Är kändisar som gör dig narcissistisk?

I “Mirror Effecten” undersöker och undersöker Drew Pinsky och hans medförfattare, Dr. Mark. Young, de sätt på vilka samhällets vilja att beundra, acceptera och kopiera kändisar skadar våra relationer och familjer. Ett utdrag.

Hon har försökt sjunga, agera, modellera, även skriva en bok men i slutändan är hon mest känd för att vara känd. Hon verkar glida genom en glamorös värld av prestige och privilegium, där de vanliga reglerna inte gäller. När hon brutit mot sin prövning efter att ha gripits för full körning var inte hennes kändis eller hennes föräldrars rikedom tillräcklig för att hålla henne ur fängelse, åtminstone i fyra dagar.

Hon är en fixtur på klubbscenen och en favorit av paparazzi. Hon är alltmer ojämn i hennes jobbprestation, hon är nu bättre känd för sina starkt publicerade hookups, berusade körningar, konsekutiva stints i rehab och uppenbar kärlek till kokain än hon är för de skådespelande färdigheter som gjorde henne berömd i första hand. Hennes dysfunktionella föräldrar är i tabloiderna nästan lika mycket som hon är. Med sin berömda familj som inkräktar på hennes rampljus väntar alla på vad hon ska göra bredvid uppmärksamhet.

Hon är en supermodell. Hon bär couture och daterar rockstjärnor och miljonärer. Bara en tonåring när hon blev älskling av high fashion set, hon krediteras med populariserande heroin chic – den bleka, languid, druggy ser alltmer utbredd bland modeller så emaciated att de knappt är en storlek 0. Men mycket publicerade bilder av henne snarking kokain, och en följd av romanser med drog ut rockstjärnor, brände upp det att hon borde vara i rehab snarare än på landningsbanan. Hennes offentliga ursäkt och löfte att arbeta med “olika personliga problem” slutade inte att erkänna att hon hade ett narkotikaproblem, men sannolikt bidrog till att rädda sin karriär. Hennes arbetsgivare och beundrare var snabba att förlåta och glömma, eftersom hennes jet-setting livsstil och regerade som en stilikon behöll sin stolthet i både modetidningar och tabloidsna.

Från söt preteen, till mycket sexualiserad tonårsstjärna, till crotch-blinkande paparazzimagnet, har hon ofta handlat på sin sexualitet för att fånga uppmärksamhet.

Vid sjutton, gjorde hennes stygga schoolgirl look och provocerande texter henne en platina inspelningsartist med den mest sålda singeln på året. När hon var tjugofem så kallade Forbes tidningen henne den mest kraftfulla kändis i världen. Hennes karriär avspannades av påståenden om drog- och alkoholmissbruk, misslyckade besök på rehab, flyktiga relationer och direkt bisarrt beteende. Fem år sedan föll en stor offentlig uppdelning, landade henne i ett psykiatrisk sjukhus och kostade hennes vårdnad om sina barn. Även om en noggrant konstruerad “comeback” verkar stava henne tillbaka från randen, höjer det frågan: Kan hon hålla sig frisk om hon stannar i rampljuset?

Om du läser People eller US Weekly, kontrollerar du regelbundet sladdsplatser som TMZ.com, eller tittar på underhållningsnyhetsshows eller till och med reality-tv, så har du säkert erkänt var och en av de som beskrivs här. Utan att höra deras namn, eller deras karriärhöjdpunkter, vet du fortfarande exakt vem de är. Kändisar idag är lika troliga att de känns igen för sina kroppar, rapa lakan och rehab stints som de är för sina talanger eller résumés.

Det beror på att dagens kändisar beteende är mycket mer dramatiskt dysfunktionellt än det var för tio år sedan. Dessa personers personliga liv – många av dem unga, oroliga och oroliga – har blivit de definierande berättelserna i vår underhållningskultur, spelas ut i realtid och hölls upp för vår nöje, granskning och dom. Kändisskvaller, märkt som “underhållningsnyheter”, detaljer om berättelser om överdriven fester, promiskuitet, divalik tantrum, ätstörningar, spektakulära smältningar och droger och alkoholmissbruk, beteenden som har blivit öppnare, mer dramatiska och mer oroliga än tidigare generationer.

