Strandsatta vid flygplatsen? Glöm inte regel 240

För några år sedan, på Chicago O’Hare Airport, märkte jag någonting konstigt på avgångstiderna. American Airlines hade tre flygningar planerade den eftermiddagen från ORD till Boston, och alla var tydligen verksamma i tid. United, å andra sidan, hade tre flygningar planerade från ORD till Boston, men ingen fungerade i tid. Faktum är att alla tre United-flygningar visade “avbruten”. Jag luktade en råtta. Jag gick till United-räknaren och frågade orsaken till avbokningarna. “Väder.” Väder? Flygbolagen kunde inte ha det båda sätten. Endera American Airlines-piloter var oansvariga, galna flygjocker som skulle reta gudarna och flyga in i ansiktet av allvarliga stormar, eller Uniteds officiella avbokningsförklaring var en bekväm otruth. Jag kollade vädret i både Chicago och Boston: helt klart. Jag gick tillbaka till de unga grindarna och informerade ombuden att jag visste att vädret var bra och förklarade också att alla amerikanska flygningarna fungerade utan problem. Och då åberopade jag regel 240 – som säger att i händelse av eventuell flygförseningar eller avbokning orsakad av någonting andra än vädret skulle flygbolaget flyga på mig de nästa tillgängliga flygning – inte deras nästa tillgängliga flygning, som kanske inte lämnar ytterligare 24 timmar.

Och gissa vad som hände? En hel del unga passagerare gjorde det till Boston den dagen – på amerikanskt. Sedan ett år senare var jag planerad att flyga på Delta från Pensacola till Miami. När jag kom till disken berättade agenten mig att flygningen avbröts. Hon frivilliga inget annat. Så föreslog jag lugnt att hon åberopade regel 240. När hon visste att jag kände till regeln – och först då – skrev hon om min biljett och passagerarna i linje bakom mig och vi kom till Miami den dagen på en ovanlig vägledning : Pensacola till New Orleans och sedan vidare till Miami. Regel 240 låter mig komma till var jag behövde gå. Jag har skrivit om regel 240 i flera år. Och ändå, varje gång jag berättar för folk om det, finns det de som hävdar att min information är antingen föråldrad eller vanligt fel. Det ledde till mer förvirring, och i minst ett fall hävdade en författare att jag helt enkelt hade tillverkat Rule 240 ur luften. Väl, jag gjorde inte upp regel 240. Den skapades av den gamla Civil Aeronautics Board (CAB) sätt före flygningens avregleringstid. Och regeln angav tydligt vad ett flygbolag ansvarar för passagerare vid en flyguppsättning eller försening. Regel 240 bemyndigade att ett flygbolag som står inför en försenad eller avbokad flygning måste överföra dig till en annan transportör om 1) den andra transportören kunde ta dig till din destination snabbare än den ursprungliga linjen och 2) den hade lediga platser. Under före deteguleringsdagarna följde alla de stora amerikanska flygbolagen denna praxis. Under regeringsdagen krävde USA: s regering att alla flygbolag skulle lämna in avgifter som innehåller priser, biljettvillkor, bagageregler och vad det innebar att flygbolagen också hade att lämna in detaljer om vad de skulle och inte skulle göra under ett brett spektrum av omständigheter. Dessa avgifter utgör i själva verket avtalet mellan flygbolag och resenärer. Och i ett intressant semantiskt tillvägagångssätt, var tariffavtalen beskrivna som “regler”. I dag var punkt 240 kanske den mest pro-passagerregel som någonsin antogs för att skydda flygresenärer. Och då, när CABen avreglerades ur existensen 1978, överlevde regeln övergången. Flight försenad eller avbokad? En flygbolagsräknare eller grindagent kan enkelt åberopa artikel 240 för att godkänna din biljett till en annan operatör. I vardagligt bruk av flygbolagen blev regeln ett verb, som i … “Hej, kunde du” 240 “mig?” Flygbolag skulle … och gjorde just det. Naturligtvis, i dagens avreglerade miljö, när flygbolagen inte längre behöver sätta in avgifter, kan det hävdas att regel 240 inte längre existerar. Officiellt är det sant, men i praktiken hylder en majoritet av flygbolagen fortfarande de gamla reglerna, 240 bland dem. De nyare transportörerna – de som inte har interlinjeavtal med de stora äldre flygbolagen, som JetBlue, Southwest och Air Tran, hade aldrig regel 240 att hantera, och därmed inte, som en fråga om företagspolitik, godkänna biljetter till andra flygbolag (även om JetBlue har varit känt för att direkt köpa biljetter på andra flygbolag för att rymma vissa av sina passagerare). Under de senaste åren har nästan varje kontantsträngat flygbolag ändrat sitt “transportavtal” för att försöka ändra definitionen i regel 240. I praktiken fortsätter flygbolagen emellertid motvilligt att använda det – till vår fördel – varje dag. De använder motvilligt det på grund av ekonomiska realiteter – att godkänna en biljett till en annan operatör betyder också att flygbolaget förlorar den intäkten. Det är verkligen en fråga om semantik och tolkning. Jag är här för att berätta för regel 240 gör existera. Faktum är att de senaste veckorna har använt regeln två gånger när flygningarna var försenade – och det fungerade som en charm. Men mer på det senare. På den officiella nivån är det här flygbolagen säger att de kommer att göra om en fördröjning eller avbokning uppstår: United Airlines bytte språk för att säga att det skulle ske om en försening eller avbokning skulle flyga du på en konkurrent, men inte nödvändigtvis i samma klass av service som på din ursprungliga United-flygning. Delta har fortfarande en regel 240 i sitt transportavtal, men lämnar bekvämt bort det avsnitt där det brukade säga att det var väldigt att flyga på en annan operatör i händelse av en “oregelbunden flygning”. Amerikanska lovar bara att få dig ut på en av sina egna flygningar. Alaska och nordvästra flygbolag har stannat med det mesta av det ursprungliga stycket 240. Således är den verkliga bottenlinjen här att medan inget flygbolag är lagligt bemyndigat att följa regel 240, gör många av dem – om de vill. Och den riktiga nyckeln är att du måste fråga – inte efterfrågan – och i många fall kommer du att bli inkvarterad.

