Carla Gugina gömmer sig i vanlig syn i New York

Att passa en skådespelerska som har bott under radaren så länge, kommer Carla Gugino till en intervju från tunnelbanan.

Hon kommer från en livlig tunnelbanestation som en diminutiv Venus på ett clam-skal, en nyfasad Hollywood-starlet vars närvaro går obemärkt bland rumpan och den irriterade.

Hennes förklädnad? Brist på en: Ingen baseballlock låg långt över huvudet, inga solglasögon för att dölja ögonen. Bara ett par jeans, en ryggsäck, bärbar musikspelare, en mobiltelefon och en orange knapp-down shirt.

“Jag känner mig i grunden att om jag kommer på tunnelbanan och jag inte har någon smink på och jag lägger på min iPod, accepterar folk inte någonsin att en skådespelare skulle göra det”, säger hon. “Folk som jag tror tenderar att vara ganska respektabelt om du gör din egen sak.”

Det säger att Guginos frånvaro av förklädnad är så effektiv: Få som delar sin tunnelbanebil kanske känner igen mamma i “Spy Kids” -filmen, den sexiga brottsbekämparen i TV: ns “Karen Sisco” eller indiestjärnan i filmer som “The Singing Detective. ”

“Du får sitta där och se alla i livet”, säger hon. “I L.A. kan du gå en hel dag utan att prata med någon bortsett från att du är på din mobiltelefon i din bil. New York är en tillgänglig, livlig, vital stad. Som skådespelare är det inget bättre. “

Guginos karriär tar ytterligare ett steg i utlandet, underjordiskt territorium med sin Broadway debut i sommar som bombshell sångerskan Maggie i en återupplivning av Arthur Miller searing lek “After the Fall”.

Monroe-esque karaktär
Guginos del, inspirerad av Millers stormiga förhållande med Marilyn Monroe, är en karaktär som kräver berömmelse och uppmärksamhet. Hon skulle kasta en passform, till exempel om hon inte kände igen på tunnelbanan.

“Det är ingen tvekan om att det här är en del som har krävt det mesta av mig och på många nivåer varit den mest glädjande”, säger Gugino över en kopp kamille te i ett hotell i centrum. “Det finns några visar när jag bara dör för att komma upp på scenen och några där min kropp säger” Snälla, gör mig inte gör det! “

Skriven några år före Monroe död och utspelades först 1964, spårar leken den själsökande resan som en advokat som heter Quentin gör i sitt förflutna, bland annat genom att omväxla oroliga relationer med sina fruar och hans mor.

Maggie, hans andra fru, framträder i den första lagen som en otrycklig glädje. Vid den sista gardinen har dock det bubbliga ljuset ersatts av mörk paranoia och narkotikamissbruk. Få kan sakna Monroe ekon.

“Vad var verkligen viktigt för mig som skådespelare var att jag inte imiterade henne”, säger Gugino, som har färgat hennes bruna hår en eldig röd. “Jag ville inte göra andningssaken – för att du inte kan höra det på scenen – och jag valde att göra det röda håret för att jag ville ha något som hade en uppenbar sensualitet och livskraft.”

“Sort av extraordinära”
Todd Haimes, konstnärlig chef för Roundabout Theatre Company, som producerade spelet, auditionerade många skådespelare innan han såg Gugino. “För att se den typen av prestanda från någon med ingen erfarenhet är bara sorts extraordinärt”, sa han.

Gugino sörjande prestation tjänade också hennes kudos från skådespelaren Richard Kind, som verkade med Gugino under den första säsongen av Michael J. Foxs sitcom “Spin City”. En natt efter att ha tittat på showen stoppade Kind Gugino. “Han sa,” Carla, folk frågar mig när jag gör teater hur jag gör åtta visar en vecka, och jag säger till dem att jag bara gör det. Men hur gör du åtta visar i veckan? “”

En enstaka petitmodell, Florida-född Gugino, 32, har samlat ett skämtsamt verkande CV sedan hon visat tillsammans med Shelly Long och Craig T. Nelson i “Troop Beverly Hills”, hennes första film.

Det har funnits roller i sådana lowbrow-filmer som “Son In Law” mittemot Pauly Shore, konsthusflickor som Wayne Wangs “Center of the World” och stora budgeten som “Michael” med John Travolta och “Snake Eyes” med Nicolas Cage.

“Det har aldrig varit min avsikt att förvirra människor och ändå finner jag att när jag har gjort en sak suger jag mot något på motsatta änden av spektret bara naturligt”, säger hon.

“Jag vill göra allt,” tillägger hon. “Jag tycker att du är mer önskvärd om folk vet vad man ska göra av dig på kort sikt. På lång sikt kan en arbetsgrupp tala för sig själv. “

Inte ett hushållsnamn, än
Hennes mest högprofilerade roll hittills har varit i alla tre delarna av Robert Rodriguezs “Spy Kids” -serie, mittemot Antonio Banderas. Men Gugino, med hennes oh-så-fulla läppar och underbara kurvor, har ännu inte blivit ett hushållsnamn.

Förra året gick hon in i Karen Siscos höga klackar, en Elmore Leonard-karaktär som ursprungligen porträttades av Jennifer Lopez i “Out of Sight” för ABC. Trots stora förhoppningar avbröts den efter 10 episoder.

“Jag skulle gärna ha fler val i vad jag kan göra,” säger hon. “Jag är redo att ta nästa steg. Jag skulle gärna hitta något i film som verkligen har samma utmaningsnivå och samma djupnivå som jag verkligen kan dyka in i. “

Haimes, för en, är inte orolig: “Carla kommer att ha en lång karriär. När du har den typen av talang har du inte en karriär i flash-in-the-pan-typen. Hon kanske inte är så känd som hon borde vara än, men min gissning är att hon blir känd längre. “

Dessa dagar är Gugino lycklig att vara bara en annan New Yorker, subletting en lägenhet i SoHo och straphanging som någon annan bosatt. Hon gör yoga några gånger i veckan för att varva ner från stressen i Maggie och har blivit något av en massageknarkare.

Då är det fråga om hennes fötter: “Maggie har röda tånaglar, och i New York de varar i ungefär två dagar. Så jag verkar få pedikyr mycket mer än jag skulle vilja “, säger hon och pekar sedan på sin ryggsäck, något hon inte har använt sedan hon var tonåring.

“Jag känner att jag är på college”, säger hon.

Och med det vänder hon sig till att gå tillbaka till tunnelbanan och vidare till teatern. Maggie väntar.

“Det är den stora glädjen att vara skådespelare: Du kommer att gå till alla dessa mörka platser och förhoppningsvis inte bo där i ditt eget liv”, säger Gugino. “Resan är som att åka på ett tåg och se var det tar dig. Du kan inte hålla tillbaka. “