Medierna rapporterar fortfarande om alla traditionella kändisskvaller: Vem är förlorad eller vunnit; vem gifter sig, skiljer sig eller bedrar sig vem hade vilken designer till vilken händelse vem har en ny frisyr (eller, idag, en ny näsa eller mjukare panna). Tabloids specialiserar sig i att göra det vardagliga ser glamoröst ut. Under de senaste åren har dock en ny ras av extrem, salacious, unflattering smuts, artighet av den obestämda rapporteringen på kabel-TV och Internet, omdefinierat kändisrapportering och publikens förväntningar.

Aldrig tidigare har det varit möjligt att känna sig som en insider i kändisarnas kultur som det är idag. Vi har alla 24/7 tillgång till stjärnornas intima liv, med tillstånd av kändismedia-maskinen. Vi kan gawk på så kallade candid bilder av kändisar genom att bläddra genom US Weekly, Touch, Life & Style, Star eller People i snabbköpet, eller följ skvallrande skvaller som det streamas till våra hem- eller kontorsdatorer, BlackBerries eller mobiltelefoner. (I stora städer är det även tillgängligt på skärmen i taxibilar.) Vi är bekanta med en ständig parade av ibland privata, ofta otroliga ögonblicken från våra favoritstjärnors liv, fångad av paparazzi med högteknologiska videokameror eller fläktar med cell- telefonkameror, allt det publiceras på TMZ eller YouTube.

Utgivna av de facto avkopplande av förlamningsstandarder på nätet, matar bloggar och paparazzi oss sina historier live och nära varandra, utan uppenbart hänsyn till faktokontroll, speciellt när reportern bevittnade handlingen på egen hand (eller till och med fångad den på video). I stället för att förlita sig på officiella pressmeddelanden eller trovärdiga inuti källor har även vanliga mediaaffärer blivit alltmer villiga att ta itu med tidigare tabuämnen i sin kamp för att hålla takt med de nya medierna.

Från footage av en förtrollad Britney Spears fastspänd till en gurney, till TMZ-video av Heath Ledger kropp som avlägsnas från hans lägenhet av paramedics, ingen hemlighet är för privat, ingen tragedi för personlig, att betraktas som gränser. Livshotande ätstörningar, beroendeframkallande mot droger och alkohol, självskadande beteende som skärning eller överdosering, resor till rehab och offentliga återfall, sexband och outrageous diva-beteende är oemotståndligt kändisfoder för både publiken som konsumerar det och media butiker som utnyttjar det. Och sådant beteende verkar bara lägga till kändisarnas berömmelse, med få eller inga negativa konsekvenser för deras offentliga rykte.

Om det inte var tillräckligt, har kabel-tv-näten fyllt sina scheman med bokstavligen hundratals verklighetstv-tv-program, där tidigare, nuvarande och blivande stjärnor potentiellt handlar om deras värdighet för en chans att spela med de nya reglerna. Och de som vill göra mer än passivt observera antiken från den rika och berömda auditionen för att konkurrera om våra egna femton minuters berömmelse på någon av de hundratals reality-tv-programmen. Eller vi kan lägga till våra röster för den kulturella chatteren genom att anonymt besvara dom om kändisbeteende på webbplatser som PerezHilton, Gawker, PopSugar eller TheSuperficial. Och de som hittar spårkändisar som inte är tillräckligt intim kan även använda samma media för att rapportera om sig själva – bloggar om deras kärlek och sexliv, föräldrabråk, politiska åsikter eller till och med de mest minuters detaljerna i deras dagliga liv. De som längtar efter videoprojektorn kan acceptera utmaningen att “Broadcast Yourself” (YouTube: s varumärkesbestämda slogan) och kanalisera sin inre rockstjärna, TV-stjärna, även amatörpornostjärna.

