Vi är medianen: Bo på $ 50.000 per år

Nathan Palmer, left, and Brett Jones at their home in Victoria, Texas.
Nathan Palmer, vänster och Brett Jones i deras hem i Victoria, Texas.Eric Kayne för msnbc.com / Today

Verkar $ 50.000 per år som mycket att leva på, eller inte tillräckligt nära?

Om du sa någonstans däremellan, är det meningsfullt eftersom $ 49.445 är den nationella hushållens medianinkomst, vilket innebär att ungefär hälften av alla hushåll bor mer än det och hälften på mindre. Siffran, baserad på 2010 beräkningar, rapporterades i september av folkräkningsbyrån som en del av en omfattande rapport om inkomst och fattigdom.

På vissa ställen och omständigheter är $ 50 000 tillräckligt för att en stor familj ska leva bekvämt. I andra är det inte ens tillräckligt för en enda person att ha råd med hyran, verktyg och andra utgifter.

Fyra år i den djupaste ekonomiska nedgången i en generation, är vissa amerikaner, särskilt de som har upplevt jobb med arbetslöshet, glada att tjäna 50 000 dollar per år. Andra är förödade att ha sett sina inkomster faller hittills.

För vissa är det en blandning av båda.

Vi bad nyligen läsarna av TODAY.com: s Life Inc.-blogg för att låta oss veta hur det är att leva på cirka $ 50 000 per år och vi fick hundratals svar.

“Medan arbetslösa skulle jag ha varit uppskattad att göra $ 50.000,” sa Dawn Mogan, 55.

Nu när hon faktiskt gör den lön efter två års arbetslöshet, bekymrar den ensamstående mamma i Texas fortfarande ständigt pengar.

justerat for inflation, median household income has fallen over the past few years.
Justerat för inflationen har median hushållsinkomst minskat under de senaste åren.USA: s folkräkningskontor / idag

Många av läsarna som skrev till oss säger att de på 50 000 dollar per år kan lägga mat på bordet, betala för nödvändigheter och till och med spänna ibland på en middag ute eller ett spel för familjen.

Men andra berättade att de måste titta nära sina budgetar och ibland göra offer för att få betalda räkningar.

“Det är inte fattigdom. Vi saknar måltider och vi gör mest av våra räkningar. Men vi lever lönecheck till lönecheck, och vi bär skuld, “skrev Brett Jones, 37, som bor med sin partner i Texas.

Många känner att de träder i vatten – och med goda skäl. Efter justering för inflationen har nationens medianinkomst minskat med cirka 7 procent från dess topp 1999, vilket vändar en ganska stadig ökning som varade i fem decennier från 1950, enligt folkräkningsbyråns siffror.

Problemen började när landet senast föll i lågkonjunkturen 2001. Från 2000 till 2007 var hushållsinkomsten nästan stagnerande, säger ekonom Heidi Shierholz med Ekonomiska Institutet.

“Även det var dramatiskt”, sa hon.

Sedan kom den stora recessionen 2007-09 och dess fula efterdyningarna.

Från 2007 till 2010 uppskattar folkräkningsbyrån att median hushållsinkomst sjönk med 6,4 procent till 49,445 dollar, eftersom arbetslösheten ökade till en topp på över 10 procent. (Den arbetslösa kursen sjönk förra månaden till 8,6 procent – fortfarande hög av historiska standarder men den bästa nivån på mer än två år.)

Självklart varierar medianinkomsten mycket beroende på vilken typ av hushåll du bor i. För familjer, definierade som två eller flera närstående som bor tillsammans, uppgick median hushållsinkomst till 61.544 USD förra året. För singlar var det $ 29.730.

Gordon Green, en tidigare folkräkning tjänsteman som nu är partner i Sentier Research, har använt statsdata för att spåra månadsförändringar i amerikanska inkomstnivåer.

Han var inte så förvånad att finna att medianinkomsten föll under lågkonjunkturen. När allt kommer omkring kan en djup recession kombinerat med kraftiga arbetsförluster förväntas få den effekten.

Men han blev förvånad att finna att inkomsterna har fallit ännu mer kraftigt under den svaga återhämtningsperioden som följde lågkonjunkturen, även om det massiva arbetskravet saktades.

Han misstänker att det beror på att vissa människor höll på sina jobb men såg sina timmar eller löner avskurna medan andra efter långa arbetslöften tvingades ta jobb som betalade mindre än sina tidigare positioner.

Tillsammans sade han att medianinkomsten minskade från december 2007 till juni 2011 “representerar en betydande minskning av den amerikanska levnadsstandarden.”

Även den relativt låga inflationstakten som har präglat de senaste åren kan börja öka om din inkomst inte stiger.

“Även om det finns 2 procent inflation, om de inte får någon höjning som är en 2 procent reallöner, säger Shierholz.” Det händer några år och det börjar lägga till en allvarlig nedgång i vad du kan köpa med din lönecheck. “

Utsikterna för framtiden är fortfarande osäkra. Diane Swonk, chefsekonom med Mesirow Financial, sa att ett stort problem är att även om företag börjar hyra igen finns det inte bra system för att utbilda människor för arbete som kräver färdigheter men inte en högskoleexamen. De skickliga arbetstillfällena har traditionellt representerat en stark väg att komma in i – eller stanna i – mellanklassen.

Och till och med en högskoleexamen är inte nödvändigtvis en garanti för en bekväm lön som det en gång var.

Och trots novemberhöjningen av en kraftig minskning av arbetslösheten kan det vara år innan tillräckligt med jobb läggs till för att sänka kursen till historiska normer på 4 till 6 procent.

“Tyvärr, om det fanns en silverkula att bli skott, skulle det ha blivit skott,” sa Swonk. “Vi kommer att behöva kämpa igenom den här tiden och justera, och det är en smärtsam anpassning.”

Green såg en glimt av hopp i de senaste uppgifterna som visade en liten ökning av hushållens medianinkomst till $ 50.257 i september. Men han sa att det är för tidigt att berätta om det är ett tecken på bättre tider, eller bara en fluke i data.

För att se hur det är att vara bokstavligen i mitten av nationens inkomstspektrum, slår Life Inc. vägen denna vecka för att profilera amerikaner från alla samhällsskikt vars hushållsinkomst är cirka 50 000 dollar per år.

Vi lägger ut sina profiler här och delar våra tankar – och dina – på Twitter, Facebook och Google Plus. Vi uppmanar dig också att kommentera våra inlägg – men håll det civilt och på ämnet, tack!

Slutligen dela din berättelse om hur det är att bo på cirka $ 50 000 per år här. Vi kommer att presentera några av era berättelser i framtida Life Inc.-inlägg.

Relaterad:

Fattigdomsfrekvensen träffar 18 år hög då medianinkomsten faller   

Sysselsättningsökningen ökade i november   

Kolla in vår Facebook-sida!

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

+ 35 = 37

map