I bokvärlden, den sällsynta av de sällsynta

Varje passion har sin Heliga Graal, och sällsynt boksamling är inget undantag.

Be en grupp bibliofiler att identifiera de sällsynta av alla sällsynta böcker, och en majoritet skulle troligen citera Gutenbergs bibeln från 1456, den första boken som någonsin skrivits ut. 

Om man antar att en samlare kunde hitta en komplett bibel i första upplagan, som hade en runda på flera hundra exemplar, kunde han förvänta sig att betala någonstans från 25 miljoner till 35 miljoner dollar, säger experten Kenneth Gloss, sakkunnig bok, innehavare av Brattle Book i Boston.

Gloss, en känd bedömare som har dykt upp på PBS “Antiques Roadshow” baserar sin uppskattning på att en enda volym av Gutenberg-uppsättningen med två volymer sålde för 5,5 miljoner dollar för ungefär 25 år sedan. Idag hämtar enkelsidor från första utgåva-biblarna 25 000 dollar vardera.

Den som har råd att investera i den övre delen av den antikvariska marknaden kommer i allmänhet att göra mycket bra. Tänk på, till exempel:

  • En första upplaga av Shakespeares samlade verk som publicerades 1623 såldes inte för länge sedan för mer än 6 miljoner dollar, ett rekordpris för Bards verk.
  • Samlingen av Leonardo Da Vinci manuskript som Microsoft grundare Bill Gates betalade 30 miljoner dollar för mer än 25 år sedan kan vara värd så mycket som 100 miljoner dollar, Gloss uppskattningar.

Gamla böcker från den nya världen

Medan allt som skrivs ut i Förenta staterna är av jämförelsevis ny årgång, har det inte hindrat efterfrågan på sällsynta amerikanska verk från att gå genom taket också.

Den mest värdefulla av partiet är en första utgåva kopia av självständighetsförklaringen, varav flera hundra var tryckta i Philadelphia för distribution i hela kolonierna efter det ursprungliga handskriven dokumentet undertecknades av grundfäderna. Även om kopiorna inte bära signaturer, den sista som kom till marknaden såld till tv-magul Norman Lear för en cool $ 8 miljoner.

Andra saker har sett deras värde bygga långsamt genom åren. Edgar Allen Poes första publicerade dikt, “Tamerlane,” är ett fall i punkten. Ursprungligen tryckt 1827 läste poemens byline “By a Bostonian”. Det gick inte bra med läsförfattaren i stor utsträckning, säger Gloss, för “det var faktiskt ganska hemskt”.

Det faktum att dess anslutning till Poe är dunklat av sin vaga byline har gett dikten en viss cachet som en gömd skatt som köps billigt från oavsiktliga säljare och sedan sålt högt till kunniga köpare. Den senaste förekomsten av detta inträffade för ungefär ett decennium sedan när en skarpögd samlare köpte volymen från en återförsäljares $ 15 bord och sedan vände om och sålde den för 198.000 dollar.

En ännu mer lockande, om än mer illusiv, möjlighet representeras av “En Freeman’s Ed”, som de tidiga pilgrimerna var skyldiga att svära. Ända är känt för att ha skrivits under koloniala tider, men inte en enda kopia av dokumentet har någonsin setts. Om man föreställer sig en gammal glömd bagage någonstans i New England, säger Gloss, det kommer att vara värt “bra upp i $ 1 miljonen.”

Leta efter de webbspecialerna

Även om de dyraste sällsynta böckerna är de som fångar den offentliga fantasi, är boksamling inte alls en exklusiv bevaring för de mycket rika. Faktum är att en mycket större del av marknaden faktiskt blir överkomlig, tack vare Internet, medan övre änden blir mer och mer utom räckhåll.

Böcker som tidigare fanns i prisintervallet $ 50 till $ 2000 har fallit dramatiskt, säger Gloss, eftersom webben gör att de är så lättare att hitta dem.

“Vad du verkligen betalade återförsäljare till,” säger han, “var den tid och expertis som behövs för att hitta dem.”

Däremot, en sida som BookFinder.com, som sammanställer kataloger av många säljare, ger samlarna tillgång till 60 miljoner titlar.

“Så böcker som var riktigt svåra att få, du ser nu 30 till 40 exemplar till försäljning online,” säger Gloss. “Vad var $ 200 är nu $ 20.”

Naturligtvis kan man ha råd att samla böcker och veta vad man ska samla är två olika saker.

Glans säger att många entusiaster bygger samlingar runt lite passion i sina liv – konst eller arkitektur, litteratur eller lagen, även modelltåg. När fältet har blivit inskränkt, skulle spirande samlare göra det bra att välja hjärntrådshandlare.

Anmärkningsvärda säljare listas av Antiquarian Booksellers Association of America, som också sponsrar böcker runt om i landet.

Gloss säger att att delta i en show är ett underbart sätt för en neophyte att snabbt hämta mycket information. Nästan utan undantag är säljare glada att prata om sin handel med alla dess allmänna egenskaper och särdrag.

“Det är som att gå på en utställning med en curator på varje monter,” säger han.

Philipp Harper är frilansskribent som bor i södra Georgia.