Eftersom de online-plattformarna har utvecklats är det tydligt att de har gett riktiga människor ett forum för att efterlikna de outsiderade, oroliga beteenden som de lär sig av kändisskvaller. Internet fungerar som en allmännyttig, obevakad version av obestämd TV, på vilka linjer mellan fantasi och verklighet alltmer suddig. Våra barn, tonåringar och unga män och kvinnor absorberar nu dussintals timmar av skvaller från media varje vecka, mycket av det med detta kändisars dåliga beteende. Och mer och mer efterliknar de vad de ser, om bara för att locka uppmärksamhet från en publik av sina kamrater. Tonåringar lägger ut sexiga, jämna uttryck, bilder och videor av sig själva online. De inbjuder, och engagerar sig i provocerande samtal med främlingar via sociala nätverkssajter som MySpace och Facebook och i online-chattrum. (Chris Hansens senaste “To Catch a Predator” -serie för Dateline NBC, en slumpmässig betygsats, baserades på den utbredda risken att tonåringar kontaktas via Internet för sexuella kontakter med främlingar.) Webben gör det möjligt för utsatta ungdomar att projicera någon persona de kan föreställa sig i hopp om att folk kanske märker dem, bli kär i dem eller, möjligen, göra dem så kända i det verkliga livet som de redan är i sina privata fantasier.

Tidigare arbetade de flesta kändisar hårt för att hålla sitt mer hänsynslösa eller farliga privata beteende under omslag, oroade över att överdriven dricks, drogmissbruk och andra besvär kunde skada deras offentliga profil och därmed deras karriärer. Idag har saker förändrats. Tabloid täckning kan tyckas vara den mest omedelbara vägen till att bygga en karriär, och de mest publicitets-hungriga kändisarna och wannabesna är bara för villiga att avslöja sitt ohälsosamma beteende för att hålla kamerorna och allmänhetens uppmärksamhet nitar på sina liv. Problemen med verkliga karaktärer som Anna Nicole Smith utnyttjas av kändisnyhetsbranschen, utan oro för det exempel de ställer in eller till och med kändisarnas egen personliga säkerhet. Och allmänheten, alltmer osäker på var underhållning slutar och exploatering börjar, förbrukar sådana bilder utan att tänka två gånger. När Anna Nicole, som bodde sitt upprörande liv på kamera, hittades död i hennes hotellrum i Florida, kände hennes död mindre som en tragisk förlust av en djupt bekymrad själ än den oundvikliga sista delen av en skamlös exploatering av miniserier.

Det är lätt för någon av oss att falla i ett mönster för att följa kärlekslivet hos en skådespelerska som vi gillar eller misssteg av en rockstjärna vi tycker är coola, som om de var ledarna i en såpopera vi inte kan bära för att missa . Men det är också lätt att glömma att dessa siffror är riktiga människor, och det beteende som kan tyckas vara vildt eller upprörande för oss, kan faktiskt vara farligt och oroligt, ett tecken på att dessa verkliga människor går igenom en desperat tid. Och eftersom vår exponering för stjärnornas orubbliga beteende ökar i sin grafiska intensitet och intimitet, uppstår ett störande fenomen. När vi studerar bilderna i tidningar absorberar vi timmar av “underhållning” och verklighetsprogrammering på TV och stirrar på våra dataskärmar, vi absorberar bilderna och vår uppfattning om vad som är normalt börjar förändras.

När stjärnorna spelas in hänger i högriskbeteende – dricker tungt, tar droger, vägrar rehab, förlorar stora mängder av vikt på kort tid, gör och släpper “privata” sexvideor – de gör vad psykologer anser “modellering” det beteendet: det vill säga sändning av en bild som fungerar som en modell för sändare av sändningen. Och när intryckbara fans suger upp dessa bilder i avsaknad av ansvarsfullt mildrande kommentarer blir det lätt för sådana tittare att pålägga sin egen önskan om vederbörlig spänning, uppror eller vittnesbörd mot sådana handlingar och att spegla dem i sitt eget beteende.

Vi kallar detta Mirror Effect: processen som provocerande, chockerande eller annorlunda beteende, som har blivit normaliserat, förväntat och tolererat i vår mediekultur, återspeglas alltmer i vårt eget beteende. I denna bok undersöker vi den inneboende faran när linjen mellan fantasi och verklighet blir suddig; när allmänheten blir van att se kändis dysfunktion eller skådespela ut porträtt som sexig, övertygande och dramatisk; och när dessa korrosiva beteenden i allt högre grad speglas i våra liv och våra barns.

