Hokey “Everybody’s Hero” för små barn bara

En scrawny, osäker pojke som växer upp i skuggan av Yankee Stadium under depressionskyrkan Babe Ruth, lär sig självkänsla när han går på ett äventyr med en pratande baseball och Bambinos älskade fladdermöss i “Everybody’s Hero”.

(Filmen är animerad, förresten, och inte en Ken Burns-dokumentär.)

Med tanke på hans yrkesutövare och hans namn skulle du tro att unga Yankee Irving (uttalad av Jake T. Austin) skulle vara otillräckligt övertygad, men det är en konversation för en annan gång. I stället är “allas hjälte” ytterst allvarlig med sitt enkla, känslomässiga budskap om uthållighet, vilket vanligtvis skulle göra det ett enkelt mål för skräpning.

Men Christopher Reeve regisserade filmen när han dog; hans sena fru, Dana, var en producent och gav pojkens mamma röst. och alla inblandade verkar ha förpliktat sig att utöva sitt arv posthumously. (Colin Brady och Dan St. Pierre tog över som regissörer, med Robert Kurtz och Jeff Hand som skrev manuset baserat på Howard Jonas historia.)

Så det snällaste vi kan säga är det här: Filmen betyder bra och, som en t-boll, är den troligen bäst lämpad för endast de minsta barnen.

Rob Reiner ger Screwies röst – för att inte förväxlas med den irriterande Scooter, den pratande bollen, som förklarar skillnad mellan en snabbboll och en förändring under spel på Fox. Nej, Screwie är faktiskt bitter och smart-alecky, som har blivit fouled ur parken under sin första bat och lämnat för att ruttna i en närliggande lekplats, och hans pessimism är typ av uppfriskande och oväntad i en film som tyckte om detta.

Screwie blir Yankees enda vän när de andra barnen retar honom för att ständigt slå ut på plattan. Tyvärr föddes pojken för tidigt för att höra Ted Williams råd om att vänta på en bra pitch att träffa. Men eftersom hans pappa (Mandy Patinkin) är en vaktmästare på Yankee Stadium, får han chansen att dyrka på alteret av andra legender – han får även smyga in i klubbhuset när ingen är omkring och beundrar Babe Ruths berömda fladdermus, med smeknamnet Darlin ‘.

Låter som ett barns dröm – tills Yankee är anklagad för att stjäla fladdermusen, vilket kostar hans pappa sitt jobb. Den verkliga skyldige är Lefty Maginnis (William H. Macy), en kruka för Chicago Cubs, som spelar Yankees i World Series.

Och så uppmanar Yankee modet att resa till Chicago och ta tillbaka Darlin “(Whoopi Goldberg, gör en konstigt tvungen Southern Drawl) med Screwie kvetching hela vägen. I filmens bästa segment, befinner Yankee sig till tomboy-dottern (Raven-Symone) från en Negro League-stjärna, och senare tar hon en tur på sin pappas lagbuss.

Självklart måste Yankee i slutändan ansluta sig till Babe själv (en idealiskt gjuten Brian Dennehy) för en klimatisk slutsats som är så maudlin, det är nästan alltför smärtsamt att titta på. Att inte ge någonting borta, men Joe Torre visar sig som – vad mer? – Yankees ‘chef.

Lucas? Ja. Men hjärtat är på rätt ställe.