Kristi Yamaguchi ser tillbaka på olympisk guld 1992, pratar Tonya Harding och Nancy Kerrigan

Kristi Yamaguchi var bara 20 år gammal när hon nådde toppen av skridskoålden genom att vinna en guldmedalj vid olympiska spelen 1992.

De sex minuter och 40 sekunder som hon var på isen för hennes vinnande prestation i singel tävlingen i Albertville, Frankrike, bytte hennes liv och markerade också slutet på hennes korta olympiska karriär. Hon gjorde det överraskande beslutet att bli professionell och försvinn 1994 Olympiska spelen i Lillehammer.

Konståkare Kristi Yamaguchi ser tillbaka på sitt olympiska guldmedaljmoment

Feb.06.201805:12

Yamaguchi, 46, reflekteras med Natalie Morales på tisdag som en del av dagens “var är de nu?” serie med stjärnanlympians från det förflutna, vilket innefattade skridskoåkning guldmedaljaren Dan Jansen på måndag.

“Ser tillbaka, det är som, wow, de få minuterna gjorde bara en sådan inverkan,” sa hon. “Vi har så mycket tid att snälla bevisa dig själv. Jag tycker att det är en sak som gör skridskoåkning så spännande, för det är bara intensivt, och det är snabbt, och en liten glid kan betyda skillnaden mellan att placera eller inte placera. “

kristi Yamaguchi from the United States smiles as
Kristi Yamaguchi blev en konståkningsstjärna på bara 20 år när hon tog hem olympisk guld i 1992. Getty Images

Yamaguchi visste att hon hade skridit bra, men var tvungen att uthärda några nervösa ögonblick innan hon lärde sig att hon slutade före Japans Midori Ito för att fånga guldet.

“Jag känner att jag saknade en sak, så jag kände mig som att dörren var lite öppen,” sa Yamaguchi. “Jag var tvungen att vänta och se om det var tillräckligt, genom de följande fem åkare så det var verkligen som stift och nålar, bara väntar där genom varje skridskoåkare som tävlade. “

Yamaguchi bestämde sig för att gå igenom OS 1994, istället turnera med Stars on Ice och tävla i professionella turneringar.

kristi Yamaguchi - Figure Skating
Yamaguchi blev pro efter att ha vunnit guld i sitt enda olympiska utseende. Getty Images

“Jag visste om jag gick tillbaka i Lillehammer att trycket bara skulle vara enormt och det skulle bokstavligen vara det enda fokuset att komma hem med guldet igen”, sa hon.

Två av Yamaguchis amerikanska skridsko lagkamrater var Tonya Harding och Nancy Kerrigan, som omslöts i en rivalitet som blev en stor historia vid OS 1994 efter att Kerrigan blev skadad av en angripare som skickades av Hardings ex-make.

Tonya Harding, Kristi Yamaguchi and Nancy Kerrigan hold up their medals after the World Figure Skating Championships in Munich in 1991.
Tonya Harding, Kristi Yamaguchi och Nancy Kerrigan håller sina medaljer efter World Figure Skating Championships i München 1991.AP

Kerrigan introducerade faktiskt Yamaguchi till sin man, tidigare i USA-ishockeyspelaren Bret Hedican, vid 1992-OS.

“Vi hade alla en ganska bra relation,” sa Yamaguchi. “Jag var väldigt nära Nancy. Vi hade samlat på tidigare tävlingar och på turné, och i OS var vi faktiskt rumskamrater, så vi var ganska nära. “

Hardings liv är föremål för den senaste filmen “I, Tonya”, med Margot Robbie, vilken Yamaguchi tittade på förra veckan.

“Skådespelen var stor i det, och jag applåderar Margot Robbie,” sa hon. “Jag var så imponerad av hennes skridskoåkning. Jag tyckte om det, men jag tog det bara med ett saltkorn, med vetskap om att det finns konstnärlig licens och whatnot. “

Titta på första trailer för Nancy Kerrigan, Tanya Harding film ‘I, Tonya’

Oct.20.201700:44

Yamaguchi har nu gått från att vara en skridskoåkning till en mentor till den stigande amerikanska stjärnan Karen Chen, 18, som är från hennes hemstad Fremont, Kalifornien. Chen kommer att tävla i Pyeongchang när hon försöker att emulera Yamaguchi och ta hem en guldmedalj.

“Jag gick äntligen för att gå och se hennes skridskoåkning på den lokala rinken i Fremont, och från den första dagen var jag bara helt imponerad,” sa Yamaguchi. “Hon var bara 12 år då och såg hennes fokus och hennes beslutsamhet, hennes förmåga att absorbera instruktioner och införliva det i sina nästa försök, var det ganska som: “Ooh, jag ser lite av mig i henne.” “

Yamaguchi är också nu en mamma av döttrarna Keara, 14 och Emma, ​​12, den senare som utbildar sig med Yamaguchis tidigare dubbelpartner, Rudy Galindo, för att skära ut sin egen skridskoåkningskarriär.

“Jag trodde aldrig att jag skulle säga det här, men jag älskar att vara en fotbollsmamma och se dem fortsätta sina ambitioner,” sa hon. “Jag försöker stå lite och vara en lugn skridskoåkning mamma.”

Yamaguchi spenderar också tid på att arbeta med Always Dream Foundation, som hon skapade för 22 år sedan för att främja barns läskunnighet.

“Det handlar om att ge dem verktygen för att skapa den grunden att läsa kärlek, böckernas kärlek”, sade hon. “Åtkomst är en av de största utmaningarna, särskilt för låginkomstfamiljer, så vi är förhoppningsvis där för att hjälpa till att överbrygga det gapet. “

Yamaguchi kommer att täcka skridskoåkningshändelserna i Pyeongchang för NBC: s dagliga digitala olympiska isvisning, som börjar på torsdagen, där hon kommer att ge dagliga recap och hon tar tävlingen.

Speedskater Dan Jansen ser tillbaka på sitt guldmedalj olympiska ögonblick

Feb.05.201803:52

Följ TODAY.com författare Scott Stump på Twitter.