Jimmy Carter kommer ihåg “Miss Lillian”

Känd runt om i världen, helt enkelt som “Fröken Lillian”, blev president Jimmy Carters mamma Amerikas första mamma – otrygg, ofta hilarisk, alltid en fighter på underdogs vägnar. Nu presenterar Jimmy Carter ett kärleksfullt, roligt och rörligt porträtt av Bessie Lillian Gordy Carter i “En anmärkningsvärd mamma.” Här är ett utdrag:

Tidiga familjeårBessie Lillian Gordy föddes i Chattahoochee County, Georgia, den femtonde augusti augusti 1898 och var ett av de mest extraordinära personer jag någonsin har känt.

Hon var den fjärde av nio barn, två av dem antog “dubbla första kusiner” och beskrivs i nyhetsrapporter som “tredje kusin till amerikanska senatörerna Jesse Helms och Sam Nunn, fjärde kusin till Elvis Presley och mor till president Jimmy Carter. ”

Vi barn trodde att detta varierade arv delvis förklarade sitt intresse för politik och showmanship, men inte några av hennes andra idiosyncrasies.Min mormors farfar Wilson Gordy var den första av hans familj som föddes i Georgien år 1801. Han var descended från Peter Gordy, som föddes i Somerset County, Maryland, 1710. Vi har aldrig försökt att spåra släktforskningen längre, men några av de äldre kinfolksna sa alltid att Gordys kom från Frankrike. Wilson flyttade till västra Georgia nära Chattahoochee River på 1830-talet, strax efter att Lower Creek-indianerna tvingades västerut och marken öppnades för vita bosättare. Alla hans ägodelar var i en stor hogshuvud, med en axel genom mitten, som rullade ner de smala öppningarna genom jungfru, ritat av sin enda häst. Han blev snart känd som den bästa snickaren av vad som skulle vara Chattahoochee County. Lillians farfar James Thomas Gordy var en vagnmästare under inbördeskriget och senare länskattsamlare och han gifte sig med Harriet Emily Helms, vars föräldrar kom från North Carolina. Lillians fader var James Jackson Gordy, uppkallad efter en tidig hjälte av revolutionära krigsdagen, och han var alltid känd som Jim Jack. En federal regeringstjänsteman i sydvästra Georgien och senare postmästare i Richland blev han en av de mest snabba politiska analytikerna i sina föränderliga samhällen. Mamas mor var Mary Ida Nicholson, dotter till Nathaniel Nunn Nicholson och barnbarn av Frances Nunn, vars familj flyttade från Carolinas till Georgien strax efter det revolutionära kriget.

Min farfar Jim Jack var tretton år gammal när de “nordliga förtryckarna” äntligen avgav den politiska och ekonomiska kontrollen av staten 1876 och det var oundvikligt att det fortfarande fanns ett arv av nord-syd bitterhet bland de äldre släktingarna i de tidigaste politiska diskussionerna Jag hörde någonsin. Slaveri nämndes aldrig – bara den obefogade överträdelsen av staternas rättigheter och den federala regeringens intrång i medborgarnas privata liv. Jag kommer ihåg att min mamma var den enda i hennes familj som någonsin talade för att försvara Abraham Lincoln.Jag spelade in några av min mammas kommentarer om hennes familj:

“Tja, först och främst, låt mig berätta om Mama. Hon verkade vara riktigt tyst, men hon lät aldrig Papa trycka henne runt. Till exempel var Papa ganska dandy när han var ung. Han var förlovad med en annan kvinna i Cusseta innan han träffade min mamma och bröllopet var allt planerat. Jag visste aldrig om det var ett tvångsbröllop eller inte, men när tiden kom kom han på tåget och försvann och lämnade sin brud vid altaret. Han stannade bort omkring tre månader, kom tillbaka och började domstolen Mama. När de var förlovade var han tjugofem och hon var bara sjutton, men Mama var verkligen fejkad. Hon berättade att hon inte ens skulle klä sig för ceremonin tills hon visste att han stod färdigt och hon satt i en stol i predikantens hus med sin brudklänning på sängen tills pappa kom till kyrkan bredvid och prästen kom över och intygade att han var där. Först då gjorde hon står upp, lägger på sin bröllopsklänning och går med honom till ceremonin.

