Hur Iowa caucus fungerar – och varför det skiljer sig från New Hampshires primära

De första rösterna för presidentvalet 2016 kommer att kastas måndag kväll på Iowa caucuses, då vid landets första president-primär åtta dagar senare i New Hampshire.

Har Iowa för mycket makt i processen att välja presidenter?

Feb.01.201603:47

Hillary Clinton, Ted Cruz, Bernie Sanders, Donald Trump och andra Vita Husets hoppfulla har vänt båda staterna i sina hem borta från hemmet och stöttar dem nästan varje dag under de senaste månaderna.

Men en fråga kvarstår bland utomstående väljare: Hur fungerar Iowa-kaucus precis? Och hur skiljer det sig från den primära veckan senare i New Hampshire?

Här är vad du borde veta när presidentvalet utspelar sig.

Hur Iowa caucuses fungerar: Dessa grafik förklarar processen

Feb.01.201602:43

Iowa caucuses: Vad händer måndag

I Iowa möts grupper av väljarna i 1 681 områden i hela staten som börjar kl 19.00. lokal tid måndag.

“Det är i grund och botten en sammankomst av grannar, så det är folket på din gata eller i ditt grannskap eller i din kyrka som röstar på samma ställe där du röstar, kommer tillsammans för att diskutera politik”, säger David Redlawsk, en statsvetenskaplig professor vid Rutgers Universitet som för närvarande tjänar som stipendiat vid Iowa Drake University.

Caucusesna kommer att äga rum på skolor, brandstationer, stadshus och ibland kyrkor – alla lättillgängliga allmänna platser.

De presidential candidate nominating process formally begins with the Feb. 1 Iowa caucuses.
Presidents kandidat nomineringsprocessen börjar formellt med 1 februari Iowa caucuses.Shutterstock

Deltagare måste caucus med sin politiska parti, men individer kan registrera sig för att rösta samma dag, eller ens när de kommer in i caucus den kvällen. Varje sida samlar och kan höra från en kandidat-supporter eller surrogat.

Därifrån varierar det mycket mellan parterna.

Varför Iowa är annorlunda för demokrater

Republikaner kastar hemliga omröstningar, men demokraterna går igenom en mycket mer komplex process.

“Demokrater måste vara villiga att stå upp framför sina vänner och grannar och säga,” Jag stöder Bernie Sanders. Eller Hillary Clinton. Eller Martin O’Malley, “sade Redlawsk. “De kommer bokstavligen att, när caucus kallas för att beställa, fysiskt flytta till olika delar av rummet för att visa sitt stöd.”

Ju större preferensgruppen desto bättre är, eftersom demokraterna kräver att kandidaterna får minst 15 procent av stöd per distrikt.

Och det är då Iowa-väljare kan hitta sig tilltalande till en granne – eller en god vän eller kollega – att gå med i deras sida.

Supporters av kandidater som inte uppfyller det tröskelvärdet kan kampanjen för att få ytterligare väljare, eller de kan välja att gå över och ansluta dem som stöder de återstående kandidaterna. Andelen stöd är avgörande eftersom det avgör hur många delegater som delas ut till varje livskraftig kandidat.

“Så att någon kan ha satt stöd över staten, men om de inte är livsdugliga i många områden, kanske de inte får några delegater eller mycket få, i slutet av natten”, säger Tim Hagle, professor vid statsvetenskap vid University of Iowa.

Republikaner, under tiden, har det mycket lättare på sina caucuses: Rösterna skriver namnet på sin föredragna kandidat på papperskorgar som samlas in och talas. Gruppen går sedan vidare till festaffär.

Hillary Clinton, Bernie Sanders, Ted Cruz and Donald Trump
Presidentens frontrunnare går in i Iowa (medsols från vänster): Hillary Clinton, Bernie Sanders, Ted Cruz och Donald Trump.Getty Images

Garanterar en Iowa seger en fest nominering?

Vinnande Iowa kan ge upphovsrättigheter (och en publicitetsökning) för kandidater, men det förklarar inte alltid vem som ska vinna partipriset.

Rick Santorum blev segrande i 2012 från de republikanska Iowa-kaucusserna, liksom Mike Huckabee 2008, men blev inte partens nominerade.

På baksidan vann George W. Bush Iowa båda gånger och sprang till president, liksom Barack Obama. Och medan John Kerry kanske inte har vunnit 2004 års allmänna val vann han både Iowa-kaususerna och den demokratiska nominationen det året.

“Jag berättar för folk att Iowa-kaususerna är att utjämna fältet”, säger Tim Hagle, professor vid statsvetenskap vid University of Iowa. “Eller en annan fras som jag använder är att” skilja skilsmännen från förövarna “- de människor som är allvarliga kandidater från dem som inte är. I det avseendet gör Iowa ett ganska bra jobb. “

New Hampshire tjänar också en liknande syfte.

Iowa och New Hampshire är båda små stater: Varför det är viktigt

Till skillnad från Iowa håller granitstaten ett primärval, ett system som används i de flesta stater. I år den 9 februari kommer väljarna att ha hela dagen att leda till omröstningar och kasta valjöst direkt för sin kandidat.

Det finns ett liknande tema väljare i båda staterna bör komma ihåg: älska din nästa. Det kan bara hjälpa din kandidat att bli nästa president.

“Caucuses handlar verkligen om samhälle och grannskap sammankomster och pratar politik. Men i slutändan är kampanjen i New Hampshire mycket lik kampanjen i Iowa – det är väldigt personligt, det är väldigt orienterat kring stadshus och en-till-en, säger Redlawsk..

Och båda staterna är små, vilket ger vissa fördelar till kandidaterna, sade Hagle.

Caucuses Vs. Primaries: Vinnande Iowa är inte alltid en bra sak

Jan.11.201602:04

“I synnerhet Iowa är ett billigt tillstånd att springa in, så du kan få en kandidat som inte har några miljarder dollar, kom in och arbeta hårt, gör en mark, bygga stöd och slutligen vinna”, sa han. “Det är i grund och botten vad Santorum gjorde för fyra år sedan när han sprang sin kampanj på en skosträng. “

Båda staterna ger också kandidaterna en chans att få träna kampanjer på mindre skala, sade Hagle.

“Det ger dem möjlighet att göra den en-på-ett-detaljhandel politik som de verkligen inte kan göra när deras kampanj expanderar,” sade han. “Kandidaterna dyker upp vid evenemang, men de är vanligtvis större och ger inte väljare möjligheten att fråga de goda, uppmärksamma frågorna du ser nu i de tidiga stadierna av spelet.

“Sammantaget är det en stor fördel för folket som helhet, inte bara de i Iowa och New Hampshire.”

Följ TODAY.com författaren Eun Kyung Kim på Twitter på @eunkim.