Mat Q & A: Precis vad är “naturligt” smakämne?

F: Kan du berätta för mig senast om “naturlig smak”, som nu inte verkar vara bara i smaker, såsom soppor och salladsdressingar, men i allt från osaltat smör till ekologisk yoghurt? Min förståelse är att det är ett slam av biprodukt, högt i fri glutaminsyra, en kusin till MSG, och att den lägger till smak – och kanske lite galna ko – till allt vi äter. Jag undviker det som pesten, men det blir allt svårare och svårare. Är det lagligt i ekologiska produkter? Tack så mycket.

– Mary R

Burlington, NC

EN: Vi har alla hört talas om att produkterna är märkta “artificiellt smaksatt” eller “naturligt smaksatt” men jag är glad att du är nyfiken på vad exakt “naturlig smak” betyder, för även om alla regler och nya organiska certifieringar är förvirrande och vilseledande röra!

Definitionen av naturlig smak enligt koden för federala förordningar är “essentiell olja, oleoresin, essens eller extraktionsmedel, proteinhydrolysat, destillat eller någon produkt av rostning, uppvärmning eller enzymolys, som innehåller smakämnen som härrör från kryddor, frukt eller fruktjuice, vegetabilisk eller vegetabilisk juice, ätlig jäst, ört, bark, knopp, rot, blad eller liknande växtmaterial, kött, fisk, fjäderfä, ägg, mejeriprodukter eller fermentationsprodukter därav, vars signifikanta funktion i livsmedel är smakämnen snarare än näringsmässiga “(21CFR101.22).

Visst en munnen!

Med andra ord kan det innehålla biprodukter från biff, men inte nödvändigtvis.

Varje annan tillsatt smak är därför artificiell. (För rekordet måste något mononatriumglutamat eller MSG som används för att smaka på mat anges på etiketten som sådan). Både artificiella och naturliga smaker tillverkas av “smakämnen” i ett laboratorium genom att blanda antingen “naturliga” kemikalier eller “syntetiska” kemikalier för att skapa smakämnen.

Gary Reineccius, en professor i institutionen för livsmedelsvetenskap och näring vid University of Minnesota, säger att skillnaden mellan naturliga och artificiella smakämnen är baserad på källan till dessa ofta identiska kemikalier. Faktum är att han säger att “artificiella smakämnen är enklare i sammansättning och potentiellt säkrare eftersom endast säkerhetstestade komponenter utnyttjas.

“En annan skillnad, säger Reineccius,” är kostnaden. Sökandet efter naturliga kemikaliekällor kräver ofta att en tillverkare går långt för att få en viss kemikalie …. Denna naturliga kemikalie är identisk med den version som gjordes i en organisk kemist laboratorium, men det är mycket dyrare än det syntetiska alternativet. “

Slutresultat: Vi slutar att betala priset för naturliga smakämnen, och enligt Reineccius är dessa faktiskt inte bättre i kvalitet, det är inte heller säkrare än deras kostnadseffektiva konstgjorda motsvarigheter.

NOP-livsmedelskodningsstandarderna (i oktober 2002) innehåller en nationell förteckning över tillåtna syntetiska och förbudade ämnen. Denna lista har en sektion om tillåtna icke syntetiska ämnen, vissa med restriktioner (205 605 (a)) för produkter märkta “organiska” eller “gjorda med organiska ingredienser”. Fyra kategorier av organiska etiketter godkändes av USDA, baserat på procentsatsen av organiskt innehåll: 100% organiskt, organiskt, gjord med organiska ingredienser och mindre än 70% organiskt. Naturliga smaker kan då anses vara NOP-kompatibla som “organiska” när de används enligt 95% -regeln (aromämnen utgör 5% eller mindre av totala ingredienser och uppfyller det som uppfyller lämpliga krav) om deras organiska motsvarigheter inte är tillgängliga. “Made with organic ingredients” kan användas på alla produkter med minst 70% organiskt producerade ingredienser. ”

Enligt nationell förteckning, enligt avsnitt 7CFR205.605 (a) (9), är icke-jordbruksfria, icke-organiska ämnen tillåtna som ingredienser som kan märkas som “organiska” eller “gjorda med organiska” inklusive “smaker, icke- Endast syntetiska källor och får inte framställas med syntetiska lösningsmedel och bärsystem eller något konstgjord konserveringsmedel. “Andra icke-syntetiska ingredienser som tillåts i detta avsnitt omfattar: syror som mikrobiologiskt producerad citronsyra, mjölkkulturer, vissa enzymer och icke- syntetisk jäst som inte odlas på petrokemiska substrat och sulfitavfall.

Så, den nedersta raden är att du måste läsa dessa etiketter noggrant. “Naturligt” kanske inte är så naturligt, och att även vissa ekologiska livsmedel kan innehålla några av dessa “naturliga smaker”. Det finns fortfarande många gråa områden för både konsumenter och producenter.

Forskning görs och försök görs för att producera mer organiska smakämnen, men processen är långsam. Vi som konsumenter måste vara mer medvetna om vilka ingredienser som går in i våra livsmedel och kräver också att regeringen håller sitt ansvar för att reglera dessa ingredienser och se till att informationen finns på varje etikett.

Phil Lempert är matredaktör av “Today” showen. Han välkomnar frågor och kommentarer, som kan skickas till [email protected] Om han använder din fråga i en av sina kolumner kan den redigeras för längd och tydlighet. (Ditt fullständiga namn och din e-postadress kommer inte att användas.) Du kan också besöka hans webbplats på www.supermarketguru.com.