Cash-to-Phone-bankautomater kan bränna våldsbrott, säger överste cop

Tjuvar riktade mot din mobiltelefon. Nu säger vissa tjänstemän att en maskin som dyker upp i gallerior över hela landet hjälper brottslingar. Idag rapporterar National Investigative Correspondent Jeff Rossen.

Det låter som en bra idé: En bankomat där du kan handla i din begagnade mobiltelefon och få omedelbar pengar för det. Men nu säger några poliser att dessa maskiner gör det enklare än någonsin för brottslingar att dra nytta av din stulna telefon.

Vad ska du göra om din mobiltelefon är stulen

De slår utan varning: Tjuvar ritar mobiltelefoner direkt ur dina händer, vissa offer blir till och med slagna. Nu säger en topp cop att dessa maskiner bränner våldet. “Det är en motivator för det kriminella elementet,” Cathy Lanier, Washington, D.C., polischef, berättade för oss.

Vet en bluff? Blivit rippad? Klicka här för att maila Rossen Reports.

De heter ecoATM: kiosker som återvinner din använda mobiltelefon. Det finns mer än 400 av dem i pingcentra över hela landet.

Så här fungerar de. Placera telefonen i ett fack: Maskinen skannar den till marknadsvärde och ger dig pengar direkt på plats. Men kritiker säger att dessa maskiner är drivande tjuvar för att stjäla fler telefoner för en snabb utbetalning.

“Jag kan slå ner dig och stjäla din telefon, hitta en ecoATM, jag kan få upp till $ 300 kontant för den telefonen” berättade Lanier.

Rossen Reports: “Apple-picking thieves” snatch iPhones

Det hände med Suzi Woodruff Lacey. En tjuv stal hennes iPhone direkt från hennes väska. Hon använde en app för att spåra den, hittade den i ett köpcentrum i ett ecoATM, och fick tillbaka det. “EcoATM gjorde det så lätt för tjuvar,” sa hon. “Jag menar, det är en magnet för tjuvar.”

Faktum är att polisen säger att stulna telefoner har dykt upp inom ecoATMs rikstäckande, från Georgia till Texas till Kalifornien. Företaget säger att det har ett system för att hålla brottslingar borta: Först skannar personens körkort, sedan tar ett foto av dem.

“Och vi har ett team av människor som i realtid verifierar att personen som står framför maskinen är den person som är placerad i deras licens”, säger Ryan Kuder, marknadschef, ecoATM.

“Vad händer om personen framför maskinen inte är samma person som licensen?” vi frågade honom.

“Vi nekar transaktionen”, sa Kuder.

Men vi fann det inte alltid sant. Vi skickade två NBC-producenter som inte ser lika ut som ecoATM i två New Jersey-gallerior. Vi hade en producent använda den andras ID till kontanter i en telefon. Personen i ID var tydligen inte henne, men maskinen tog fortfarande telefonen och spytt ut pengarna.

Vi fick samma resultat vid en annan ecoATM. Kom ihåg att företaget tjänar pengar på dessa telefoner. Vi delade våra resultat med dem. “Ser det här ut som samma kvinna för dig?” vi frågade Ryan Kuder.

“Nej, det ser inte ut som samma kvinna för mig,” sa han.

“Om jag berättade för dig att den här kvinnan gick upp till en av dina maskiner och använde sitt ID – två av dina maskiner, faktiskt.”

“Tja, jag skulle säga att det verkar som om vi saknade den,” erkände Kuder. “Men här är vad vi gör: Vi går och vi tittar på dessa transaktioner, och vi lär oss av varje transaktion som vi gör.”

“Om vi ​​hittade det på en dag, vem säger det här inte händer på många kiosker i många olika stater varje dag?” vi frågade.

“Jo, vi jobbar väldigt, väldigt svårt att se till att det inte är”, svarade Kuder.

Kuder sa att av varje 10.000 telefoner som köps, upptäcker ecoATM fem stulna, och de returneras. Men Washington, D.C., polisen säger att de hittar mycket mer än det, spårar minst 200 stulna telefoner till dessa maskiner.

ecoATM säger att det också ger foton, fingeravtryck och telefonnummer som har hjälpt polisen att göra gripanden. “Vi samlar mer information om dessa människor som säljer telefoner än någon annan,” sa Kuder.

Polisen i D.C. säger att de har gjort sex arresteringar hittills. Men Chief Lanier vill förhindra dessa brott helt och hållet, och säger att de ger omedelbar pengar för telefoner uppmuntrar bara tjuvarna.

“Arbetar med oss ​​efter det faktum – vi uppskattar det. Får mig inte fel,” sa Lanier till oss. “Men det hjälper inte den person som bara har fått sin käke bruten för sin telefon.”

Företaget säger att på grund av vår undersökning tar de nu en ny titt på sitt ID-verifieringssystem, och letar efter sätt att förbättra tekniken och personalutbildning.

Om din telefon är stulen: Rapportera det direkt till polisen och din trådlösa operatör. Polisen säger att det är bra att ha telefonens serienummer, en unik identifierare som heter IMEI eller MEID, för att spåra telefonen.

Om du har en iPhone kan du hitta instruktioner för att hämta ditt serienummer på Apples supportsida. För andra typer av enheter, kontakta din trådlösa leverantör. Om din telefon är stulen och du inte har serienumret kan du alltid hämta det från din trådlösa operatör.

Har du ett problem eller ämne som du vill se utredas? Klicka här för att skicka ett mail till Rossen Reports.