“Дечко из Оз” слави Алену

Чини се да је судбина Петера Аллена била у сенци других звезда. Када је умро 1992. године – до када је освојио Оскара награду, снимио 10 албума и глумио на Броадваи-у – Ален је и даље идентификован у неким стварима као човјек који је открио Јуди Гарланд и био је први супруг своје кћери Лизе Миннелли.

Његове песме су и хитови углавном за друге извођаче: Мелиса Манчестер са “До нот Цри Оут Лоуд”, Оливиа Невтон-Јохн са “И Хонестли Лове Иоу”. Чак и “Тхе Бои Фром Оз”, нови музички бродвеј о њему који је обновио интересовање за свој рад, изазива пометњу углавном због глумца који игра Аллена: Хју Јацкман.

“Питер никада није био име”, каже Цароле Баиер Сагер, чести писац сарадње Алена. “Није имао свој број број 1, а људи на Средњем западу га нису познавали. Био је нека култна фигура. “

Ипак, на врхунцу, Аленов култ је био огроман, бар у Њујорку. Такође је радио почетком осамдесетих година прошлог века радио је на Радио Цити Мусиц Халлу и проглашен за званичну личност концертне дворане. Бивши градоначелник Њујорка Ед Кох једном је назвао Аллена његов омиљени забављач.

Његове представе су се одликовале визуелном екстраваганцијом и Алленовом наизглед непроменљивом енергијом. На једном од његових концерата Радио Цити, он је на сцену кренуо на камилу, коју је налазио батаљон Роцкеттес. Његове костиме су на сличан начин биле невјероватне: сви златни хроми, блешчице и глежањ.

“Био је врло упоран због онога што његова публика жели да види – сјајне костиме, одличан пејсинг”, каже Анн-Маргрет, пријатељица Аллена која још увек затвара своје кабаретне емисије песмом коју је написао за њу, “Једном пре него што одем”.

Приватан човек
Али за разлику од његовог одлазећег стила перформанса, пријатељи се сећају Аллена као интензивно приватног човека који је мало дијелио о свом приватном животу чак и са онима који су му блиски.

Мало пријатеља је знало да има ХИВ, на пример, до његових последњих дана. И ријетко је говорио о свом детињству, који је био осенчен самоубиством његовог оца када је Ален имао 13 година.

“Само је држао све унутра”, каже Анн-Маргрет. Његова лична филозофија, каже она, била је: “Немој никоме показати да плачеш, а ако ти боли, никоме не показуј.”

Он је изразио та осећања у песми са “До нот Цри Оут Лоуд”, коју је написао са Сагером и снимио за соло албум 1979. Манчестерова верзија погодила 1978. године.

“Нисам писао ту песму мислећи да се ради о Петру, али ретроспективно, понавља његову личност”, каже Сагер. “Није веровао да плаче на било чијим раменима.”

Ален је желео да буде извођач од детињства у руралној Аустралији. Рођен је Петер Воолноугх 1944. године, наступао је у барови до 12 година, свирао клавир и имигрирао роцк’н’роллове потезе Литтле Рицхарда и Јерри Лее Левис.

Током шездесетих година, он се удружио са другим локалним дечком – Крисом Беллом – да би формирао чин званом Браћа Аллен. Чин је управљала Беллов отац, који их је резервисао на концертним турнима у Аустралији и Азији.

Јуди Гарланд поклања руку
Гарланд је ухватио Аллен Бротхерс 1964. године у Хонг Конгу, где је такође наступала. Изненађен Гарланд се чула како је викала: “Чудесна!” Док је гледала емисију, а затим се представила Беллу и Аллену.

Узела је двоје под њеним крилом, постала њихов менаџер и резервисала их као почетни чин за касније концерте које је она дала у Британији и Сједињеним Државама.

“Петер је погодио сва места која су је дотакнула”, каже певачица кабаре Џули Вилсон, која је познавала Аллена и Гарланда кроз вокални тренер троје деце (Вилсон је такође глумио на Алленовом флопу Броадваи 1988, “Легс Диамонд”). “Имао је срце, енергију – исте магичне ствари које је имала.”

Гарланд је такође упознао Аллена са својом кћерком, Миннелли. Двојица се удата 1967. године, иако је тада Ален већ почео пословати са мушкарцима. Један такав покушај, описан у “Тхе Бои Фром Оз”, очигледно је добио Ален Бротхерс отпустио из свирке у Аустралији почетком 1960-их.

“Верујем да је Петер волео Лизу и тамо је постојала веза”, каже Сагер. “Не знам колико дуго је остало сексуално, али не верујем да је то постојао брак од првог дана.”

Он и Минелли су одвојени 1970. Исте године прекинуо је професионалну везу са Беллом у соло каријери, писао је песме са Сагером, текстом Деан Питцхфорд и другим.