Efter år av interagera dagligen med kända personer, kan jag inte avvisa dessa beteenden som ofarliga eller tolerabla. Jag är orolig för att se hur mycket sådant dysfunktionellt beteende har kommit för att bli accepterat som glamoröst, även önskvärt. Medan vissa kan se våra underhållares skandalösa beteenden som den oundvikliga biprodukten av talang, kreativitet och kändis själv eller ett tecken på dagens avslappnade sociala morar, vill jag identifiera det för vad det är: ett farosymbol för den skrämmande grupp av drag som kliniskt definieras som narcissism.

Många kändisar visar omistliga symtom på klassiskt narcissistiskt beteende, från höga nivåer av specifika personlighetsdrag till farligt och självförstörande beteende. Som vi kommer att diskutera längre i kapitel 4, kan ordet narcissism vara vilseledande: Det är ofta menat självkärlek men i själva verket har narcissism mer att göra med självskakande än självkärlek. Kändis narcissister är inte egomanier med hög självkänsla. Snarere är de traumatiserade personer som inte kan ansluta på något riktigt sätt med andra människor. De drivs för att uppnå berömmelse, med sin ständiga ström av uppmärksamhet, smickrande och empowerment, för att de behöver den ständiga trickle of adoring erkännande för att ersätta någon form av äkta självkärlek eller självrespekt. Som en av de mest kända kändisarna i världen har sagt privat (och mörkt), anser han sig vara “en bit av sh – runt vem hela världen kretsar”.

När jag har studerat kändisbeteende under mitt arbete, är en sak som blivit klar för mig att kändisar inte blir narcissister. Snarare är narcissister drivna för att bli kändisar. Sett genom den här linsen verkar den dramatiskt övertygande celebrity soapopera som vi följer dagligen inte längre så roligt. Det verkar snarare som orsak till rädsla. När du förstår faran med narcissistiskt beteende, som råkar vara krånglig bland kändisar, men som är förankrad i familje- och tidiga barndomsupplevelser, kommer du att förstå varför den aktuella uppfattningen med kändis har oroliga konsekvenser för det moderna samhället.

Och varför är det viktigt att känna igen och positivt kanalisera de narcissistiska drag som vi alla delar.

Det var en naturakt som medförde med min medförfattare, socialforskare Mark Young, och satte oss på vägen för att skriva den här boken. En morgon, under min morgon körde jag över ett stort träd som hade fallit över vägen bara några hus borta från mina. När jag försökte dra den ur vägen kom Mark ut ur sitt hus för att undersöka. Vi presenterade oss, först som grannar och sedan som professionella, och började därmed en fruktbar vänskap och samarbete.

I mer än tjugofem år har jag co-hosted den syndikerade radioprogrammen Loveline (en version av vilken också körde på MTV i fyra år). Idag är jag värd för en dagars radioprogram, Dr Drew Live. På tv behandlar jag kändismissbrukare på VH1-serien Celebrity Rehab, och jobbar med tonåringar och deras familjer på MTVs Sex … med mamma och pappa. Som specialist på narkotikamissbruk behandlar jag patienter på en rehab-anläggning i Los Angeles.

Mark håller George Bozanic och Holman G. Hurt Chair i Sport och Entertainment Business på Marshall School of Business vid University of Southern California och är utbildad att utföra forskning inom social och organisationspsykologi. Vid den tidpunkt då vi träffades studerade han underhållningsindustrin, samtidigt som han utvecklade en MBA-läroplan som syftade till att grooming nästa generations underhållningspersonal.

Min tid på Loveline har gett mig en unik syn på både kändis och ungdomsbeteende. Tusentals berömda gäster har dykt upp på showen och många av dem har delat med sig av sina personliga och psykologiska kamp med mig och frågat om vägledning. På luften har jag tagit hundratusentals samtal från ungdomar som söker praktiska svar på problemen de hanterar varje dag. På sjukhuset har jag behandlat tusentals missbrukare, både kändisar och vardagliga människor.

Under årens lopp, när jag behandlade mer och mer kändisar, märkte jag en ökning av frekvensen och intensiteten av oreglerade handlingar. Och i senare år har jag också sett tecken på att mina icke-berömda patienter speglade sådant beteende. Jag blev gradvis övertygad om att narcissistiska personlighetsdrag stod till grund för många utmanande personlighetsegenskaper och att de spelade en nyckelroll i de psykiatriska problem som drev detta beteende.

