Olympian Michael Johnson om hur han lärde sig att älska sin “roliga” upprätt körstil

Han är känd som mannen med gyllene skor, en vinnare av 13 guldmedaljer mellan OS och VM. Men det var inte alltid klart att Michael Johnson skulle vara den snabbaste mannen i världen. Här säger Johnson till dagens Natalie Morales i sina egna ord hur han upptäckte sin talang – och omfamnade hans ovanliga upprätt körstil.

Jag insåg att jag hade en talang tidigt när jag var den snabbaste ungen i min klass. Jag är den yngsta av fem barn, och de var äldre och större än mig, och jag kunde hålla sig borta från dem när de jagade mig. Så insåg jag att jag var snabb. Men växte upp här i Dallas, Texas, gick ingen från mitt grannskap någonsin att bli en olympisk idrottsman. Så jag insåg inte att det var möjligt för mig.

Tidigare olympiska Michael Johnson tränar nu andra idrottare som använder tech

Jul.13.201605:30

Alla barnen gjorde kul med min körstil, trots att jag vann. Även om jag var snabbare än dem.

Folk sa alltid, “Har det gjort dig dåligt, att de pratade om din körstil?” Nej, det gjorde det inte. Eftersom jag alltid vann raserna.

RELATERAT: Michael Johnson återkommer olympisk ära, säger att han skulle ha slått Usain Bolt

Jag minns en gång, de pratade om hur roligt jag sprang, och jag var som “Ja, jag tittade på killar efter att jag korsade målstrecket … och jag märkte att du kör också rolig. långsam.”

Min tränare, Clyde Hart i Baylor, var den enda tränaren medan jag rekryterades som inte berättade för mig att jag skulle behöva ändra min körstil. Han nämnde det inte ens genom min college karriär.

Och när jag började min professionella karriär och sedan kommentatorer började säga, vet du, “Han har något speciellt. Han kan vara världsrekordinnehavare om han ändrar sin körstil.”

Michael Johnson
Innan han blev den snabbaste mannen i världen, blev Michael Johnson plågad för sin raka upp och ner körstil. Ovan ställer Johnson en ny världsrekord på männen 200 meter vid 1996 Summer Games i Atlanta.AP

Och när du skulle fråga dessa människor varför, var deras svar, “Eftersom alla de stora sprinrarna körs så här.” Men jag är den som vann vinnarna.

Coach Hart tog tillvägagångssättet att du inte ändrar en idrottsman stil om det inte finns något som de gör som begränsar dem eller något som är kontraproduktivt. Och han såg inte något sådant.

RELATERAD: Jamaicansk sprinter Usain Bolt på Zika utbrott: Jag är för snabb för att få bit

I slutändan beställde vi några studier som skulle göras på min stil så att vi kunde förstå vad jag gjorde och hur det fungerade för mig. Och vi hittade min upprätt stil var mycket effektivare.

För en 400 meter sprinter och 200 meter sprinter kan du producera mycket mer kraft och tvinga in i marken. Kraft i marken är lika med hastighet.

Michael Johnson
Johnson håller upp sin guldmedalj för herrarnas 400 meter race i Sydney. Hans körstil visade sig vara en distinkt fördel.AP

Så faktiskt, du vet, det var inte så att min körstil fungerade mot mig eller att jag behövde ändra den. Det hjälpte verkligen.

Idag bidrar Johnson till att andra idrottare uppnår storhet på Michael Johnson Performance Center, och producent av en ny dokumentär, “The Survival of the Fastest”. Med en fru och son, ett företag som han alltid hade drömt om och en välgörenhetsstiftelse, säger han, “livet är bra.”

Intervjuen kondenserades och redigerades

Olympic flashback: Sprinter Michael Johnson på hans “sparkling gold” rekord

Jul.08.201606:25