“Гледао сам како се развија као извођач. На почетку је био стидљив, али се изненада на његово раме наслонило, а онда би једна нога попела на клавир. До тренутка када је погодио Радио Цити, био је на врху клавира “, каже Сагер с смехом.

Године 1972. Ален је започео дугорочну везу са Грегори Цоннелл, моделом из Тексаса који је имао шест година свог јуниора. Цоннелл је на крају постао директор Аллен-а и сценариста. Њихов однос је био блиско, али ограничен професионалним обавезама Аллена и спољним пословима, кажу пријатељи.

“Били су забавни и лако заједно, али имали су и тешку везу”, каже Бруце Цудд, лични асистент. “Петар уопште није био моногамичан и био је горе и доле.”

Када је Цоннеллу дијагнозиран ХИВ почетком 1980-их, Ален је покушао да организује свој распоред рада како би могао бити са Цоннеллом током последњих дана, каже Конелова мајка Мари Јане Едвардс.

“Био је са њим у болници и када је дошло време да напусти болницу, отишли ​​су кући”, каже она. “Али није отказао никакве емисије. Након што је Грег умро, имао је представу четири дана касније – Грег би желио да настави. “Цоннелл је умро у својој заједничкој кући у Леуцадији, Калифорнија, 1984..

Каријере и падови
Алленова посвећеност његовој каријери се исплатила. “И Хонестли Лове Иоу” и “До нот Цри Оут Лоуд” били су главни хитови за Невтон-Јохн и Манчестер, што му је омогућило стални приход од ауторска права. Највећи хит који је имао сам “И Го то Рио”, отишао је у број 1 у Француској и Аустралији, али имао је мало утицаја на графиконе у Сједињеним Државама.

Такође је одржавао све већи распоред перформанси. “Уп ин Оне”, његов једнодневни Броадваи схов, био је хит 1979. године, а његова прилика је порасла до тачке да је могао продати девет емисија заредом на Радио Цити-у 1982. године.

“То је била узбудљива ствар о Петру: његовој енергији”, каже Јулие Вилсон. “Дао је све што је имао у свакој проклетој емисији, а онда је на слободном дану одлетио да буде на некој луди ТВ емисији.”

Затим је дошао надир Аленове каријере: “Легс Диамонд”, велики буџетски критички музички о легендарном гангстеру. Ален је глумила у емисији и написала текстове и музику. Затворио се након неколико недеља прегледа и само 64 редовних наступа.

“Било је тако лоше схваћено да је стварно немогуће,” каже Сагер, који је приказао представу у прегледима. “Рекао сам му:” Треба много посла. “Рекао је да зна, али није имао времена да га поправи.”

Али упозоравајућа обавештења инспирисала је незаборавни пример Аленовог хумора, присјетио се Вилсон, који је у емисији играо ноћни клуб певач.

“Постојала је сцена где се подигао у ковчегу. И на једној емисији након што су изашли прегледи, он седи и каже: “Чак и критичари ме не могу убити.” Публика се само заклела. “

Али, приватно, Ален је паметан због неуспјеха шоуа.

“Да изађете из тога, не би било саслушавања било би немогуће”, каже Цудд. “Увек је желео да буде велика Бродвејска звезда, а након” Нога “, нико други га неће ангажовати да ради Броадваи схов.”

Борба против АИДС-а
Алену је дијагнозиран са ХИВ-ом у приближно истом тренутку “Ноге” затворене, и – као и увек – он је претежно интервенисао са лошим вестима.

“Знао сам да нешто није у реду – знао сам да има проблема са грлом – али Петер је био приватан”, каже глумица певачица Еллен Греене, која се придружила Алену на кабинама за кабаре у Њујорку седамдесетих година.

Никада није јавно објавио да има ХИВ, страхујући од публике да не жели да види извођача за који су знали да је болестан. Можда се такође плашио отуђења конзервативних, хетеросексуалних навијача: Ален се није претварала да је право након развода Минелија, али никада није јавно изашао као геј.

Чак и многи његови пријатељи нису знали да је био болестан до јануара 1992. године, када је почео хемотерапију и радијацију за рак грла у вези с АИДС-ом. Умро је у јуну у 48. години живота.

Цудд каже да је недавно открио слип папира на који је Аллен давао неке текстове песама – метод који је често користио да би запамтио спонтане идеје. Цудд не зна када је Ален написао, али речи имају изразито јесење – чак и блек – тон.

“Покушавајући да повратите прве узбуђења, постајете очајнији док не убијете разлог зашто сте почели”, пише у чланку. “Ко ће бити са тобом кад умреш? Када умрете, кад умрете? “

Без обзира на његове приватне мисли, Ален је држао своје духове високим пријатељима. Последњих дана провео је у Леуцадији, у истој кући у којој је Цоннел умро.

Сагер се присјећа: “Разговарао сам с њим у Леуцадији, а ја сам рекао:” Да ли си уплашен да умреш? “

“Рекао је:” Тако ми је драго што сам живела. “”