På grund av karaktären av vårt arbete pratade Mark och jag ofta om kändisar: hur man hanterar sina problem, hur man tolkar deras delade psykiska egenskaper och hur man förstår det lock som de höll, särskilt för Marks studenter, varav de flesta hoppades någon dag att jobba med kändisar inom sport- eller underhållningsindustrin. En dag föreslog jag att Mark kan förbättra sin förståelse för hur man hanterar och arbetar med kändisar om han hade tillgång till kändisskultur ur insiders perspektiv. Så, jag bjöd honom att gå med på Loveline-studion varje natt. I många månader satt han och pratade med kändisarna som var på showen och med deras entourages: vänner, familj, agenter och publicister som följde dem. Han tillbringade också tid med kändisar på tv- och filmuppsättningar och vid otaliga underhållningsindustrins händelser.

När jag frågade Mark vad han tyckte om dessa upplevelser, erkände han att han tyckte att de flesta av kändisarna var vänliga, uppnådda människor och att han skulle bli ganska förtjust i många av dem. Som en grupp uppförde de sig emellertid ofta på sätt som förvirrade och förbryllade honom. Jag visste vad han menade. Jag har många vänner som skulle betraktas som kändisar, och ibland gör deras beteende mitt hjärta ont för dem. Att utöva medicin i en psykiatrisk miljö har lärt mig för länge sedan att annars härliga människor kan uppträda på obnoxious sätt när de drivs av krafter som de inte har erkänt och därför inte klarar av.

När jag berättade för Mark min teori om att extrema narcissistiska problem var grunden till de flesta kändismältningar och missuppfattningar, svarade han genast. Hans studenter var motiverade yrkesverksamma, men många av dem antog att beundra kändisar och i allt högre grad visade hans elever höga nivåer av vissa egenskaper som hör samman med narcissism, i synnerhet en ökad känsla av rättighet. Mark hade också sett psykologiska studier av ungdomar som bakade upp sina egna anekdotiska intryck. Några av studenterna vid USC, sade han, var så säkra på att de skulle bli kända att de behöll agenterna just i fallet. Han beskrev uppkomsten av “USCene”, en skvallerig blogg (nu defunct) som rapporterade om och fotograferade USC-studenter, vilket effektivt skapade kändisar i campus. Liksom de flesta sladdarbloggar, presenterades det med uppriktiga bilder, desto mer provocerande desto bättre och meddelandekort som bjudade in ofiltrerad kommentar från tittarna. Den studerande befolkningen vid USC, åtminstone bland deltagare i den här bloggen, modellerade sig på kändisens livsstil.

Många av dagens kändishistoriska rader är kraftfulla för att utlösa beteendepatologi bland deras publik, särskilt bland sina mest utsatta medlemmar. Medierna är fulla av berättelser om kändisar som brottas med dysfunktionellt beteende, vanligtvis inom fyra specifika områden: kroppsbild, hypersexualitet, missbruk och missbruk och skadliga uppträdande. Vem som helst som följer kändisskvaller även omedelbart kan namnge ett halvt dussin allmänt beundrade kändisar som har haft kosmetisk kirurgi eller ätstörningar. vem har släppt en sexband som har arresterats för DUI eller innehav av kontrollerade ämnen eller som har spelat ut en ful uppspelning på världscenen. Mer tydligt än någonsin avslöjar tabloiderna och skvallerna vilka stjärnor som missbrukar droger och alkohol, deltar i divalikt beteende eller explosiv aggression eller genomgår dramatiska svängningar i kroppsvikt och fysiskt tillstånd. Särskilt när det gäller unga kändisar, är denna typ av beteende porträtt som tragiskt glamorösa, dramatiskt lockande och, mest oroande, normala och förväntade.

