Dominique Moceanu: Vilket liv är när du har vunnit olympiskt guld kl 14

Beaming tillsammans med hennes amerikanska gymnastikspannkamrater med en guldmedalj drapad runt halsen vid OS i 1996, hade Dominique Moceanu nått toppen av sporten på bara 14 år.

Efter att ha blivit den yngsta amerikanska turnén i historien för att vinna olympisk guld möttes “Magnificent Seven” -medlemen en skrämmande uppgift. Var går du efter att du har nått topp på bara 14?

“Magnificent Seven” gymnastiklag återkallar olympisk ära 20 år senare

Jul.12.201605:47

“Jag tror att det efter olympiska livet är en av de svåraste övergångarna för någon elitutövare att gå igenom”, “Moceanu, 34, berättade Natalie Morales på Idag tisdag.” Du måste gå igenom själsökning. Du måste hitta dig själv. Du måste lära dig att tänka själv. “

RELATERADE: “Magnificent Seven” gymnaster återförenar, återvänder olympisk triumf 20 år senare

Moceanu bodde ett regementerat liv då, tränade 40 timmar i veckan medan de flesta av hennes kamrater gick igenom nybörjare år på gymnasiet.

Dominique Moceanu at the 1996 Olympic Games in Atlanta
Dominique Moceanu vid olympiska spelen 1996 i Atlanta. Hon var bara 14 då, den yngsta amerikan någonsin att vinna en olympisk guldmedalj i gymnastik.Mike Powell / Getty Images

“Tro det eller inte, när du är utbildad att få veta vad du ska äta, berättade vad du ska göra, alla dessa år måste du börja lära dig att tänka på dig själv,” sa hon.

“Och svara själv och ta bort dig själv ibland från sporten för att hitta det bara lite. För mig är det det jag fick göra.”

RELATERADE: Amerikanska kvinnors gymnastiklag grundade “att åka till Rio och dominera bara”

Moceanu utstod en turbulent tid efter ära av 1996. Vid 17 stämde hon för frigörelse från sina föräldrar efter att ha hävdat att de slängde hennes ekonomiska vinst i klockan av OS.

De Magnificent 7 at the Gymnastics: U.S. Olympic Team Trials - Parade of Olympians Celebration
Dominique Moceanu, andra från vänster, tillsammans med Kerri Strug, Jaycie Phelps, Dominique Dawes, Amy Chow och Amanda Borden under en olympisk fest i San Jose, Kalifornien, över helgen.Kyle Terada / Reuters

Hon fick också en tillfällig skyddsåtgärd mot sin pappa, som hon anklagade för stalking och trakasserar henne efter att hon legitimt hade befriats.

Hon chronicled dessa smärtsamma händelser i en bästsäljande memoir i 2012, “Off Balance.”

RELATERAT: Gabby Douglas och Simone Biles lyser på det nya locket på Teen Vogue

Efter att ha dragit sig från gymnastik år 2000 spenderade Moceanu tid som en tränare och en motiverande talare. Ett försök om återkommande år 2005 skedde av skador.

År 2006 gift hon hon med Michael Canales, en före detta Ohio State gymnast, och de har två barn, Carmen, 8 och Vincent, 7 – båda aspirant gymnasterna själva.

Olympic flashback: The Magnificent Seven efter 1996 års guldmedalj

Jul.08.201606:57

“När toppen har varit vid 14, menar jag godhet, det finns alla slags liv framåt,” sa hon.

“Och det finns så mycket där ute att jag inte har haft tid att utforska. Så jag tror att övergången inte talas tillräckligt ofta för elitidrottare, för det är en riktigt svårt.”

Tjugo år efter att ha varit en del av det historiska laget som signalerade USAs uppkomst som en internationell gymnastik, sa Moceanu att hon fortfarande vårdar gruppens gyllene ögonblick.

“Även vid 14, även om jag var ett litet barn, hade jag förståelse för det fantastiska ögonblicket som vi hade uppnått,” sa hon.

“Och jag visste när vi gick in i Georgia Dome med 33 000 människor (jublar) för bara USA, att vi var delaktiga i något fantastiskt och verkligen en stor del av historien.”

Följ i dagskribenten Scott Stump på Twitter

Träffa “Fierce 5” av US Women’s Gymnastics Team

Jul.11.201604:34