De 5 sakerna du behöver veta … om ägg

Varje 24 till 26 timmar lägger en höna ett ägg. Med en “vila” på trettio minuter startar hon sedan processen igen.

För hennes ansträngningar, och de av hennes mer än en fjärdedel av en miljon kollegor, tycker amerikanerna om att producera över 72 miljarder ägg varje år.

Ägget är en näringsrik rik mat; dess äggula har naturligt vitamin D, plus vitaminerna E och A och zink, och dess vita albumen innehåller mer än hälften av äggets totala protein, riboflavin, magnesium och kalium, natrium, svavel och niacin.

Ja, ägg har kolesterol – ett ägg har cirka 215 milligram (RDA) är 300 milligram) och allt är i äggula, så för de som är oroade över att deras kolesterol separerar äggulorna från äggvita är ett måste.

De 5 saker du behöver veta:

1.       Är de färska?

Alla USDA-inspekterade ägg kräver förpackningsdatum och plantnummer. Men de kan vara förvirrande eftersom cirka 15 stater har sina egna äggskyddsbestämmelser.

Förfallodatum eller försäljningsdatum: dessa datum sträcker sig inte längre än 30 dagar från när ägget var packat. Normalt kommer ägget att vara färskt 10-15 dagar efter det här datumet om det är lagrat korrekt.

Använda eller bäst före datum: dessa datum är typiskt 45 dagar från förpackningen.

Förpackningsdatum: Årets dag, exempel idag skulle visa “360”, att äggen packades i kartongen, vanligtvis inom en vecka av äggläggning.

När det är knäckt är äggets färg en bra indikation på friskhet och säkerhet. Klara äggvitorer är från äldre men säkra ägg; rosa äggvita menar att ägget är bortskämt och ett grumligt äggvitt betyder att det är mycket friskt. Blodfläckar i äggulor är säkra, men bästa sättet är att ta bort dem innan du lagar mat för ögonkontroll.

Och ett av de bästa sätten att berätta om ett ägg du har hemma är friskt är att se om det flyter: färska ägg sjunker, medan äldre ägg flyter. Som äggålder absorberas luft genom skalet och det förlorar vatten och koldioxid genom porerna som gör det lättare.

2.       Kan du tro på etiketterna?

Äggkartonger har mer etiketter på dem då bara om någon annan mat, så du måste läsa dem noggrant. Kom ihåg att användningen av hormoner hos fjäderfä har blivit bannad sedan 1960-talet – så alla ägg är hormonfria enligt lag.

NATURLIG

Termen är meningslös för ägg – enligt FDA-föreskrifterna kan inga tillsatser eller färger någonsin läggas till ägg.

CAGE FREE eller Free-Roaming

Över 90% av alla höns lyfts upp i batterikorgar som ligger mellan 48 och 68 kvadrattum. Enligt USDA och FDA betyder “burfritt” eller “fritt roaming” att hönorna inte är i burar, men de är fortfarande begränsade i en sluten byggnad.

FRIGÅENDE

Förmodligen den mest missförstådda av alla påståenden är det viktigt att notera att hönsna i grunden bor nära deras mat, vatten och bon, och tanken på en lycklig lycklig fågelfågel över ett fält ligger långt ifrån deras naturliga livsstil. Denna påstående innebär bara att hönsna har tillgång till utomhus, inte att de utnyttjar möjligheten. Hönorna producerar färre ägg så att de är dyrare; högre produktkostnader lägger till priset på ägget. Näringsinnehållet är detsamma som andra ägg.

GRASS FED

Det finns ingen USDA-godkänd definition för denna anspråk, och höns behöver en diet som innehåller protein, vilket naturligtvis ofta innefattar att äta buggar – vilket gör att denna påstående är bäst i bästa fall.

CERTIFIERAD MÄNNISK

Gårdarna uppfyller specifika kriterier, inklusive: burfritt, inga antibiotika i foder, vegetarisk matning och tillåta hönsna en naturlig miljö för beteenden som preening och repning.

BÖRDIG

Fertila ägg är de som, när de inkuberas, kommer att utvecklas till kycklingar. De är inte mer näringsrika än andra ägg och är vanligtvis prissatta högre än andra, och är mycket mer förgängliga.

USDA-certifierad ORGANISK

Ekologiska ägg återspeglar hönsens diet, som bara äter ekologiskt foder och korn som odlas utan fungicider, herbicider, kommersiella gödningsmedel, bekämpningsmedel och innehåller inga biprodukter från djur eller fjäderfän (men inga bestämmelser finns för fiskmjöl). Inga antibiotika eller tillväxthormoner ges någonsin till hönsna, de får tillgång till utomhus, och det finns ingen tvungen smältning (svält för att öka produktionen). Näringsinnehållet är detsamma som andra ägg, men de är dyrare på grund av lägre produktion per höna och högre produktionskostnader.

3.       Äggnäring 101

Ägg har låg fetthalt, lågt i kolhydrater och innehåller cirka 1,5 gram mättat fett och 0,05 gram transfett per stort ägg. 

Ett enda ägg innehåller också ungefär 215 milligram kolesterol – med RDA för ägg på bara 300 milligram om dagen – det betyder bara ett ägg om dagen … eller min rekommendation är att separera äggulorna från äggvitor och tillsätt sedan äggvitorna till en helt ägg.

