Backup sångare räddar wayward ‘Idols’

När Haley Scarnato blanked på texten “Missing You” på “American Idol,” Sy Smith gjorde allt hon kunde för att hjälpa. När Chris Sligh förlorade rytmen på mer än en sång var Sharlotte Gibson där för honom.

Och när deltagare vill låna professionell glans för sina föreställningar, är backup sångare Smith, Gibson och Kenya C. Hathaway redo att leverera.

Kvinnorna, som rutinmässigt arbetar med den som Beyonce och Mariah Carey, är “American Idol” -kvivalenten av en Charlies Angels musikaliska räddningstrupp, som gör allt inom sin makt för att göra stjärnorna bli starka.

De har varit stamgäster med Foxs hitserie sedan den bytte från konserverade låtar till ett liveband under 2005 under musikregissören Rickey Minor. Om de har fått mer uppmärksamhet denna säsong kan det bero på Melinda Doolittle, som har gått från en karriär som backup sångare till toppkonkurrenter.

Gibson, Hathaway och Smith har förtjänat applåder hela tiden, sa Minor, som har arbetat med dem på en rad prisutdelningar och konserter sedan slutet av 90-talet. Kvinnorna mötte varandra på auditioner och klickade direkt.

“Det är en anledning att det är dessa tre tjejer i synnerhet”, säger Mindre. Av de 100 eller så backup sångarna kräver den efterfrågade regissören sina spelningar, de är alltid förstahandsvalet.

“De har ett sådant unikt sätt att studera materialet, lära sig det, och sedan finns blandningen. … Deras tonhöjd och intonation är så fläckig, sade han.

På lunch på en restaurang nerför gatan från “American Idol” soundstage är de tre lika synkroniserade som när de är vocalizing. De skrattar ihop, hämtar sig snyggt på varandras tankar och är inte blygda om att “tooting our own horn”, som Smith säger det.

26 bilder

Bildspel

Celebrity Sightings

Jake Johnson och Damon Wayans Jr. på “Let’s Be Cops,” röd mattan, Selena Gomez är odödlig i vax och mer.

“Toot toot! Beep beep! “Hathaway och Gibson chime in, skrattar.

Doolittles skygglighet och obehaglig framväxt från bakgrundssångare till solist är mer en funktion av sin egen personlighet än vad som spelar bakom sångare, kvinnorna hävdar.

“Jag är en stor gammal skinka,” sa Smith och skrattade.

“Så länge det är en plats jag vill vara, är jag okej med jag är på baksidan och jag är okej när jag är på framsidan. Heartbreaker är när musiken inte är bra, säger Gibson.

Kvinnorna är så väldigt bra på vad de gör så att vissa tittare har gissat sina röster är förutbestämda. De är så bra att de har blivit frågade varför de inte har gått in i talangkonkurrensen.

De har redan tillfredsställande karriärer, tack: Vad “Idol” tittare ser är bara en sliver av deras professionella liv och en smak av sina särpräglade röster.

Hathaway, vars sena far var begåvad själsångare Donny Hathaway (“Where Is the Love?” Och “The Closer I Get To You” var bland hans hitsduetter med Roberta Flack), turnerat med George Benson som perkussionist och sångare och arbetade med kd lang och Brian McKnight.

Gibson har spelat med Beyonce, Mary J. Blige och Celine Dion och fronter sitt eget band, Sharlotte’s Web. Smith har spelat med Whitney Houston och Macy Gray, turer med trumpetspelaren Chris Botti, gör TV-reklam och sjöng på “Ally McBeal.”

Både Gibson och Smith har tagit ut CD-skivor med låtar som de har skrivit och utfört.

“American Idol” är inte “allas väg”, sa Smith. “För mig personligen, som konstnär, känner jag mig som att det skulle äventyra min konstnärliga integritet till audition för en reality show. Jag är en konstnär först och främst, inte en sångare först och främst.

“Denna show handlar inte om att hitta artister. Det handlar om att hitta stjärnor, och det är en helt annan sak. “

Med det sagt är de generellt glada över att vara en del av “American Idol” -maskinen som slår ut TV: s toppbetyg och omedelbara namn som Kelly Clarkson och Carrie Underwood. Hathaway får sin största tillfredsställelse från Mindre band, som hon sa kan undervisa en mästarklass på hennes alma mater, Berklee College of Music i Boston.

“Det är en musikalisk utbildning på det skedet. Varje vecka är speciellt för mig eftersom det här bandet felfritt rör sig genom genrer och stilar, “sa hon.

Smith håller med om. “När människor som Diana Ross, Stevie Wonder, kommer på showen, tycker jag själv det är något jag kan berätta för min barnbarn en dag. Jag kan berätta för dem att jag var en del av Rickey Minor-bandet. “

Med tanke på de ojämna deltagarna kan showen också vara underhållande på oväntade sätt (“jag är alltid road,” sa Smith). Den senaste blickfångaren är tonåring Sanjaya Malakar, vars alltmer galna hårstilar och borderline sångar har lämnat sina boosters undaunted.

Gibson förstod varför hans megawatt leende och en “röst som var slät och söt” fick honom på showet.

“Han hade en fin ton och du tror att det kommer att bli mer,” sa hon. “Det finns inte alltid mer i hans röst, men han är konsekvent med sin sötma.”

Trioen återspeglar tävlande som närmar sig den uppställda uppgiften. I år ingår det Phil Stacey, Doolittle och LaKisha Jones. Från säsonger förbi, minns de fondigt Vonzell Solomon, Anwar Robinson och Paris Bennett.

Solomon “älskade musik och det kom bara ut ur henne. Det är roligt att säkerhetskopiera människor så, människor som kommer ut och ger allt, säger Gibson.

Men de är redo att hjälpa en sångerska i nöd. Smith skulle echo Scarnato under “Missing You”; När tävlande förlorade sin väg bestämde Smith snabbt att det var bättre att hålla mamma tills Scarnato återhämtade sig. För Sligh och hans livliga “rytm sak” försökte Gibson sjunga lite högre i hopp om att han kunde komma tillbaka på spår.

Hon är en proffs, men inte en mirakelarbetare: Sligh röstade.

Att veta hur mycket ansträngning det tar att bygga upp och upprätthålla en musikkarriär, gör sångarna galen på showens löfte om lätt berömmelse?

“Det är verksamhetens karaktär att lägga ut dessa fantasier av framgång över natten, för det hela är en dröm för de människor som tittar på,” sa Smith. “Det kommer alltid att vara Cinderella-berättelsen.”