Speciellt ungdomar har hög risk för att spegla sådant farligt beteende. Bland tonåringar och högskolestudenter är ätstörningar vanliga: Så många som 3,7 procent av alla kvinnliga tonåringar lider av anorexi, upp till ytterligare 4,2 procent lider av bulimi. Nästan hälften (46 procent) tonåringar i åldern femton till nitton har haft sex minst en gång, och en av fyra tonåringar har en sexuellt överförd sjukdom. Cirka 10,8 miljoner tonåringar (mer än 28 procent av den totala befolkningen för den åldersgruppen) erkänner att konsumera alkohol. Cirka 10 procent av tolfte graders använder receptbelagda läkemedel Vicodin av nonmedical skäl. Nästan lika många åttonde sorterare har använt marihuana. Mobbning och allvarligare former av aggression och uppträdande orsakar ökad oro bland utbildare och föräldrar från gymnasiet genom högskolan. Och baren för tonårig rättighet har återställts till en överväldigande nivå.

Kort sagt, nivån av narcissistiskt beteende i vår kultur verkar vara på höga tider.

Som en pedagog och en läkare respektive, och som föräldrar oss, var Mark och jag oroad över hur det nuvarande underhållningslandskapet kan påverka våra barn. Ju mer vi pratade om det desto mer kände vi att vi behövde analysera dessa oroliga aspekter av kändisskultur och överväga vad samhället kunde göra för att skydda sig mot deras skadliga inflytande.

Min träning leder mig till att utvärdera patientens symptom i detalj innan jag kommer till en diagnos. Mark studerar forskningsdata på samma sätt som en socialvetenskapsman, identifierar och tolkar mönster som pekar på nya slutsatser. När jag berättade för Mark att jag såg ökningen av kändis narcissistisk beteende som ett alltmer oroande kulturvirus, föreslog han att vi studerade den vid överföringspunkten. Om jag hade rätt, om kändisar som en grupp tenderar att lida av ohälsosamma nivåer av narcissism som driver sitt värsta beteende, skulle en vetenskaplig studie av kändis personlighet ge oss ett sätt att bekräfta och kvantifiera den teorin. Vid granskning av forskning om kändis kunde ingen av oss hitta en enda systematisk vetenskaplig analys av kändisperspektivitet. Såvitt vi kunde berätta hade ingen åtagit sig att samla in data från kändisar och inga empiriska studier av deras personlighetsdrag eller beteende hade någonsin publicerats.

Barriärväggen skulle naturligtvis ha blockerat mest nyfikna forskare från att försöka göra en sådan studie. Men mitt arbete i radio och tv, och Marks nätverk av anslutningar i underhållningsindustrin, ger oss tillgång till stjärnor av alla slag. Det kan tyckas överraskande, men när vi började närma oss kändisar om att delta i en studie av narcissism och kändis, var de flesta angelägna om att delta. Under ungefär två år administrerade vi ett välkänt psykologiskt undersökningsverktyg som heter Narkissistisk personlighetsinventering (NPI) till två hundra kändisar från alla underhållningsområden. NPI bedömer omfattningen av narcissism för en respondent, baserat på deras svar på fyrtiotal frågor skräddarsydda för att mäta nivåer av specifika narcissistiska drag.

De flesta av de kändisar vi undersökte hade varit gäster på Loveline: komiker, skådespelare, musiker, reality-tv-deltagare. Några av dem betraktas som en lista, några B-listor eller C-listor, men de var alla kända för att regelbundet kunna presenteras i tabloiderna, på underhållningsnyhetsshows och på Internet-skvaller. Vi undersökte också en grupp MBA-studenter. Eftersom tidigare studier hade hittat kopplingar mellan MBA-studerandes ambitioner för företagsledning och narkotikas egenskaper, förväntade vi oss att vår studie skulle göra det möjligt för oss att placera den allmänna befolkningen, MBA-studenter och kändisar allt på glidande nivå av narcissism.

Resultaten av vår studie, publicerad i oktober 2006 utgåva av Journal of Research in Personality, bekräftade vår instinkt. De visade att narcissism inte är en biprodukt av kändis, utan en primär motivationskraft som driver människor att bli kändisar. Denna studie, tillsammans med ytterligare, tidigare opublicerad forskning, ursprungliga intervjuer och en detaljerad granskning av underhållspressen gav oss ett springbräda för att fortsätta vår analys av kändis narcissism och dess effekter på den utsatta och allt större publiken som den påverkar. Den här boken är resultatet.

Excerpted från “The Mirror Effect” av Dr Drew Pinsky och Dr. S. Mark Young. Upphovsrätt (c) 2009, omtryckt med tillstånd från HarperCollins. För att läsa mer, .