David Letterman talar ut, “Jimmys” och varför CBS hade anledning att skjuta honom

Under hans tid som en av kungarna på sen natt-tv har David Letterman länge föredragit att ställa frågorna snarare än att vara den som erbjuder uppenbara svar.

David Letterman pratar sexskandal, ideal efterträdare

Apr.30.201501:10

Men nu när slutet av hans “Show Show” -runda är nära, öppnar värden om hans 33 år i verksamheten, inklusive skandalen, hans efterträdare och huruvida “Jimmys” körde honom ur sitt jobb eller ej.

“Nej, de drev mig inte ut”, berättade han för New York Times om hans ungdomliga tävling “Tonight Show är” Jimmy Fallon och värd för “Jimmy Kimmel Live.” “Jag är 68. Om jag var 38 , Jag skulle antagligen fortfarande vilja göra showen. När Jay [Leno] var på, kände jag mig som Jay och jag är samtidiga. Varje gång han skulle få en show kl 11:30, skulle han lyckas smart. Och så tänkte jag: “Det här är fortfarande livskraftigt – en äldre kille i en kostym.” Och sedan lämnade han, och jag var plötsligt omgiven av Jimmys. “

I slutändan kände Letterman helt enkelt att det var hans tid att gå ner, även om det övergående slutet låter honom känna sig “försvagad i melankoli”. Men han planerar inte en sentimental avsändning, à la former “Tonight Show” värd Johnny Carson.

David Letterman
David Letterman talar till publiken under öppningen av sen show med David Letterman måndag den 17 september 2001 på CBS Television Network. Detta var den första sändningen av The Late Show med David Letterman efter tragedierna den 11 september 2001. Detta foto tillhandahålls av CBS från Late Show med David Letterman fotogalleri. Foto: John P. Filo / CBS Ã © 2001 CBS Broadcasting Inc. Alla rättigheter reserveradeJohn Paul Filo / CBS-fil

Självklart var Johnnys senaste show historiskt, “sa han.” Den här kommer inte att vara. Den här kommer folk att säga: “Åh, där går du. När börjar den nya killen? ‘”

Om den nya killen – Stephen Colbert – visar sig att Letterman inte hade något att säga i hans val.

“Jag trodde alltid att Jon Stewart skulle ha varit ett bra val,” sa han om sitt personliga förstahandsval. “Och sedan Stephen. Och då tänkte jag, ja, det kanske är ett bra tillfälle att få en svart person på och det skulle vara ett bra tillfälle att sätta en kvinna på. För att det verkligen finns en massa väldigt roliga kvinnor som har tv-program överallt. “

Oavsett vem som fick jobbet, hade Letterman bara velat ha sagt.

“Som en artighet kanske skulle någon säga:” Du vet, vi sparkar runt några namn. Har du några tankar här? “, Musade han. “Men det stör mig inte nu.”

Sanningen är Letterman erkänner att han har tur att han har chansen att gå ner på sina egna villkor. År 2009 kom hans sexuella relationer med medarbetare – som han nu hänvisar till som hans “sexskandal”, upp i ljuset när han utsatte ett utpressningsförsök mot honom.

“Titta på det nu, ja, jag tror [CBS] skulle ha haft bra anledning att skjuta mig,” berättade han för Times. “Men då var jag i stort sett okunnig om vad jag egentligen hade gjort. Det verkade bara som,” Okej, här är någon som hade ett intimt förhållande med någon som han inte borde ha haft ett intimt förhållande med. Och jag sa alltid: “Vem har inte det?” till mig själv. Men då när jag kunde se från epicentret, tänkte jag “, de kunde ha avskedat mig.” Men det gjorde de inte, så jag är skyldig dem. “

Letterman slutliga episod av “Late Show” flyger 20 maj på CBS.

Följ Ree Hines på Google+.