Hon gjorde vad man skulle få en kille? Vid 25, “Little Mermaid” flounders i ålder av “Frosna”

Måndag markerar 25 år sedan utgåvan av “The Little Mermaid”, den animerade funktionen som inledde en ny era av storbudskartongskassan och sätter Disney prinsessor tillbaka på filmkartan.

Bild: Ariel and Eric
I dag

Nu är det en klassiker. Alla som varit barn, hade barn eller känt ett barn sedan filmen släpptes 1989 såg det. Eller snarare, nästan alla.

ahem.

För att hedra jubileumet bestämde jag mig för att ta steget och äntligen se varför “The Little Mermaid” är så stor affär.

Naturligtvis finns det inget mysterium på ytan. Disney animation magi, bra låtar och en tjusig hjältinna, som Ariel, har länge varit en vinnande kombination, och den här filmen har allt detta och då lite.

Men mycket har hänt under de senaste 25 åren som kan färga ett intryck av den livfulla prinsessansfilmen. Till exempel: “Frozen.”

År 2013 sänktes systrarna Elsa och Anna skriptet på den traditionella prinsessans historia, vilket gav tittarna en glimt av tjejer som skulle gå långt för äkta kärlek – deras sanna kärlek till varandra.

Det är svårt att titta på “Den lilla sjöjungfrun” idag utan att se den genom det “Frosna” filtret, särskilt när det gäller Ariels äkta kärlekssök.

Bild: Ariel, Elsa and Anna
I dag

Sjöjungfrun, som länge haft intresse för allt mänskligt, blev kär vid första ögonkastet när hon spionerade prins Eric. Hon såg honom från ett avstånd i några minuter, räddade sitt liv och bommen! – det var allt det krävde för henne att bestämma att hon inte bara liknade människor, hon ville vara en.

Hon var villig att lämna sin far, hennes systrar och hennes undervattensvärld om det innebar att hon kunde växa ett par ben och få killen.

Men det var inte allt hon var redo att ge upp.

Ariel gjorde en överenskommelse med djävulen, eller en rimlig telefax i havshäxan Ursula. Baddie sjöng till sjöjungfruen: “Det är hon som håller tungan som blir hennes man.” Om Ariel skulle ge upp sin röst, skulle hon få de benen och en tre dagars möjlighet att få en kyss från prinsen och därmed vara mänsklig.

Nu erbjuder du en förståndsöverenskommelse så att även de “frusna” systrarna – det är Anna självklart – och hon skulle göra ett chockerat ansikte innan du stöter bort från den skrämmande damen.

Visst, både Anna och Elsa skulle vara villiga att offra det och mer för livet hos en skattskyldig syster. Men för ett skott på någon kille visste de knappt? Nej.

Ariel å andra sidan lade sitt namn på den prickade linjen i det mörka kontraktet utan en andra tanke.

Kanske tillbaka på dagen, i den första Disney Princess-animerade funktionen sedan 1959s “Sleeping Beauty”, tycktes Ariels utslag till förmån för romantik ganska söt.

Nu verkar det alarmerande. Hon hade en chans att landa drömmarnas man – så länge hon förändrats fysiskt och skar bort sig från sin familj.

Självklart, i slutändan hade Ariel den lyckliga avslutningen hon ville ha: Hon fick röst tillbaka, och hon fick killen (men det är verkligen inte hur den ursprungliga, moraliska Hans Christian Andersen-sagan med samma namn spelade ut). Det här är en Disney-flicka.

Inget av detta är att säga “The Little Mermaid” är inte underhållande. Även med temaet skvett-för-dagens-standard är animationen fantastisk, musiken är snäll och du är svårpressad för att hitta en bättre skurk än Ursula. Det är fortfarande värt klockan.

Men det är lätt att se varför Disney har släppt formeln.

Som Don Hahn sa en verkställande producent av “Maleficent” nyligen om den nya Disney-strategin: “Tanken är, ja, du kan ha din prins, men det är en del av ditt liv.”

Han är inte hela ditt liv.

Följ Ree Hines på Google+.