Brud som är förlamad i krasch lär sig att gå nerför gången för bröllop

Ännu innan hon hade en brudgum i åtanke visste Katie Breland Hughes att hon ville gå nerför gången vid hennes bröllop på sina egna två fötter.

Det blev ett av hennes ursprungliga mål efter en fruktansvärd bilolycka lämnade henne förlamad från midjan ner. Men först behövde hon överleva hennes skador.

Katie and Odie
I dag

“Ärligt talat, jag hade så många hudtransplantatoperationer och så många brännskador, mitt första mål var bara att sitta upp i sängen,” sa Hughes, nu 27. “Jag var bokstavligen i botten.”

I oktober 2011 misslyckades personlig assistent från Louisiana och assistent för fysisk terapi ett stoppskylt när han körde hem från ett möte med en klient. En lastbil slog sin bilbredd och Hughes gick igenom hennes vindruta. Hon landade i en grus och, några sekunder senare, landade hennes brinnande bil ovanpå henne, sårande ryggen.

Hughes, following her October 2011 car accident
Hughes följer sin bilolycka i oktober 2011I dag

Bevisad genom hela prövningen visste Hughes att hon antingen var förlamad eller att hennes ben var amputerad eftersom hon inte kunde känna någon av dem.

“Omedelbart började jag fråga mig själv alla frågor om fysioterapi. Är min ryggrad sliten? Vilken typ av skada är detta? Hur långt upp? Hur lågt ner? “Minnde hon om TODAY.com.

På sjukhuset berättade läkare Hughes att hon aldrig skulle gå igen. Men under en nio timmars operation för att sätta in stavar och plattor längs hennes ryggrad för att stabilisera den, lärde de sig att Hughes ryggmärg inte avbröts som de ursprungligen trodde.

“Det var allt jag behövde höra för att fortsätta driva framåt,” sa hon. “Det var typ av min bön.”

Katie
I dag

Efter hennes 100-dagars sjukhusvistelse gick Hughes hem och började genast träna. En idrottare hela hennes liv – hon skulle springa ett maraton veckan efter hennes krasch – träning hade alltid givit Hughes ett emotionellt utlopp. Efter olyckan visade hennes kärlek i träning sin kritik mot hennes återhämtning och för att uppnå det nya mål som hon hade skapat för sig själv.

“Jag sa till min syster från början, jag kommer inte att gifta mig – vem det än är eller när det händer – det gör jag inte förrän jag kan gå nerför gången. Jag kommer bara inte vara i en rullstol, “sa hon. “Så det var alltid ett mål. Jag visste inte nästa år det skulle faktiskt hända. “

Hughes hörde om en Michigan tränare som hade arbetat med andra paraplegics. Hon räckte ut till honom och flög till Michigan för att börja träna.

“Första gången jag pratade med henne i telefon var hon som,” Se, jag vill inte vara i denna stol för alltid. Jag förstår vad som hände med mig, men jag vill jobba hårt och se var jag kan få, “säger Mike Barwis, en styrka och konditionerings coach som ofta arbetar med olympiska och professionella idrottare.

Det var under en session med Barwis att Hughes flyttade benen för första gången sedan olyckan.

Under tiden hade Hughes återkopplad med en före detta bekant, Odie Hughes. Hon oroade sig ursprungligen om att träffa honom igen nu när hon var i rullstol.

Katie and Odie
I dag

“Jag visste inte hur han skulle acceptera det, eller hur han skulle känna för det,” påminde hon. “Men det var som att han aldrig ens såg stolen, han såg mig bara. Han trodde allt med mig. Om jag sa till honom, “Jag tror att jag kan göra det här. Jag vill försöka detta, “då skulle han vara min största cheerleader.”

Inom tre månader var de förlovade. Hughes började klockan: Hon hade nio månader att gå på fötterna. Barwis sa att han inte hade några tvivel om att de kunde få det att hända.

Katie and Odie
I dag

“Katie är en livlig person. Hon har en fantastisk personlighet och hon är väldigt driven, “sa han. “Hennes mentalitet har varit en absolut beslutsamhet.”

