Shaun White på att konkurrera igen efter hemsk krasch: “Jag var lite rädd”

Om du är Shaun White, krossar ditt ansikte på läppen av en frusen halvpipe kan det vara en välsignelse i förklädnad.

Snöbrädaikonet öppnade upp till Natalie Morales på TODAY Tuesday om den onda kraschen han led under träning i Nya Zeeland och hur det fungerade som inspirationskälla på väg till sin fjärde olympiska spelen.

Natalie with Shaun White
Snowboarder Shaun White med Natalie Morales i Pyeongchang, Sydkorea. “Jag känner mig så levande”, sa han om att gå in i sin fjärde OS. I DAG

“Fruktansvärt som det var att få denna skada, jag känner mig så levande för att jag skulle kunna erövra min rädsla och gå tillbaka och göra tricket och göra det perfekt”, säger 31-åringen i dag i dag. få göra det framför världen vid OS. “

White tränade på en olympisk superpipe på 22 fot i Nya Zeeland i oktober när han förlorade kontrollen under ett svårt trick – en dubbelkork 1440, som involverar fyra rotationer i hans kropp – och slog sitt ansikte på rörets kant.

Shaun White, of the United States, jumps during the men's halfpipe qualifying at Phoenix Snow Park at the 2018 Winter Olympics in Pyeongchang, South Korea, Tuesday, Feb. 13, 2018.
White har skakat av en dålig krasch för att hävda sig för en medalj i Pyeongchang, 12 år efter sitt första olympiska guld. AP

“Jag försökte det här uppvärmningssystemet och bara lite avstånd mellan var jag var och vad jag gjorde. Tyvärr var jag som 20 meter i luften när det hände.”

Den två-tiden olympiska halvpipe guldmedaljen behövde 62 stygn för att stänga såren i ansiktet och i munnen.

Efteråt var hans andra snowboardåkare inte exakt sympatiska, skämt han.

“Jag skrattar nu … bara för att jag pratade med några andra ryttare och (de) var som:” Vi var tvungna att rida på det blodiga röret efter dig, “sade White.” Dude, du lämnade ett helvete av en röra. “

En månad senare var White tillbaka till träning. Han medgav att han kände lite ånger innan han kom tillbaka på sin styrelse.

usa's gold medalist Shaun White celebrates after the men's Snowboard Halfpipe final run 2 on February 17, 2010 at Cypress Mountain, north of Vancouver during the Vancouver Winter Olympics.
Vit i hans “Flying Tomato” dagar i Vancouver. Hans röda hår är kortare idag, men hans snowboard-färdigheter förblir världsklass.

Getty Images

“Ärligt talat var jag lite rädd,” sa han. “Det är precis som det här visuella blinkar i mitt huvud av vad som hände. Jag vet att jag kan göra tricket, men jag visste att jag kunde göra tricket när jag kraschade. “

Skadan, och en besviken fjärde plats i Sochi 2014, har motiverat White för att komma tillbaka på medaljstället i Pyeongchang.

Han kvalificerade sig för onsdagens halvpipefinal med en enastående lopp på tisdag och satte honom i tvivel om en medalj 12 år efter att han fick sitt första olympiska guld i Torino.

Snowboarder Shaun White säkrar olympisk plats med perfekt halvpipe-poäng

Jan.15.201802:31

Vit är långt borta från hans Torino dagar, då hans långa röda hår och freewheeling personlighet tjänade honom smeknamnet “The Flying Tomato.”

“Ibland ser jag någon på Instagram eller något och jag är som,” Han har gott hår. Jag hade gott hår så en gång “,” sa han med skratt.

Följ TODAY.com författare Scott Stump på Twitter.