De dolda farorna med gaseldstäder

 Shari Christiansen kommer aldrig att glömma den kalla oktoberdagen då hennes 13 månader gamla son Brandon började skrika. 

“Det var det värsta skriet jag någonsin har hört. Det var bara blodkrämande, säger Christiansen. 

Småbarnet hade scampered upp till gaspeisen i familjen Spokane, Wash., Hemma och berörde det skållande hetglaset.

“Han satt fast, händerna pressade upp mot glaset”, minns hans mamma. “Och jag sprang precis så fort jag kunde, och jag tog bara honom och skrämde bort honom.” 

Brandon hade tredje graders brännskador i båda händerna. Under året eller så sedan olyckan har han haft tre hudtransplantat. En fjärde operation är planerad till nästa månad. 

“Det är hemskt,” säger Christiansen. “Du vill aldrig se ditt barn gå igenom någonting sånt.”

Det uppskattas att hundratals barn i detta land brännskadas varje år av det superuppvärmda glaset på gaseldspisar. Det glaset kan nå 500 grader eller mer. 

“Dessa brännskador är förödande eftersom de inte läker väl och de orsakar mycket ärr,” förklarar Dr Mike Gittelman, en barnläkare på Cincinnati Children’s Hospital. “De kan vara livsförändrande.” 

Småbarn attraheras naturligt av flammor. De rör sig så snabbt, föräldrar kan inte alltid stoppa dem i tid. Men faran går inte bort så snart elden är avstängd. Glaset är extremt varmt långt efter att flammorna är borta. 

För några veckor sedan i Seattle brände 9-månaders Mackenzie Spellman sig på en gaspanna som hade varit ute i mer än en timme. Han hade tur; blåsorna på alla fingrarna kommer att läka.

“Du tror aldrig att det kommer att hända dig”, säger Erika Spellman. “Och jag vet att min man och jag är stora föräldrar och det hände med oss. Så du måste bara vara försiktig eftersom dessa små killar är så snabba. ” 

Barnläkaren Beth Ebel är chef för Harborview Injury Prevention and Research Center i Seattle. Hon ser dessa brännskador hela vintern. 

“Det bryter våra hjärtan”, säger hon. “Vi tar hand om barn efter barn, de små brända palmerna.” 

Vid första anblicken verkar det tyckas att dessa hemska olyckor skulle kunna förebyggas med bättre tillsyn. Dr Ebel varnar för att skylla föräldrarna som kanske inte vet om faran. Faktum är att de kanske tror att enheten är säker eftersom elden är inne och inte tillgänglig för sitt barn. 

“Dessa brännskador uppstår i en delad sekund,” förklarar hon, “och ingen förälder kan titta på en nyfiken pjokk varje ögonblick.” 

Säkerhetsexperter anser att det här är ett designproblem som måste tas upp av tillverkarna. 

Just nu finns det inga federala bestämmelser som kräver tillverkare för att skydda barn (eller någon annan) från den heta eldstaden. Consumer Product Safety Commission (CPSC) har blivit ombedd att göra det. Men just nu tillåter CPSC industrin att utveckla en fix. 

“Vi känner att de är på rätt väg”, säger CPSC-talesman Scott Wolfson. “Och de kan göra det mycket snabbare än vi kunde via regleringsprocessen.” 

Industrin har föreslagit nya säkerhetsstandarder som skulle kräva att alla nya gaseldstäder kommer med ett hinder som håller händerna och fingrarna borta från det heta glaset. I de flesta fall skulle detta vara en skärm av något slag som fästs vid ramen runt glaset. 

“Vi uppmuntras eftersom vi tror att vi har kommit upp med en riktigt bra fysisk barriär”, säger Jack Goldman, ordförande för Hearth, Barbecue & Patio Association. “Du kommer inte att få en bränn från att röra på skärmen, även om det kanske är en tum bort är glaset som är varmt.” 

Om standarden är godkänd, skulle installatörer vara skyldiga att fästa skärmen eller annat hinder som följer med eldstaden innan de lämnar huset. Dessa skärmar skulle inte blockera flammens syn, så eldstaden har samma atmosfär – det är bara mycket säkrare. 

Två stora företag erbjuder redan säkerhetsskärmar. För några år sedan gjorde Hearth and Home Technologies säkerhetsskärmar som standard för alla sina gaseldspisar. 

“Vårt mål är inte bara att hålla små händer säkra, men för att skapa konsumentmedvetenhet kring öppen spisssäkerhet, säger företagets PR-chef Matt Hareldson. “Vi uppmanar starkt andra tillverkare att följa vår ledning i denna insats.” 

De Lennox Safety Guard was developed to settle a class action lawsuit.
Lennox Safety Guard har utvecklats för att lösa en rättegångsförfarande.Lennox / Today

Lennox Safety Guard har utvecklats för att lösa en rättegångsförfarande. Den är tillgänglig för både nya enheter och de som redan installerats. (Klicka här för att beställa din gratis säkerhetsvakt.)  

Konsumenten förespråkar att jag har pratat för att föredra ett hinder som ingår i eldstaden, så det behöver inte installeras och kan inte tas bort. Men de verkar villiga att titta och vänta på att se om branschens föreslagna fix fungerar.

“Vi måste se om dessa skärmar bifogas av installatören och om inte, måste vi driva för federala regler”, säger Rachel Weintraub, direktör för produktsäkerhet vid Consumer Federation of America. 

Om du redan har en gaspanna, bränner förebyggande experter dig att köpa en fristående skärm som går framför din eldstad. De flesta eldstad s säljer dem för $ 100 eller mindre. De är inte perfekta, men de är bättre än ingenting. 

Christiansen har nu ett hinder framför sin eldstad. Shari uppmuntrar andra föräldrar att inse faran och skydda mot den. 

“Jag vill inte se ett annat barn gå igenom vad Brandon går igenom. Jag vill att alla ska lära av detta och skydda sina barn.”

Mer information:

Öppen spis och glasugn säkerhet 

Konsumentrapporter: Faror vid eldstadsglas