Olympisk skidåkare kommer att bära brors aska i öppningsceremoni hyllning

Månader efter hans lilla brors oväntade död, går en Team USA-idrottsman till Winter Games med ett tungt hjärta – och ett uppdrag.

När han gör sin olympiska debut under öppningsceremonin den 9 februari i Pyeongchang, Sydkorea, kommer skidåkaren Jon Lillis att ha på sig bror Mikeys aska i ett glashängande runt halsen. det är hans sätt att få hans yngsta syskon till OS, en dröm som 17-åringar aldrig fick chansen att uppfylla.

Mikey, som hans två äldre bröder – en nära knuten trio som kallas Team Lillis i sin hemstad Rochester, New York – var också en skidåkare som hoppades att han en dag skulle gå till spelen.

“Det var alla våra drömmar att konkurrera i OS tillsammans och veta att han aldrig fick chansen … det kändes som det bästa sättet att ge honom den erfarenheten”, Jon, 23, berättade idag. “Och för att hålla honom nära under dessa händelser, för att han självklart inte kommer att vara där.”

Mikey Lillis, Jon Lillis, Olympics aerial skiing
Mikey (vänster) och Jon Lillis. Mikey tittade upp till sin äldste bror, sa deras far. Båda var passionerade om skidåkning.Courtesy av Jon Lillis

Mikey dog ​​i hans föräldrars hem i Rochester den 21 oktober. Dödsorsaken har ännu inte fastställts, och hans familj väntar fortfarande på en obduktionsrapport.

“Jag var med honom natten innan,” berättade hans far, Bernie Lillis, i dag. “Han och min mamma och jag gick ut och tittade på Yankees-spelet. Vi kom hem, jag sa godnatt till honom, han gick till sitt rum och jag gick till min, och han vaknade aldrig. “

Nästa morgon gick hans fru för att vakna Mikey, sa han och fann tonåren att inte reagera.

Team Lillis, Chris Lillis, Jon Lillis, Mikey Lillis
Mikey, Jon och Chris Lillis. Bröderna bundet över sin kärlek till Buffalo Bills.Courtesy av Jon Lillis

“Sheriffen sa:” Din son är inte med oss ​​”, berättade Bernie. “Det beräknades inte. Det var svårt, för natten före, på vägen hem, pratade vi bara om den kommande skidsäsongen och allmänna syn på livet och jag kommer ihåg att tänka, “Han växer verkligen upp.” “

Nu klarar Mikeys föräldrar förlusten av sin yngste son samtidigt som han förbereder sig på att rota på sina äldsta under spelen.

Jon vann guldet vid VM 2017 och kvalificerade sig till OS i januari. Hans andra bror, Chris Lillis, 19, är också en stigande stjärna i flygskidåkning och var på rätt väg för att göra laget tills en riven ACL spärrade honom i december.

Jonathon Lillis
Guldmedaljisten Jonathon Lillis i USA står på podiet under medaljceremonin för mänens antennfinal på dag 3 i FIS Freestyle Ski and Snowboard World Championships 2017 den 10 mars 2017 i Sierra Nevada, Spanien.Getty Images

När ett ord sprids att bröderna ville hitta ett sätt att hedra Mikey under OS, nådde en Rochester-baserad glasblåsare ut och erbjöd sig att inkorporera Mikeys aska i glasstycken för familjen att ha och ha på sig under spelen. För Jon gjorde han ett hängsmycke.

Mikey Lillis, Jon Lillis, Olympics
Jon Lillis kommer att bära detta hängsmycke vid öppningsceremonin. Den innehåller aska av hans 17-årige bror Mikey.Courtesy av Jon Lillis

Pojkarnas föräldrar kommer inte att vara vid öppningsceremonin i person, men de planerar att titta hemifrån och hylla Mikey på egen väg och kommer att gå till Sydkorea senare i månaden.

“Det har varit tufft”, sade Jon om månaderna sedan hans bror dog och tillade att fokusera på skidåkning har hjälpt. “Jag har försökt att hålla mig ganska upptagen och involverad i min sport, för att jag självklart inte ville släppa någon ner och inte gå till spelen … det är definitivt en svår situation.”

Gemenskapen har rallied runt familjen och en hashtag föddes för att hylla den yngsta medlemmen av Team Lillis: #jumpingforMikey.

“Även om han inte är fysiskt med oss, är han fortfarande med oss ​​i våra hjärtan,” sa Jon. “Vi vill se till att han kommer ihåg som medlem av det här laget.”

Har du någonsin drömt om att vara en olympisk skridskoåkare? Vi försökte det!

Jan.30.201802:16

Familjen tror att Mikey skulle ha uppskattat Jons hyllning.

“De är snäva bröder och ville alltid vara som varandra,” sa deras far.

“(Mikey) knyter sig alltid till någonting,” tillade han. “Han var en ivrig Yankees fan, en ivrig Buffalo Bills fan och en ivrig amerikanska skidlag fläkt. På det här sättet kommer han att vara bunden till OS … han skulle ha älskat det. “