“De nygifta flyttade till en liten bosättning som heter Brooklyn, bara en korsning med ungefär ett dussin familjer, där pappa hade sitt första jobb som skolmästare. Mamma berättade alltid för oss om den första måltiden hon lagade. Papa tog hem några ostron och hon sa mer hon kokade dem desto hårdare fick de.

“Mamma tog hand om huset och alla oss barn, med stor hjälp från pappa. Hon hade tre barn en direkt efter varandra, och då blev pappas bror antingen skjuten eller dödad och Mama tog sina två pojkar, min dubbel första kusiner, de var katoliker och vi gjorde dem roliga när de knäböjde sig för att be eller sa deras katekes. Så Mama hade fem barn på en gång, ingen gamla nog att gå och lägga sig utan hjälp. Sedan hoppade hon över tre år och jag kom med , följt av tre mer – vi alla två eller tre år ifrån varandra. ”

Min mormor Ida var lugn, en homebody, och verkade vara helt nöjd med sitt sätt att leva. Hon skulle tillbringa hela dagen i huset och trädgården, först tillagade mat för en stor familj, få barnen till skolan och städa huset. Då skulle hon sätta på sin solbonn och arbeta i den stora trädgården och föra en korg full av säsongsbetonade grönsaker tillbaka in i huset.

Hon lagade alltid en stor middag vid middagen, inklusive pajer, kakor eller fruktpudlar för en konstant tillförsel av efterrätt. När disken tvättades skulle hon städa köket, tvätta och stryka familjens kläder och ta hand om barnen som kommer hem från skolan, vara säker på att de gjorde sina sysslor och slutförde sina läxor. Då var hon tvungen att förbereda kvällsmat, inklusive rester samt några färska matlagningar. Hon var upp varje morgon klockan 4:30 och skulle tända upp skogen medan morfar, om han var hemma och det var vinter, skulle göra eld i eldstaden.

På söndagar gick alla till söndagsskolan och kyrkan, så mormor var tvungen att förbereda det mesta av den stora middagen i förväg, kanske tillagning av kex och stekt kyckling efter att tjänsterna var över. För en eftermiddag i veckan gick hon med några av de andra damerna i samhället i en quiltingbi, alla synade medan de diskuterade affärer av deras familjer och samhället. Jag kan se nu att hennes var ett komplett liv, inte mycket annorlunda än det som de flesta sydliga kvinnorna på tiden hade. Hon var stolt och tacksam för att tjäna de andra medlemmarna i hennes familj, som mer eller mindre tog henne för givet, bara hjälpte med sysslorna när hon bad dem.

Min mamma berättade för mig: “Ibland när vi var uppvuxna fanns det riktiga svåra tider men vi gick förbi. Jag kan komma ihåg när Mama kunde skicka mig till affären för att få tjugofemcenters värt biff och det skulle mata alla nio av oss.”

Min farfar var lika vidsträckt och flamboyant som min mormor var hemälskande och tyst. Han föddes 1863 nära Columbus, Georgia, och lärde sig skolan i flera år i Brooklyn innan han flyttade tio mil till den större staden Richland. Jim Jack var en mans man. Han var lång, smal, snygg och alltid välskötts och snyggt klädd. Även på arbetsdagar föredrog han att bära en slips – aldrig en förbunden.

Jim Jack var helt engagerad i att behärska den rådande politiska situationen, som hans dotter, min mamma, beskrivit stolt: “Min far kunde berätta ganska nära vilken röst någon skulle få, inte bara i länet men även i hela staten. Hela mitt liv när jag var en tjej tills jag gick hem för att vara sjuksköterska såg jag honom göra det. För lokalval skulle han skriva ut sina förutsägelser om resultaten och försegla dem i ett kuvert. i sitt säkra, och sedan jämföra resultaten efter röstningen räknades. Men det var bara intressant för mig att se hur länge han skulle gå för att följa med politiken. De skulle komma in för att se honom. ”

Morfar – av nödvändighet – visade också en anmärkningsvärd förståelse för nationella val. Under år som så länge föregick ett tjänsteförvaltningssystem i den amerikanska regeringen var han nimbar nog på sina politiska fötter att gissa rätt i flera presidentval och skiftade partiets trovärdighet för att behålla sin tjänst som postmästare i Richland. Tidigare, när Warren Harding valdes 1920, gick morfar för att ordna positionen i den lilla staden Rhine, den enda landsbygdens republikanska högborg, där federala möten avgavs på grund av politiskt stöd – eller mutor. De hade redan tilldelat postmästarens ställning men lovade Jim Jack nästa möte och gav honom ett interimistiskt jobb som huvudintäkter för vår region. Som en tidigare skolmästare behöll han noggranna register och jag har fortfarande en av sina anteckningsböcker som täcker två månader år 1922 och visar att han förstörde trettiotvå stillbilder under den tiden.

