka.

Wray hade en dotter, Susan, från hennes första äktenskap och en dotter och son, Victoria och Robert Jr., vid den andra. Sexton år efter Riskins död gift hon sig med sin läkare, Dr. Sanford Rothenberg, som dog 1991.