För att rädda sitt liv skär man bort armen med pocketknife

Sampson Parker stod måndag i vad som varit ett kornfält, lugnt och avslappnat och leende. Bakom honom var den rostiga gamla majsplockaren som nästan tog sitt liv, men bosatte sig för sin högra arm.

Maskinen tog inte armen direkt. Det tog bara tag i det och skulle inte släppa taget. Det var först när gnistor från maskinen satte det stoppade fältet i brand och Parker mötte utsikterna att bli brända levande att han gjorde det enda han kunde för att rädda sitt liv.

Han avskurna sin egen arm med en fästkniv.

Det var den 11 september, men Parker agerade som om det hade varit en lifetime sedan under ett utseende måndag i dag.

“Jag mår bra,” berättade han med värd Matt Lauer i en mjuk South Carolina-dragning. “Att göra riktigt bra.”

Lauer tyckte det var fantastiskt att Parker inte hade förstört den maskin som nästan dödade honom, men han sa att han hade gjort fred med maskinen och provet det gjorde honom genom.

“En söndagsmorgon kom jag ut hit innan jag gick till kyrkan, sa en liten bön, gjorde allt gott med Gud”, förklarade han. “Det stör mig inte lite.”

Parker hade skördat majs den dagen när några stjälkar fastnade i en uppsättning rullar som skakade den klippta majsen. Han nådde i den kvarlöpande maskinen för att dra stjälkarna ut, och rullarna grep först sin handske och sedan hans hand.

Han försökte skrika om hjälp, men det fanns ingen nära det isolerade fältet i Kershaw County, S.C. Så i mer än en timme försökte han dra handen fri, bara för att få den att dras längre in i maskinen.

Han kunde nå en strykjärn och sylla den i ett kedje-kedjehjul som körde rullarna och med fingrarna som växer, drog han ut en liten fickkniv och började skära av sina egna fingrar för att befria sig.

Innan han kunde göra det krossade kedjan mot den stav som han hade fastnat i det kastade gnistor som satte markkullen i brand. Det var då Parker visste att han var tvungen att skära av armen eller dö där.

“Min hud smälte”, berättade han för en lokal NBC-affiliate. “Det droppade ur armen som smältande plast.”

“Jag sa till mig själv, jag kommer inte att dö här,” sa han till Lauer. “Jag fortsatte slåss, fortsatte be.”

Han sa att han kände lite när han skar genom sitt eget kött. “Verkligen, den enda smärtan som jag kände var när jag kände nerverna … Jag kunde känna nerverna när jag klippte min arm där borta,” sa han i en faktiskt ton som om det inte var allt som är speciellt. Han krediterar även elden med att hindra honom från att gå ut ur chocken att skära genom armen.

“Om det inte hade varit för elden, skulle jag ha förlorat mitt liv,” sa han.

När han kom ner till benet, släppte han på marken med hjälp av sin egen vikt för att bryta benet och frigöra honom från maskinen. När han stod upp, exploderade ett däck på majsplockaren, och kraften av det kastade honom tillbaka omkring fem meter och fria från flammorna.

“När jag blev lös, hoppade jag upp och sprang blod från min arm,” sa Parker.

Nära samtal med dödenSkadad som han var, han kom in i sin pickup truck, började den och körde ut till motorvägen, där han parkerade och försökte vinka över passande trafik för att hjälpa, men ingen stannade. Slutligen drog han sin lastbil in i mitten av vägen för att tvinga en bil att stanna, men även då körde bilister på axeln för att komma runt honom.

Slutligen körde Doug Spinks och stannade. En första responder som används för att hantera nödsituationer, sa Spinks att han blev överraskad när Parker kom ut ur sin lastbil och omfattningen av hans skador blev uppenbar.

Spinks stoppade blödningen och bad om hjälp, men han sa till Lauer, han var rädd att hans ansträngningar inte skulle räcka för att rädda Parkers liv.

“Hans hud var väldigt grå, vilket visar en stor blodförlust,” sade Spinks, stående i cornfield bredvid Parker. “Jag var väldigt rädd att jag inte skulle kunna rädda honom.”

Men Parker skulle inte ge in, inte desto mindre hade han gjort för att rädda sitt eget liv. Han höll på medan en räddningshelikopter togs in för att ta honom till ett sjukhus. Han tillbringade tre veckor i ett bränncentrum innan han gick hem, där hans fru och tre barn i åldrarna 31, 26 och 18 bröt honom tillbaka till hälsan.

Han lättade sig tillbaka i sitt jobb med att övervaka ett byggprojekt på 80 miljoner dollar och arbetade halvtimme först tills han gick tillbaka heltid i förra veckan. Han har just blivit utrustad med en protesarm som han förväntar sig att få i slutet av året.

Medan han återhämtade sig, kom omkring 25 av hans grannar ihop för att sluta skörda sin majs, som han säljer som bete till lokala hjortjägare.

Han berättade för NBC att när han kom ut ur sjukhuset och återvände hem, välkomnade cirka 80 personer honom tillbaka.

“Det var verkligen inte majsplockarens fel, det var mitt fel”, sa han till NBC. “Det är bara ett misstag jag gjorde av det jag gjorde. Jag fastnade min hand där jag inte skulle. “

När han var färdig att berätta för sin berättelse önskade Lauer honom det bästa i sin återhämtning. Parker log, accepterade de goda önskningarna och återvände en av sina egna: “Du har en bra dag.”