Senare hörde jag min pappa säga att det här var ett jobb för vilket morfar och hans söner var särskilt kvalificerade, som hade gjort affärer med de flesta moonshinersna i området. Morfar skulle ta en “sällskaplig” drink vid frekventa tillfällen, men jag visste aldrig att han var tillräckligt snygg för att förlora sin lugn eller skämma på sig själv. Han hade dock två söner, som hade allvarliga problem med whisky.

Jim Jacks enda obesvarade politiska trovärdighet var för Tom Watson, som var en demokratisk kongressman i norra Georgien men avvisades av hans parti när han förespråkade lika ekonomisk behandling för svartvita arbetare och småbönder. Watson gick med i Populistpartiet och nominerades 1896 som vice president på William Jennings Bryans Populistbiljett. Han valdes av georgierna till amerikanska senaten efter att han ändrat sin politiska filosofi nästan helt och sprang på en rasistisk plattform.

Min farfar ansåg sin egen största prestation för att föreslå konceptet landsbygdsleverans av post till Tom Watson, som fick förslaget gått i lag. Bland minnen som vi ärvade från morfar var brev mellan honom och Watson om detta ämne, liksom Watsons biografi av Thomas Jefferson, som av någon anledning var tillägnad tidningsmagneten William Randolph Hearst.

Ett par gånger varje år skulle min mor få ord som “pappa har gått igen.” Morfar skulle packa en liten resväska, få mat, mjöl, socker, kaffe, sidokött, lite flytande förfriskningar – och ett bra utbud av böcker – och berätta för hans fru, “Ida, jag går ut till gården för ett tag.” Hon hade lärt sig att protesterna var fruktlösa, så hon skulle berätta för honom och vänta sig att se honom igen om två eller tre veckor. De ägde en liten fjärrgård i Webster County nära Kinchafoonee Creek med en hyresbostad på den, främst skogsmark med inte tillräckligt öppen mark till gård. Det var en fristad för morfar, bort från hemlighetsskyddet. När han äntligen skulle tröttna på ensamheten eller känna att hans officiella uppgifter inte kunde spara honom längre, skulle han återvända hem som om han bara hade varit nere i apoteket, utan att tänka på ursäkter eller förklaringar för hans frånvaro.

Det var ett accepterat faktum inom vår familj att Gordys inte kunde komma ihop med varandra tillräckligt länge för att njuta av en fullständig måltid tillsammans. Ibland på väg till söndagsmiddag i Richland efter kyrkan i Plains, skulle pappa och mamma försöka gissa vad som skulle utgöra dagens huvudargument. Trots att min pappa dröjde mor om Gordys argument, minns jag inte att hans familj någonsin haft en söndagsmåltid tillsammans.

Morfar Gordy var en rastlös man, som helst föredrar att vara någon annanstans än med sin egen familj eller med tråkiga följeslagare. Det enda undantaget var min mamma, som han bjöd in att fungera som sin assistent på postkontoret tills hon flyttade från Richland till Plains. Jim Jack slutligen förlorade sitt regeringsjobb 1932, när Franklin D. Roosevelt valdes, och var tvungen att bli en smutsbonde och försökte stödja sin familj på en hardscrabble gård som han hyrde inte för långt från där vi bodde nära Plains. Jag kommer ihåg honom lång och slank och bär påkläder med en knäppt skjorta och en knäppning, som går bakom en muledrawnplog i ett felfritt försök att kontrollera Bermuda gräs i ett skummigt bomullsfält. Jag hittade en liten hemlagad dagbok som mormor Gordy höll från mars 1932 till augusti 1936, under djupet av den stora depressionen. De tillfälliga ingångarna koncentrerar sig på barnets status, särskilt Tom, som reser över hela Stilla havet i flottan. Under tiden som de odlade i närheten av Plains var en post extraordinärt personlig: “Pappa är lite kramad ikväll om hans mule, rädd att han är sjuk. Han sa att om mullen dog skulle jag se ut för mig själv. Jag sa att jag hoppas att han dör då. Han visste att jag menade det inte, men verkar som att jag bara inte kan säga ett ord senast men vad han tar det för det värsta. Det är livet. ” Då skrev hon: “Jag borde inte ha skrivit det ovanstående, men har inget gummi på min penna för att förstöra det.”

