Barnboksutdrag: “Min pappa, John McCain”

Meghan McCain, den äldsta dottern till republikansk presidentens nominat John McCain och hans fru Cindy, har skrivit en illustrerad barnbok om sin far, med fokus på sin tjänst i väpnade styrkor och hans springer för president. Ett utdrag från “Min pappa, John McCain.”

Det finns några saker du behöver veta om min pappa, och en av dem är att om han väljs, skulle han göra en bra president. Men för att veta vad som gör honom bra, måste du höra sin historia först.

Min pappa föddes i Panama, på en marinbas. För honom och hans familj var marinan hemma. Min pappas far och hans farfar var båda marinmästare. Faktum är att våra förfäder har kämpat för sitt land i varje amerikanska krig sedan revolutionen.

Alla trodde att han skulle gå med i flottan också, men under lång tid var min pappa inte så säker.

Min fars familj flyttade från sjöfartsbasen till sjöfarten, vilket innebar att han bytte skolor hela tiden. Slutligen, när han var femton, gick han till en pensionskola i Virginia. Han var inte en mycket bra student där. Han bröt många regler, men han tyckte om fotboll och brottning. Han var inte den största eller starkaste killen på fotbollslaget, men han var en av de tuffaste. Han skulle bara inte ge upp.

Mina farföräldrar visste att min pappa skulle gå till Naval Academy efter gymnasiet. Men på Akademin måste du följa många regler – och då var min pappa inte så bra på det! Han behöll inte alltid sina skor skinnade eller hans rum snyggt, och ibland slog han ens ut ur skolan.

Men när han gick till sjöss på en träningskryssning, tyckte han om det så mycket och gjorde det bra, hans lärare blev förvånade. På ett skepp, följde reglerna, höll sakerna smidigt – och han kunde se det var viktigt för alla.

Ju mer min pappa lärde sig om livet i militären, desto mer visste han att han ville flyga flygplan. Efter examen från akademin var det dags för flygträning. Att lära sig att flyga kan vara farligt. En gång var min pappas motor slut på att arbeta och han kraschade in i en vik. Han var tvungen att simma för sitt liv.

Men han hade fortfarande sitt hjärta satt på flyguppdrag i Vietnamkriget. Han ville kämpa för sitt land, precis som sin far och farfar. Han ville göra bra saker, precis som dem.

I Vietnam flög min pappa flygplan som tog av sig från ett luftfartygsföretag som heter Forrestal. En dag medan han väntade på att ta av, föll en bomb av en annan flygplan och slog en tank på min pappas plan. Bränslet gick överallt, och ganska snart var hela skeppet i flammor.

Min pappa krypade ut på hans plan näsa. Han sprang genom flammorna och krypnade på däck. Det är fantastiskt att han gjorde det levande. Bombor exploderade överallt, och elden brann hela dagen och hela natten. Det såg säkert ut som Forrestal skulle sjunka, men hela besättningen arbetade för att rädda henne – och de gjorde det.

Även efter Forrestal eld, min far fortsatte flyga. En oktober dag hade min far att flyga ett mycket komplicerat uppdrag. Han hade flög många farliga uppdrag innan, så han var säker på att han skulle vara okej på den här också.

Men det var han inte. Han hade precis släppt sina bomber på målet när en missil blåste högervingen av sitt plan. Flygplanet flög out of control och kraschade. Lyckligtvis hade min pappa fallit och landat i en sjö.

Han levde. Men både hans armar och ett ben var brutna, och han hade fångats. Han var nu en krigsfångare.

Min pappa och de andra fångarna behandlades illa. Han fick inte rätt sjukvård för sina brutna ben, och maten var verkligen dålig – en gång hittade han en kycklingfot i sin lunch. Men fångarna gjorde saker att göra sig bättre. En kille sydde amerikanska flaggan inuti pyjamasna. Varje dag reciterade de pantsättningsplikten.

Men då fick min pappa en chans att de flesta fångar inte gjorde det. Eftersom han var en beundrars son, sa vietnameserna som hade fångat honom att de skulle låta honom gå hem. Min pappa var sårad, sjuk och rädd. Men han visste att det var några saker som var viktigare än sig själv – som hans tro på Gud, hans land och de män han tjänade med. Min pappa skulle inte gå hem och lämna sina vänner. Jag tror att bara en stor man skulle ha gjort det valet.

Så han sa att han bara skulle gå hem om alla som hade fångats framför honom var fri också. Och hans fångare sa nej. Så min pappa stannade i fängelse i fem och ett halvt år.

Slutligen slutade kriget och min pappa var fri. Han visste knappt någonting om vad som hade hänt i världen, fast han upptäckte att medan de var i Vietnam hade astronauterna landat på månen.

För allt han hade gjort i marinan, fick min pappa Silver Star, Merion Legion, The Distinguished Flying Cross, Bronze Star och The Purple Heart.

Efter att han kom hem träffade min pappa och gifte mig med min mamma, Cindy. De hade mig 1984, och sedan kom mina bröder, Jack och Jimmy. Slutligen adopterade min mamma och pappa min syster, Bridget, när hon var en bebis.

Min bror Jack är i marinen, precis som vår pappa och hans far och farfar. Min bror Jimmy gick med i marinorna. McCain familjetraditionen att betjäna vårt land fortsätter bara att gå.

Min pappa stannade i Navy under några år, men han hade varit så illa skadad att han inte kunde flyga ett plan. Så började han tänka på en ny karriärpolitik – och han flyttade till min mammas hemland Arizona.

Utdrag ur “Min pappa, John McCain.” Upphovsrätt (c) 2008 av Meghan McCain. Reprinted med tillstånd från Simon & Schuster Children’s Publishing.