Under stavningen av Jim Jones: Inuti tragedin i Jonestown-massakern

Jim Jones lovade paradiset till sina anhängare. Han uppmanade dem att flytta till sin socialistiska utopi i den sydamerikanska djungeln.

Därefter ledde han den 18 november 1978 dem till sina gravar i en fruktansvärd stroke, den enskilt största förlusten av det amerikanska civila livet fram till den 11 september terrorattackerna.

Jonestown massmordsmord: Revisiting kulten som slutade med 900 dödsfall

Apr.04.201705:05

Som en del av en veckolång serie som granskar några av de 20 största århundrads största brott och kulturer, återgår Idag den religiösa rörelsen som är ansvarig för den tvingade självmorden på mer än 900 personer.

Jones kallade det folkets tempel. Han bildade församlingen i hans infödda Indiana men flyttade den till Kalifornien på 1960-talet. Han öppnade filialer i hela staten, men gjorde sitt hem och huvudkontor i San Francisco. Han blev känd som en karismatisk minister med en multiracial familj. Många såg honom också som en civilrättslig ledare.

Varv Jim Jones
Rev. Jim Jones, den karismatiska ledaren av rörelsen, känd som folkens tempel. Specialsamlingar och universitetsarkiv

“Vad du skulle få i Jim Jones kyrka, oavsett vem du var, oavsett vad du gjort, var respekt”, säger Jeff Guinn, författare till “The Road to Jonestown: Jim Jones and Peoples Temple.”

På 1970-talet övertalade Jones nästan en tusen anhängare att flytta med honom till en avlägsen djungel i Guyana, en engelsktalande nation längs den norra Atlantkusten i Sydamerika.

“Konceptet var att bygga en ny värld”, säger Jim Jones, Jr., ett av flera barn som adopterades av Peoples Temple-ledaren.

Jim Jones and Marceline Jones
Rev. Jim Jones och hans fru, Marceline, taget från ett fotoalbum kvar i Jonestown, Guyana.Bettmann Archive

Leslie Wagner-Wilson var 19 när hon flyttade till Guyana med sin familj.

“Vi söker alla en plats för att passa in i världen. Vi letar efter kärlek. Vi letar efter acceptans. Och Jim Jones förutsatte det, “sa hon.

RELATERAT: Den kusliga kopplingen mellan Patty Hearst saga och Jonestown-tragedin

Det tog inte lång tid för några anhängare att växa disenchanted. De arbetade långa dagar på fälten och misslyckades med att få tillräckligt med mat.

“Jonestown beskrivs som det här paradiset, och det var inte det,” sa Wagner-Wilson. “Som det var dags för, insåg jag att det inte fanns någon framtid i Jonestown.”

Människors Temple
Folkets tempelmedlemmar i Guyana, Sydamerika, 1978.
AFP-Getty Images

Hon sa att Jones blev alltmer paranoid.

“Han börjar förlora uppfattningen om verklighet, bit för bit,” sa Guinn. “Han är övertygad om att han är en slags superhuman martyr.”

RELATERAT: Patty Hearst saga: Hur en amerikansk arving gick från kidnappning offer till outlaw

Jones blev besatt av “revolutionär självmord” och insisterade på att hans anhängare var beredda att dö för deras sak. Han fick dem omedvetet att öva för döden genom att ha dem att dricka en Kool-Aid-liknande fruktkrok som han hävdade hade förgiftats.

Först efter att de flesta människor drack, berättade de för dem att det inte var gift.

Jonestown Tragedy
Leslie Wagner-Wilson, och hennes son, Jakari (center), flydde Jonestown genom att göra en 30 mil lång vandring till säkerhet.Leslie Wagner-Wilson

I november 1978 flög amerikanska republiken Leo Ryan i Kalifornien till Guyana för att utreda påståenden om att folkets tempelmedlemmar hölls mot deras vilja. Han anlände med en delegation av personal, journalister och oroade släktingar till Jonestowns boende.

Under sitt besök på föreningen mötte Ryan flera personer som sökte sin hjälp med att återvända till USA.

När han lämnade rensade Ryan Jones genom att ta en stor grupp av defekter med honom. Medan han väntade att gå ombord på sitt charterflygplan vid en närliggande djungelflygplan, blev hans grupp omhändertagen av de som skickades av Jones. Ryan dödades tillsammans med fyra andra: en reporter och kameraman från NBC, en fotograf från San Francisco Examinator och en kvinnlig defektör.

Rep. Leo Ryan of California, photographed after visiting Jonestown. A short time later, Jim Jones loyalists gunned him down in an ambush as he and his delegation were preparing to return to the U.S.
Rep. Leo Ryan i Kalifornien, fotograferad efter att ha besökt Jonestown. En kort tid senare lurade Jim Jones-lojalister honom i ett bakhåll när han och hans delegation förberedde sig för att återvända till USA.. GREG ROBINSON / SF EXAMINER / ASSOCIERAD PRESS

Tillbaka i kommunen samlade Jones sina anhängare för en sista prägel.

“Vi har haft så mycket av den här världen som du kommer att få,” han kan höras att säga i en ljudinspelning. “Låt oss bara göra det. Låt oss göra det med ångest.”

Han beställde sedan sina anhängare att dricka en cyanidspikad stans. Mer än 900 personer dog, cirka 300 barn.

“Vi vet från obduktioner som senare utfördes att ett stort antal människor hölls och tvingades injiceras med gift”, sa Guinn.

Jonestown Mass Suicide
Kroppen hos några av de 900 personer som tvingades begå självmord den 18 november 1978, under ledning av Jim Jones på hans Guyana-förening.Washington Post

Jones dog också, men från en enda skottlossning till huvudet trodde han vara självtillförlitlig.

Wagner-Wilson förlorade 11 släktingar i tragedin. Men hon och hennes 3-åriga son överlevde genom att flyr tidigare den dagen med en liten grupp som vandrade genom 30 miles av tät djungel till säkerheten.

Wagner-Wilson sa att hon var rädd för hela resan.

“Jag väntade på en kula att träffa när som helst. Jag var beredd att dö, “sa hon.

Jonestown Tragedy
“Vi letar efter acceptans. Och Jim Jones gav det”, sa före detta Jonestown resident Leslie Wagner-Wilson från hennes tidigare ledare.Getty Images

Jones Jr., förlorade sin fru, men han överlevde för att han var i Guyana huvudstad i Georgetown då – public relations för templet.

“Så miljoner dollarfrågan är, skulle jag ha gjort det? Jag kan inte säga att jag skulle, men jag kan inte säga att jag inte skulle ha det,” sa han.

I dag tjänar ett minnesmärke i Oakland, Kalifornien, som en hyllning för de som dog, varav de flesta var svarta och äldre, som Jones första meddelande om godkännande resonerade med.

“Den sorgligaste delen av denna tragedi är att bra, anständiga människor dog, som var väl avsedda,” sa Guinn.

Den överraskande länken mellan Patty Hearst saga och Jonestown Massacre

Mar.31.201701:46