Grizzly getaways! De 5 bästa björn-tittar resor i Alaska

“Bears” på den stora skärmen kan se söta och snygga ut, men för en mer personlig och visceral upplevelse slår ingenting att se dem i det vilda.

“Det är bara något om dem som håller fast på dig och släpper inte”, säger Roy Wood, chef för tolkning vid Katmai National Park och Bevara på Alaska-halvön. “Det är bara så orimligt i oss alla att vi har denna önskan att se björnar.”

Och Alaska är definitivt platsen att göra det tack vare rikliga befolkningar av både svart och brunt (eller grizzly) björnar och dess utbud av dedikerade visningsområden. De flesta webbplatser kräver förskottsplanering när det gäller rese och ledigt utrymme (avgifter kan vara tillämpliga) men följande fem erbjuder upplevelser som är allt annat än Disney-fied:

Pack Creek

En 30 minuters flygtrafikresa från Juneau ligger Pack Creek visningsområde på Admiralty Island, vars inhemska Tlingit-namn, “Kootznoowoo”, menas “Bears Fortress.” Det är ingen myt: ön har en av de högsta täthet av bruna björnar i Nordamerika.

De kommer till bäcken för att äta på sedges, skaldjur och särskilt lax, som kommer att gyta i slutet av juni eller början av juli. “Vi kan inte garantera att du kommer att se dem varje gång”, säger Harry Tullis, programchef för webbplatsen. “Men inom två eller tre dagar av laxen som dyker upp finns det överallt björnar.”

Natalie fortsätter grizzly tour i Alaska björn land

Jul.10.201404:03

Anan Creek

Trettio miles sydost om Wrangell, stöder Anan Creek en av de största rosa laxbanorna i staten, några av de lättillgängliga björnvisningsmöjligheterna – mestadels svarta björnar men också enstaka bruna – och som ett resultat av den enstaka publiken. (Upp till 60 tillstånd per dag är tillåtna under högsäsong.)

För en mer intim upplevelse, överväga att hyra den närliggande Anan Bay stugan för en natt eller två. Det är primitivt (inget strö eller rinnande vatten) och reservationer går fort, men när folkmassorna lämnar är det bara dig, träden, vattnet och ensamheten. Åh ja, och björnarna, som har varit kända för att vandra den kilometerlånga strandpromenaden mellan stugan och bäcken.

Steep Creek

Tryckt för tid och / eller pengar? Gå sedan till Steep Creek, som ligger precis intill den mycket populära och lättillgängliga Mendenhallglaciären, bara 10 minuters bilresa från centrala Juneau. Webbplatsen, som är fri, öppnades ursprungligen som ett laxfält, men i Alaska, där sockeyes och silverskinnet går, är björnar bundna att följa.

Sådan närhet kan emellertid vara ett dubbelkantigt svärd. Med bostadsområden i närheten är björnarna välkända för människor och kan vandra så nära att fotografer med telefonsensor kan finna sig att önska att de hade tagit en vidvinkel.

Natalie går isklättring på Alaskas glaciär

Jul.10.201405:10

Fish Creek

Som kråken flyger Fish Creek närmast hanterade björnbana till Lower 48, men det är också en av de mest avlägsna. Det beror på att det ligger utanför Hyder (pop 87), en isolerad stad som endast är tillgänglig via väg från British Columbia.

Både svarta och bruna björnar brukar platsen från mitten av juli till början av september, och det är inte ovanligt att se bäver, skalliga örnar och enstaka varg. Besökare rekommenderas att ta med regnväxter – det regnar mycket här – och myndighetsutfärdat foto-ID, helst ett pass, eftersom gränsövergången är en given.

Katmai National Park & ​​Preserve

Hemma till cirka 2 200 bruna björnar, Katmai är den stora kahunaen av Alaskan björnvisning, och Brooks Camp – där ett lågt vattenfall skapar en verklig laxbuffé – drar björnar (och människor) som bin till honung. “Det är spektakulärt, det är ikoniskt”, sa Wood. “Det är chansen att få det fotot som alla vill ha på fisken i midair och björnen med käftarna är öppna, bara redo att fälla den.”

Under tiden ger webbplatsens webbkamera en bra snygging. Under en ny visning visade den inte en, inte två, men nio bruna björnar åtnjutit någon lax sashimi på flugan.