“Rör inte med mig”: MMA-kämpe med Downs syndrom stämmer för att komma tillbaka i ringen

En 24-årig Mixed Martial Arts fighter med Downs syndrom säger Garrett Holeve att han är redo för en kamp, ​​men för honom är hans skarpare motståndare inte i ringen: De är folket som hindrar honom från att klättra in i det.

“Jag kan göra det). Röra inte med mig, berättade Holeve TODAY.com. “Jag är ett blått bälte.”

Holeve stöder upp sina stridsord med handlingar. Beväpnad med en advokat och stöd av familjemedlemmar och fans, tar han på Florida State Boxing Commission och andra organisationer som han anser vara stående i hans väg. Förra augusti, minuter före öppningsblocket, beställde boxningskommissionen att en kamp mellan Holeve och David Steffan, en speciell olympisk med cerebral pares.

Hoevens far, Mitch, sade att “okunnighet” ledde till ett upphörande och avtalsbrev som hindrar hans son från att tävla i sanktionerade händelser.

“Det här är en rättvis matchning”, sa han om matchen mellan hans son och Steffan och betonade att amatörslag har inbyggda regler för att skydda fighters. “Vi tycker att deras begränsningar är avskräckande.”

Garrett Holeve, 24, loves Mixed Martial Arts fighting. “It makes me feel pumped,” Holeve said.
Garrett Holeve, 24, älskar Mixed Martial Arts kämpar. “Det får mig att känna mig pumpad” sa Holeve.I dag

Med flera mjukutställningsevenemang under hans bälte har Holeve – vars smeknamn är G-Money – spenderat fyra års träning på American Martial Arts Academy i Weston, Florida. Trots att hans far erkände att Garrett har en långsammare reaktionstid än de flesta kämpar, sa han att han tror att det handlar om matchen.

“Han försöker inte ta på sig [tre-timmars UFC welterweight champion] Georges St-Pierre”, berättade Mitch Holeve TODAY.com.

Åtminstone inte än. “Jag vill,” sa Garrett.

I februari 2013 tog Holeve “Monster” Mike Wilson i en tre-rundig match. Matchen öppnade med Wilsons haymaker till Hovigs huvud, men Holeve stannade på fötterna och kämpade vidare och gick på avstånd. I slutet deklarerade domaren både stridsvinnarare.

“Det får mig att känna mig pumpad” sa Holeve.

Augustkampen med Steffan var tänkt att vara en uppföljning till Holeve’s bout i februari.

Som svar på kritiker som kallar Mitch Holeve ansvarsfullt för att låta sin son slåss, svarade pappan, “De har aldrig träffat min son. Om de var i mina skor, och de gjorde något annorlunda, så tror jag att de skulle behöva ta itu med konsekvenserna av att inte göra vad han älskar att göra. “

Hans son tillade: “Min pappa är inte galen. De är de som är galen. “

National Down Syndrome Society har också Holeve tillbaka och utfärdar ett uttalande som säger att organisationen “står bakom Garrett Holeve … i sin rätt att konkurrera i Mixed Martial Arts.”

I uttalandet säger NDSS vice president Sarah Hart Weir att organisationen är “oroad över att Garrett diskrimineras på grund av sin funktionshinder, i detta fall Downs syndrom” och tillägger att han ber om “full integration och full deltagande i idrotten av hans val, och vi står bakom Garrett och hans familj när de kämpar för att Garrett kan nå sina egna förhoppningar, drömmar och förväntningar. “

Dessutom har mer än 111 000 personer skrivit en Change.org-petition mot boxingkommissionen. Även Ultimate Fighting Championship Hall of Famer Stephan Bonnar, som har mer än 93 000 Twitter-anhängare, tweeted sitt stöd för G-Money förra månaden. “Vänligen logga in petition för att låta @GarrettsFight aka G $ kamp !!” skrev han, med hjälp av hashtag #letgarrettfight.

Enligt framställningen avbröts i augusti i strid med Steffan “på grund av avsaknad av sanktionering av en av flodens amatör sanktionsorganisationer, World Fighting Organization.”

TODAY.com räckte ut till World Fighting Organization för kommentar, men mottog inte ett svar från fredag ​​eftermiddag.

Tajiana Ancora-Brown – en talesman för Florida Department of Business och Professional Regulation, som inkluderar Florida State Boxing Commission – berättade för TODAY.com att hennes byrå tvist påståenden att Holeve utpekades på grund av hans Downs syndrom.

Som he awaits resolution of his lawsuit, Garrett Holeve is trying to stay involved in his sport in other ways.
När han väntar på sin rättegång, försöker Garrett Holeve att vara involverad i sin sport.I dag

“Florida State Boxing Commission informerades om att en amatör sanktionering organisation (ASO) var värd en händelse och valde att inte sanktionera alla tävlingar som planeras för evenemanget, säger Ancora-Brown i ett uttalande via e-post. “ASOs är oberoende organisationer som kräver licens från kommissionen för att sanktionera amatörbekämpnings sportevenemang i Florida.

“Provisionen engageras inte i sanktioneringsbeslut från ASO. Som ett regleringsorgan tar vi några händelser av oanvända anfall mycket allvarligt. När vi blev medvetna om det oanvända boutet tog vi oss snabbt. Faktum är att utfärdandet av upphovs- och desistmeddelandet som ett resultat av en oanvända bout inte var relaterad till enskilda deltagare. “

På vegna av Holeve stämmer advokaten Amanda E. Heystek för handikapprättsliga rättigheter boxningsprovisionen och hävdar diskriminering. Hon berättade TODAY.com att lokala ASO: er har placerat skulden på boxningsprovisionen, vilket försvårar problemet.

“En av de individer som representerade WFO sade i grund och botten att de tjänar i grunden till statens nöje, [att] de inte kan göra någonting utan statens välsignelse”, sa hon.

Eftersom rättegången inte börjar till den 8 december har Garrett Holeve försökt att fokusera på sporten på andra sätt. På sitt träningscenter har han undervisat kampsportteknik till barn i åldern 3 till 9 år.

“Jag mår bra att jag har hjälpt dem,” sa han. “Jag skulle vilja göra det mer, om jag kan.”

Följ TODAY.com författare Chris Serico på Twitter.