Smak test: Slå värmen med en sommar shandy

Det är varmt ute när jag skriver detta – över 90 grader, det finns inte ett moln i himlen för att skona folkens skugga och luftfuktigheten är så hög att även männen har dåliga hårdagar.

När sommarens värme börjar krossa min vilja att leva, finns det bara en sak jag önskar – en uppfriskande öl. Jag råkar bara sitta med fem variationer av en av de mest uppfriskande sorters öl där ute – den shandy – som enligt trendprognoserna ska ta över amerikanska smaklökar 2013.

Ordet “shandy” kommer från Storbritannien, där det brukar beskriva ett brett utbud av öl med limonad eller gingeröle eller till och med bär blandade in. Men i USA är ordet mestadels reserverat för öl som har blivit blandade med limonad.

Låt oss se en handfull av dessa värmekryssare, från och med min personliga riktmärke.

Leinenkugels sommar Shandy, 4,2 procent ABV

Sommar Shandy är en Weiss öl bryggd med honung och blandas sedan med naturlig citronad smak. Den har skarpt citron på näsan och behandlar din mun till en torr och bubblande citrusblast på första nypen, bakad av tillräckligt mycket sött malt för att hålla saker från att bli en puckerfest. Torka, lemony och i sista hand uppfriskande, den här tillfredsställande sommarklipparen fryser dig från insidan ut.

Shock Top Citron Shandy, 4,2 procent ABV

Denna lemony vetölle är perfekt för människor som inte gillar saker som smakar som, ja, mycket av allt. Det är svårt att upptäcka mycket citron på näsan, och en nypa ger en brusande munnen vattnig öl som påminner om ett Coors Light med ett stänk av citron ombord. Medan det är lätt att dricka i sommarvärmen saknar denna öl gommen som rensar citrusbit jag letar efter i en shandy.

Saranac Shandy, 4,2 procent ABV

Saranac tar en annorlunda tack med sina shandy, med en skarp lager som bas öl, snarare än en söt och jämn vete. Resultatet är en öl med citronsmör och en smal smak, som följs av en sallad av cloyingly söt citron, som den som finns i ett av dessa godis, har du alltid beklagat att du accepterar din mormor. Medan det är lätt och uppfriskande föredrar jag mycket den torra skarpheten hos Leinenkugels sommar Shandy till det klibbiga söta efterglödet som denna öl lämnar bakom sig.

Nyfiken resenär Shandy, 4,4 procent ABV

Denna shandy använder en öl som bas för öl, blandning i citron och lime smaker för att lägga till en uppfriskande twist. Det finns massor av citronskal på näsan, och smaken gör ett underbart jobb med att balansera en rik maltskelett och en söt och jordig tråd av citron. Det finns en långvarig hopp bitterhet på den här som förstör citrus i mål, men totalt sett är detta en välförverklig och unik stil på stilen.

Hemlagad shandy

Receptet på en shandy är så enkelt även om jag inte kan skruva upp det – en del limonad, en del öl – helst ett vete.

Jag bestämde mig för att göra min egen, blanda en Paulaner Hefe-Weizen och Sanpelligrino Limonata, en gnistrande citron soda (jag gick med en bubblande citron soda för maximal förfriskning, eftersom det fungerar mycket bättre än vanlig okarbonerad limonad).

Resultatet var ganska magiskt, med Paulans breda jordiska sötma som fortfarande hittade röst i blandningen under citronbitens söta och torra citrusbit, och den ljuka humlen och lemonsängen i läsken gav ett intressant kryddigt samspel på baksidan av smaken. Den här kombinationen var ganska uppfriskande och tillfredsställande på sätt som de köpta shandierna inte kan matcha.

Allt sagt, Leinenkugels sommar Shandy visade sig vara min tydliga favorit bland de färdiga ölen, och den hemlagade shandyen visade sig vara en uppenbarelse – jag kommer definitivt att göra det igen för gästerna.

Shandier är inte det mest komplexa eller nyanserade utbudet i världen, men när svetten glider ner i ryggen, finns det inget som släcker som en söt lemontrakt.