50 år senare, 94-årig kvinna examinerar college med 4,0 GPA

Amy Craton berättar att det aldrig är för sent att slutföra det du har börjat, även om det tar mer än fem decennier att göra det.

Den 94-åriga mormor i veckan firade att få sin högskoleexamen, vilket hon tjänat med ett perfekt 4,0-poängs medelvärde.

Craton hade lagt sin utbildning på plats i 1962 för att återvända till jobbet och höja hennes fyra barn efter en skilsmässa.

Amy Craton, 94, shows off the bachelor's degree she earned with a perfect 4.0 GPA.
Amy Craton, 94, visar på kandidatexamen hon tjänade med en perfekt 4,0 GPA.Diana Bowen / Södra New Hampshire University

“Det känns bra att studera, för att slutföra den delen av mitt liv, men jag känner att jag fortfarande är på vägen”, sa hon i en intervju som släpptes av hennes skola, South New Hampshire University. “Jag har mycket mer att lära mig.”

För att markera prestationen ett halvt sekel i arbetet flög SNHU-presidenten Paul LeBlanc från Manchester-skolan till Honolulu, där Craton lever, för att personligen tilldela sitt examensbevis på en överraskande examensfest.

RELATERAT: Pensionering behöver inte vara slutet: Hur arbetar längre tjänar du

I en rullstol och hörsel hörde Craton, som inte var tillgänglig för en intervju med idag, besluta att återvända till skolan genom ett online-program som universitetet erbjöd.

Hon plockade södra New Hampshire eftersom det tog tillbaka barndomsminnen av att bo i New England.

Hon bestämde sig för att slutligen avsluta sin utbildning eftersom tidpunkten var rätt – och hon ogillade tanken på att vara ledig under sina gyllene år.

“Jag kunde inte se bara sitta där och tittade Netflix hela tiden,” sa hon i en video från SNHU.

Craton put her education on hold more than 50 years ago to raise her family.
Craton satte sin utbildning på plats för mer än 50 år sedan för att höja sin familj.Amy Cratons rättvisa

Craton, som förtjänar sin kandidatexamen i kreativt skrivande och engelska, är skolans äldsta examen och universitetets tjänstemän tror att hon kan vara en av de äldsta studenterna i nationen.

“Jag försöker att leva mitt liv fullt ut”, sa hon.

RELATERAT: Ensam mamma tack 4-årig son på hennes högskoleexamen dag

Craton växte upp i Malden, Massachusetts, norr om Boston och tillbringade sina somrar i New Hampshire. Som vuxen gjorde hon sig till Kalifornien, där hon uppfostrade sina barn i Mountain View och närliggande städer.

Hon arbetade i åratal som en administrativ assistent och så småningom flyttade till Hawaii efter att en arbetsgivare skickat henne dit på semester som en belöning för att hjälpa land ett lukrativt kontrakt. Hon blev kär i ön och bestämde sig för att göra henne hem, sade skolan.

SNHU officials surprised Craton with a graduation party.
SNHU-tjänstemän överraskade Craton med en examensfest.Södra New Hampshire University

Hennes största utmaning för att återvända till skolan var inte kursen men den sex timmars tidsskillnaden mellan Hawaii och New Hampshire. För att få sina uppdrag in i tiden, stannade Craton ofta fram till de små timmarna på morgonen.

Men hon ångrar inte ett enda ögonblick.

“Om du funderar på att gå tillbaka till skolan, gör det,” sa hon. “Du öppnar ett helt nytt liv.”

Cratons examen beviljades officiellt i november, men hon kunde inte flyga ut för att få sitt diplom.

Hon lärde sig att LeBlanc planerat att personligen tilldela hon graden, men hade ingen aning om att skolan också planerade att kasta henne en fest som deltog av alumni i skolan och en son som bor i Hawaii.

Hennes andra tre barn, som bor på fastlandet, dök upp via videokonferens.

Lev till 100: Möt den 81-åriga tandläkaren som fortfarande går stark efter 58 år

Jan.17.201704:50

“Det är en historia om gris och uthållighet, och 52 år senare slutade slutligen den graden”, sade LeBlanc i skolvideot. “På en annan nivå är det historien om miljontals amerikaner som aldrig slutade – livet kom i vägen. Livet kom i vägen för Amy. “

LeBlanc noterade att även om Craton deltar i klasser online, är hon välkänd bland 18-åringar på campus tusentals miles bort.

“Det finns en sådan entusiasm för sin historia,” sa han och kallade Craton “en inspiration”.

Craton, shown here with a grandchild, said returning to school opened up
Craton, som visas här med barnbarn, sa att han återvände till skolan öppnade “ett helt nytt liv” för henne.Amy Cratons rättvisa

Efter att Amy slutade sin examen i november bestämde hon sig för att ta nästa logiska steg: Hon gick in i en magisterexamen och har redan börjat klassas.

“Så länge jag får bra betyg, blir jag glad,” sa hon.

Följ Eun Kyung Kim på Twitter eller Facebook.