Ägg är rika på zeaxanthin och lutein, vilket är viktigt för ögons hälsa – de minskar fria radikalskador och förhindrar härdning av artärerna i ögonen. Absorption av lutein är större än i andra livsmedel, eftersom ett ägg är ett fettlösligt näringsämne. För att försäkra dig om att luteinegenskaperna kommer från andra livsmedel, till exempel spenat, var noga med att torka olivolja ovanpå för att öka absorptionen.

Ägg innehåller också kolin som hjälper till med utveckling av fosterhinnan och minskning av minne i senare liv.

Många äggkartonger främjar nu omega-3-fettsyror, näringsämnena är inte naturligt förekommande men produceras snarare genom att mata hönsna dessa näringsämnen som sedan passeras till äggen.

4.       Betala inte mer för bruna ägg!

Nutritionellt sett är vita och bruna ägg identiska – men bruna ägg kan kosta en extra 50 cent eller mer ett dussin. Vita ägg kommer från höns med vita fjädrar och bruna från höns med röda fjädrar – det är den enda skillnaden.

5.       Fågelinfluensa och livsmedelssäkerhet

Ägg MÅSTE alltid kokas noggrant. 75% av alla fall av salmonella har kopplats till livsmedel som innehåller råa eller underkokta ägg. Var noga med att laga ägg tills äggulorna är fasta och aldrig rinnande. Använd inte råa ägg i salladsdressingar eller majonnäs, kakdeg eller andra recept.

USDA, FDA och Världshälsoorganisationen håller med om att om fågelinfluensaviruset är närvarande i ägg kommer det att förstöras genom korrekt matlagning. Om en fågel träffar sjukdomen, slutar sjuka fåglar snabbt att producera ägg.

Mer om ägg:

Äggstorleken återspeglar hönsens ålder: Ju äldre hönan desto större är ägget. Rasen, vikten och förhållandena där de är upptagna kan också bidra till storleken. Villkoren kan innebära värme, stress, överbeläggning eller dålig näring. Extra Large, Large och Medium den vanligaste, men det finns också Jumbo, Small och Peewee. Äggkvaliteter handlar om förhållandet och kvaliteten på vit till äggula. De är AA, A och B. Betygsskala AA och A har tjockare vitt och fasta runda ägg än B Grade ägg.

Nutritionellt sett är ägg samma, oavsett färg eller grad; men den nyaste trenden är faktiskt att mata hönsen med näringsämnen, som omega-3s för att öka näringsämnena i ägget själv.

Höna med vita fjädrar och öronlober producerar vita skalade ägg; höns med röda fjädrar och röda öronlober producerar bruna ägg. De mest populära bruna ägguppfödarna är Rhode Island Red, New Hampshire eller Plymouth Rock raser, och eftersom hönsna är lite större och kräver mer mat är bruna ägg vanligtvis dyrare än vita, men det finns ingen skillnad näringsrikt.

Den gula i en äggula beror på lagens höns diet; om hon får massor av gul majs eller alfalfa måltid, ligger hon med medelgula yolk; om hon får vete- eller kornmjölk, kommer hon att ge lättare färgade äggulor. Tillsatser är inte tillåtna enligt lag dock är gyllene kronblad ofta till för att förbättra färgen. De vita av ägg bör vara opaliserande snarare än vita för att indikera friskhet.

USDA-inspekterade växter som paketägg anger när ägget är packat de flesta anger också antagna utgångsdatum. Vissa stater har egna riktlinjer för lokalt producerade ägg. Växter som inte är under USDA-inspektion kan packa ägg utan datum.

OLIKA SORTER:

Om människor är vad de äter, gäller samma idé för höns och ägg som de producerar. De flesta värphöns är matade korn, hålls i inomhusområden, och tiden mellan läggning och förpackning är mycket kort för att försäkra friskhet. Andra producenter väljer vissa raser eftersom de naturligt producerar större ägg. Det här är alla faktorer som ska beaktas vid inköp av ägg. Oavsett var du bor, överväga att köpa ägg som produceras så nära dig som möjligt. Och med tanke på att ägg är en bra källa till protein, vitaminer och mineraler, är kostnaden per portion avsevärt låg, från en låg av 7 ½ till en högst 50 cent per ägg för några av de nyare och mer “designstil” ägg.

LAGRINGSTIPS:

Alltid kyla ägg; De ska hålla upp till en månad bortom deras förpackningsdatum under idealiska förhållanden. Förvara dem i kartongen och kontrollera att locket är ordentligt fastsatt. Eftersom äggskal har tusentals små porer, förvara dem inte i en öppen korg eller låda som gör ägget sårbart för att absorbera lukt från andra livsmedel. Förvara dem aldrig i äggaggregatet i kylskåpets dörr som förhindrar korrekt luftflöde.

Phil Lempert är matredaktör av “Today” showen. Han välkomnar frågor och kommentarer, som kan skickas till [email protected] eller genom att använda postrutan nedan. För mer om de senaste trenderna på stormarknadens hyllor, besök Phils webbplats på SuperMarketGuru.com.