Senare skrev hon: “Den gamla muldyren dog på fredag. Det här är två mulor att dö eftersom vi har varit här. Vi kommer att komma på något sätt. Gud kommer inte att försvika oss.” En annan post, i februari 1935, beskriver en anmärkningsvärd egenskap hos hennes man: “JJ har gått till Richland. Det verkar som att det skulle göra honom sjuk att inte gå hela tiden. Han älskar att vara på språng.” Min mamma var alltid mycket stolt över hennes speciella relation med morfar. Hon sa till mig: “Det var ingen tvekan om att jag var pappas favorit. Alla i familjen visste det. Jag antar att en anledning var att jag inte alltid accepterade det han sa som evangeliets sanning och skulle argumentera med några av hans åsikter När jag ser tillbaka ser jag att jag alltid var försiktig så att jag inte gick för långt med den och att backa om det såg ut som att han blev för förvärrad. Men i många fall, särskilt när han och jag var ensam på postkontor, jag tror att han tyckte om att jag skulle tala upp så att vi kunde få något av en debatt.

“Jag läste mer än någon annan i familjen – förutom honom självklart – och jag försökte lära mig om saker som intresserade honom. Ibland skulle han ge mig en bok som han just läst och vi båda såg fram emot en hård diskussion om Ämnet En sak som jag tyckte om att arbeta på postkontoret var att vi båda kunde hitta tid att läsa på jobbet. En annan sak var att vi säkert visste mer än någon annan om vad som hände runt Richland. Pappa hanterade mycket av telegrafmeddelanden och lärde telegrafi till två av hans söner. Han hade ett sätt att absorbera nyheterna, men varnade mig alltid om att inte upprepa sladder som vi hörde om det skulle skada någon. Jag älskade Mamma och Papa, men jag måste erkänna det Jag var redo att gå hem och gå i sjuksköterskans träning, och när jag kom till Plains gick jag inte tillbaka mycket ofta. ”

Jag kommer ihåg att jag lånade min pappas bil efter att ha examinerat från US Naval Academy, 1946, och körde 18 mil från Plains till Richland. Jag stannade av mina morföräldrars hem och åtnjöt lite sötmjölk och brombärspaj medan du berättade mormor om min nya karriär. Hon berättade då för mig att Jim Jack var i centrum i Richland, “troligen på apoteket.” Jag promenerade där och säkert hittade min farfar med några andra loafers monterade runt en av de glasdukade borden, dricka Cokes och engagerade sig i en uppvärmd diskussion om någon lokal fråga. Jag stod bakom honom i några minuter tills en av männen märkte min uniform och angav min närvaro till morfar. När han vände sig kunde jag säga att han inte kände igen mig och jag blurtade ut, “morfar, jag” m Jimmy, Lillians son. ” Han skakade på min hand och sa: “Pojke, jag är verkligen glad att se dig igen.” Då vände han sig tillbaka och fortsatte sin konversation. Jag stod där några minuter och gick sedan hem och ut till mitt första skepp. Det var sista gången jag såg honom innan han dog några månader senare.

De yngre Gordys temperament speglade de starka skillnaderna i sina föräldrars karaktärer. Flickorna hade professionella karriärer, gift sig väl och uppvuxit ganska stabila familjer, på något sätt som deras mor, men pojkarna var mer som morfar – utan hans läsvanor, intresse för politik eller självhäftande med alkohol.

Utdrag från “En anmärkningsvärd mamma” av Jimmy Carter. Copyright © 2008 Jimmy Carter. Reprinted med tillstånd från Simon och Schuster. Alla rättigheter förbehållna.

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

5 + 4 =

map