Matmyter debunked: När går konserverad mat verkligen ut?

Under vintermånaderna är chanserna ganska bra att en natt kan du nå den soppan i soffan i ditt skafferi när det är bara för kallt att gå ut – och du är för trött för att förbereda en hel måltid.

Men när du öppnar den ser du datumet stämplat på toppen och rekyler. Soppen gick ut för två månader sedan! Eller gjorde det? När det gäller konserver – och mycket mat i allmänhet – visar det sig att många konsumenter inte alltid är säkra på vad de stämplade datumen egentligen betyder.

Trä kitchen cupboard with shelves full of canned soup and vegetables
Alamy lager

Sälj per datum och bäst på datum är inte faktiskt mandat av Food and Drug Administration (FDA). Såvida det inte är för spädbarnsformulering, är fälten på paket frivilligt tillhandahållna av tillverkarna. Butiker kan även sälja produkter som är veckor eller månader “förflutna” sina datum.

Så, vad betyder siffrorna på burkarna verkligen? Idag Mat nått ut till konserverade Food Alliance, vars talesman pekade på deras grundläggande guide referens utgångsdatum. Enligt deras riktlinjer förblir konserverad mat (när den hålls vid relativt stabila temperaturer) högsta kvalitet i minst två år efter att den har bearbetats. De noterar att medan mat i burkar “behåller sitt säkerhets- och näringsvärde långt över två år,” kan dess färg och struktur förändras efter den tiden. Många faktorer påverkar hur länge en mat kommer att förbli ätbar i burken, men maten hålls vid “moderata temperaturer [75 grader eller lägre]” kan vara obestämd.

Betyder det att du borde äta mat ur en burk på Titanic? Antagligen inte.

Ron Giles, kvalitetssäkringsdirektör för Goya Foods, Inc. säger att konserveringsindustrin föredrar att använda “bäst av” datum i motsats till utgångsdatum.

“Konserverna matar inte ut på ett visst datum,” förklarar Giles. “Man kan inte säga att konserverna är bra på en dag och inte bra nästa dag. Konserverad mat är under vakuum. Frånvaron av syre bidrar till att förlänga hållbarheten hos konserver. “

Goya Foods, Inc.

En “best by” -datum indikerar å andra sidan när en konsument kan märka en kvalitetsminskning. Matens färg, struktur eller smak kan till exempel inte vara optimalt. NBC näringskonsult och registrerad dietist Bonnie Taub-Dix, författare till “Läs det innan du äter det”, sa att det också kan finnas en minskning av näringsvärdet.

Men även då tar det år för att det ska hända. Goyaburkbönor, till exempel, har bäst vid datumet tre till fem år från produktionsdagen. Goya – som är ett av världens största livsmedelsföretag – bestämmer produktens hållbarhet genom att ta hänsyn till flera faktorer. Förutom att titta på branschstandarder och göra interna utvärderingar, använder företaget insikt från leverantörer av förpackningsmaterial.

Så vilken äldre konserverad mat är säkrare att äta? I allmänhet kommer livsmedel som är sura att försvinnas tidigare. Livsmedel med en mer grundläggande pH-nivå kommer att vara längre än de flesta konserverade grönsaker och frukter. Det innebär att bra gammal Spam faktiskt kan överleva deburna persikorna.

Men lagringskvaliteten är verkligen den största determinanten av konserverad livsmedelssäkerhet.

“När jag tror” zombie apokalyps-bunker “tänker jag på konserver!” Säger Emily Peterson, Kockinstruktör vid Institutet för Kulinarisk Utbildning. “Kan någonting innebära att vi födde oss för alltid” i händelse av en nödsituation någonsin äventyras verkligen? “Peterson berättar inte för sina kulinariska studenter att fokusera på datum på burkar.

“Jag är mer bekymrad över burkens tillstånd. Är det svullet? Det är en bestämd no-go. Är det dented eller rusted? Kasta iväg det.”

Pixabay

Problemet med burkar som är i mindre än perfekt tillstånd (tänk diger, dingar och svullna områden) är att den hermetiska tätningen och skyddshöljen inuti kan brytas. Burkar är belagda med en inredning som hindrar burkens metall från att komma i direkt kontakt med innehållet. Om utsidan av burken är insprutad, finns det en bra chans att det inre fodret också äventyras.

Vanligtvis resulterar detta i burken rost eller sväller upp när maten reagerar med stål, tenn eller aluminium i burken. Bakterier kan också växa och släppa ut gaser som gör burken buler. (Botulism är en oro för varor som är felaktigt konserverad hemma, men det handlar inte om kommersiellt konserverad mat.)

Kan FOODsniffer verkligen “lukta” om kött är säkert att äta?

Dec.16.201604:32

Om burken ser bra ut, men du är fortfarande obekväm med att den är över det bästa efter datum, donera den till en matskafferi. Många matskafferier accepterar, eller kommer att sköta omedelbart, utgått gods. För att undvika att komma i en svår situation i första hand, implementera den första in, först ut regeln. “När du lagrar dina konserver, bör nyare saker gå mot baksidan medan äldre objekt ska vara i framkant av skåp eller pantries för lättare åtkomst”, säger Mandy Enright, en registrerad dietist med säte i New Jersey.

Om burken ser bra ut och du vill gå till det, inget problem. Bara få en bra whiff först. Om något inte luktar rätt och det inte ser rätt ut, ät inte det eller servera det.

“Kom ihåg att även utan en pickuplinje får varje mat i snabbköpet ett datum”, säger Taub-Dix. “Dessa datum hjälper konsumenterna att välja de färskaste och säkraste matvarorna som finns tillgängliga. Bottom line är dock … om du är osäker, kasta den ut!”