Famed runner Joy Johnson, 86, dör en dag efter NYC Marathon

Bild: Al Roker talks with Joy Johnson on the plaza
Idag har Al Roker pratat med 86-årig marathoner Joy Johnson på Rockefeller Plaza på måndag. Johnson dog senare samma dag.I dag

Hon var en vinnare, en obeveklig konkurrent, och som passar hennes namn, ett nöje att vara runt. Joy Johnson, 86, som sprang hennes 25: e New York City Marathon på söndagen, dog en dag senare på Bellevue Hospital i Manhattan.

Johnson hade fallit och slog sitt huvud runt marathonens 20 mil, vägrade en resa till sjukhuset och som var karakteristisk för henne fortsatte loppet med ansiktet och huvudet bandaged för att stoppa blödningen.

En änka och tidigare gymlärare från San Jose, Kalifornien, började Johnson inte springa förrän 59 år. Hon var i genomsnitt tre maraton per år, sprang någonstans från 25 till 50 miles i veckan och gjorde filtar från hennes raceskjortor.

I år avslutade hon marathonet i New York på mindre än åtta timmar och med en horde uppmuntrar henne tack vare 2008 Wall Street Journal-profil som gjorde henne till en kändis bland löpande fans. Som Johnson gjorde varje år av maraton besökte hon i Måndag morgon för att återansluta med sin vän Al Roker, som genom åren hade sökt henne ut i mängden för en snabb hej och en kram eller en knäck på kinden. Hon var tillbaka i veckan och hade chatt med Roker.

“Hon ansåg alla hennes vän,” sa hennes dotter Diana Boydston, TODAY.com. “Jag tror att hon skulle vara nöjd med den här händelsekedjan: att köra hennes älskade New York-maraton, prata med sin kompis Al, vara där med sin syster Faith. Hon berättade för alla att hon älskade dem före loppet, och hon var i fred. “

Marathoner, 86, ansluter sig till Al Roker på plaza

Nov.05.201300:01

Efter att ha lämnat i dag, sa Johnson till sin syster att hon var trött och kall, så de återvände till sitt rum på Roosevelt Hotel för att låta henne vila. Hon vaknade aldrig upp.

“Hon dog precis som hon ville,” sa hennes vän och kollega Will Sanchez i New York, som träffade henne vid ett springläger i Lake Tahoe 2008. “Hon var fast besluten att springa tills hon tappade. Det ger lite tröst, lite stängning till sin familj. Hon gjorde det på sin väg. “

Första löpare med Downs syndrom avslutar NYC-maraton

Hennes bästa tid på maraton 1999 var tre timmar, 55 minuter, 30 sekunder. Åldern hade saktat hennes löptider, men inte hennes entusiasm – och absolut inte hennes leende. “Hennes namn beskrev henne till en” T “, sa Sanchez. “Varje gång hon gick in i ett rum lyste rummet bara upp på grund av hennes leende, energin i hennes steg, blinka i ögat. Alla graviterade mot henne. “

Johnson växte upp på en Minnesota mjölkgård och undervisade fysisk utbildning i Duluth, Minn., För några år innan han blev trött på förkylningen. Hon flyttade till Kaliforniens Bay Area och lärde sig på flera skolor. Hon gifte sig med en änkling med fyra barn och gick i pension vid 56 år.

Först började hon gå för träning. Hon tog examen till jogging, körde en 10K och sa då ja när en vän föreslog att de körde New York City Marathon.

Genomföra fantastiska atletiska prestationer – i 80-talet och 90-talet

“När jag korsade den här mållinjen i Central Park visste jag bara att det här är vad jag skulle göra resten av mitt liv,” sa Johnson till en nyhetsreporter från San Jose Mercury 2011. Hon återvände hem med troféer, som hon bara skulle snart har stashed i en låda. Men hennes man, Dr. Newell Johnson, en internmedicinsk specialist, insisterade på att de skulle visas på vardagsrummet manteln. Han dog 1999. “Om min man bodde, skulle han vara så stolt,” sa hon till Wall Street Journal. “Förmodligen skulle inte kunna stå honom.”

Johnson presenterades i Runner-upplagan av “Kycklingsoppa för själen” i en skrivelse av Sanchez med titeln “Running with Joy.” Och varje dag fortsatte hon med det bibelska skrivet hon höll på sin köksvägg: “Men de som väntar ty Herren skall förnya sin styrka. De ska klättra upp med vingar som örnar. De skall springa och inte vara trötta, de ska gå och inte svimma. “

Kärlek i åtgärd: Pappa, 72, tävlingar i nästan 1100 evenemang med handikappad son

År 2011 berättade hon USA I DAG, “Jag vill fortsätta springa så länge jag kan och släppa i löparskor när tiden kommer.”

En kvinna i hennes ord, det är bara vad hon gjorde.

14 bilder
Bildspel

Åldrande över Amerika: Kraftfull, vital och full av liv

En geriatrisk specialist använder fotografi för att utmana stereotyper och visa människor blomstrande när de reser in i ålderdom.