Men samtidigt som han arbetade för att bygga upp styrkan i benen, hade Hughes också att planera ett bröllop. Hon öppnade också ett gym som hon började i hennes gemenskap av Bogalusa, cirka 70 miles norr om New Orleans.

Det var också fråga om att hitta en bröllopsklänning.

“Jag köpte faktiskt tre klänningar. Jag tyckte inte om någon av dem, “sa hon. Efter att ha gjort sig redo att bosätta sig på en av dem, fick hon ett samtal från kabelnätets TLC och frågade om hon ville vara med på showen, “Säg ja till klänningen.” Hughes flög till Atlantas brudesalong som presenterades på showen ( episoden flyger jan 2) och äntligen hittade en klänning som hon var nöjd med.

“Allt om det var perfekt,” sa hon 

Katie Breland Hughes
I dag

Förutom att hon aldrig praktiserat att gå in i det till bröllopsdagen. “Jag ville inte att någon skulle se den verkliga”, förklarade hon. Så istället praktiserades hon med en av de andra klänningarna. Hon började i en helkroppsbygel, sedan med en vandrare innan han gick vidare till två kanter. Slutligen använde hon två benbyxor som gick upp från fötterna till strax över knäna, samtidigt som de höll på en person på vardera sidan av henne.

På hennes bröllopsdag, den 20 september, gick Hughes nerför gången, på sina egna två fötter, och höll de två männen i händerna och gav henne bort: Hennes pappa som stod till höger och Barwis på vänster sida.

Så upphetsad som hon var, sa Hughes att hon aldrig förutse nerverna som hon upplevde när hon stirrade nerför gången på sina gäster.

Katie walks down the aisle
I dag

“Jag kände att detta var allas berömda slut. Detta var den historia de hade följt så länge och det var slutet de väntade på att se, “sa hon. “Så jag kände mig som om det var mycket press, men det var ingen större belöning än att komma till slutet av den gången.”

Väntar på henne där med ett stort leende var hennes fiance.

“När hennes fot tog det slaget mitt hjärta stoppade. Men hon höll det bara som en mästare,” sa Odie Hughes. “Jag hade fullständig tro på henne.”

Katie and Odieo
I dag

Han sa att han aldrig en gång tvivlade på den kvinna som han anser “den mest envisa jag känner till” 

“När hon sa att hon skulle göra det, var det en klar affär,” sa han. “Jag tvivlar aldrig på att hon inte bara skulle göra det i gången, men hon skulle göra det dramatiskt. Det är min Katie.” 

Månader senare är Katie tillbaka på jobbet, håller upptagen med sina fysioterapipatienter och kör hennes gym, Katie’s Shed, där hon lär ut olika kondition- och fullkroppsutbildningskurser.

Dans at her wedding.
I dag

Hon har nygift liv och säger att det hjälper till att ha en partner som är bekant med livsskadliga skador: Hennes man bröt en gång nacken under en bilolycka som lämnade honom med metallstavar i benen.

“Jag och han både förstår verkligen hur snabbt detta liv är och hur kort det kan göras”, sa hon. “Vi värdesätter verkligen varandra och den tid vi har tillsammans och med vår familj. Vi känner till första hand hur snabbt det kan tas från dig, så vi försöker göra det bästa av det. “

Hughes använder fortfarande hennes axlar, växlar mellan dem och hennes rullstol, beroende på omständigheterna.

Katie and Odie
I dag

Hon talar vid lokala och regionala händelser om hennes olycka och hoppas att hennes historia kommer att inspirera andra att nå utöver traditionella förväntningar.

“Många skulle säga,” Okej, jag gjorde det och nu ska jag vara nöjd med mina framsteg just nu. “Men jag tycker att nöje är vår värsta fiende många gånger, bara att vara nöjd med var du är ,” Hon sa. “Du bör alltid försöka prata framåt och gå vidare och fortsätta att nå mål och ställa in nya.”

Hughes kommer att presenteras på årstidens debut av TLC: s “Say Yes to the Dress: Atlanta”  2 jan.

Följ TODAY.com författare Eun Kyung Kim på Twitter.