ExkursionsexamenEfter att ha sagt allt detta är regel 240 en myt? En urban legend? Knappast. För en månad sedan försökte jag flyga från St Thomas till New York på väg till Los Angeles. Den ursprungliga flygningen körde ungefär tre timmar sent, vilket innebar att jag skulle sakna min anslutning i New York. Jag frågade flygbolaget – i det här fallet amerikanska – till “240” jag. Och utan tvekan, gjorde agenten just det – dirigerar mig från St Thomas till San Juan och sedan på flygbolagets ostoppade flyg till Los Angeles. Piece of cake.And så nyligen som för tre dagar sedan försökte jag komma till Denver från East Coast. Efter att ha checkat in för mitt United-flyg, såg jag både avgångs- och ankomstbrädorna med växande oro. Flygplanet som tog mig till Denver kom faktiskt från Denver, och medan avgångsstyrelsen visade en avgång för Denver på tiden, berättade ankomnets styrelse en annan historia – åtminstone en fördröjning på två och en halv timme. Jag frågade United agent för den verkliga historien om inkommande flygplan. Han berättade för mig att planet hade lämnat porten i Denver, men vände sig om och gick tillbaka till porten. “Verkar det är en mekanisk”, sa han. Jag tittade snabbt upp på avgångskortet och märkte att Frontier hade en flygresa som gick till Denver på 20 minuter. Jag hade inte kontrollerat några väskor. Jag frågade om han kunde “240” mig över till Frontier-flygningen, och inom några minuter gav han mig ett e-biljettkvitto och berättade att jag skulle köra till grindporten, där motagenten hedrade biljetten och jag gick. Så, för er som insisterar på att 240 inte existerar, måste jag skilja sig. Det existerar, det blir implementerat. Kanske inte alltid på ett vänligt sätt, kanske inte alltid frivilligt av det kränkande flygbolaget – men det är inte meningen. Gate- och motagenter har fortfarande utrymme för diskretion – och oftare, kraften – att åberopa regel 240 och hjälpa passagerare när ett flyg är försenat eller avbrutet av något annat än väder. Den enda verkliga förändringen? Du kan inte kräva att du åberopar regel 240 eftersom det inte längre är en regel. Men du kan fråga. Och folk gör det framgångsrikt varje dag. Så kanske den viktigaste regeln att komma ihåg här om 240: Om du inte frågar får du inte ….

   

Peter Greenberg är dagens Travel Editor. Hans kolumn visas varje vecka på TODAYshow.com. Besök hans webbplats på .