Salty, en släkting till Wranglers, ledde blinda ägare till säkerhet från 71: e våningen den 9/11

Mycket kan hända på 14 år. Tänk på vad som hände i Omar Riveras liv sedan 11 september 2001.

Han skickade sina döttrar till college och deltog i sina bröllop. Han välkomnas två barnbarn – Isabella, 6 och Sofia, 2 – och snugglade och lekte med dem. Han har fortsatt att avancera i en karriär han njuter av. Och han har kunnat kyssa sin fru godnatt 5.112 gånger.

Rivera tackar Gud regelbundet för dessa erfarenheter, och han tackar också någon annan: en fast vän som heter Salty. Salty är guiden som ledde Rivera till säkerhet från 71: e våningen i World Trade Center nordtorn under terrorattackerna den 9/11.

“Den killen Salty kommer alltid att ha en speciell plats i mitt hjärta”, sa Rivera, 57, från Westchester, New York. “För att se min familj växa, för att se mina döttrar växa, för att fortsätta att vara tillsammans med min familj – det är en sådan gåva. Livet är en gåva.”

Omar Rivera with guide dogs Salty and Montana
Vid en Guiding Eyes for the Blind-ceremoni 2007 återvänder Omar Rivera Salty (på vänster sida, bär medalj) från guidearbetet och välkomnar Montana (höger) som sin nya guidehund.Courtesy om Omar Rivera

Rivera sa Salty, en gul Labrador retriever utbildad av Guiding Eyes for the Blind, “såg ut som en lejon” och “verkade som en pil” – han hade en otrolig förmåga att navigera sin väg genom folkmassor och öppna en väg. Rivera växte för att älska den stora, lyckliga hunden djupt och lita på honom helt. Idag är en av Salsts släktingar i träning för att tjäna samma förtroendenivå: Wrangler, dagens valp med ett syfte.

Salty och Wrangler föddes 19 år från varandra men de delar gemensamma förfäder: Salthes mormor Jocyn och farfar Sailor är båda i Wranglers släkt. Idag har Chronicle Wranglers vägen varit att bli en guidehund eller förfölja ett annat yrke som en välutbildad arbetshund.

RELATERAT: Wrangler har många karriärmöjligheter: Guide, följeslagare eller ens detektiv

Wrangler the dog
Wrangler är en avlägsen släkting till Salty, en hjältehund från 9/11.Samantha Okazaki / TODAY

“Om Wrangler blir en guidehund för en person med synförlust, kommer det att vara hans jobb att hålla den personen bort från skada som Salty gjorde för Omar”, säger Risa Nicolosi, en talesman för Guiding Eyes for the Blind. “Kulminationen av Wranglers träning borde producera en guidehund som skulle göra exakt vad Salty gjorde.”

Rivera undrar fortfarande vad Salty gjorde för honom den 11 september 2001. Paret anlände till World Trade Center tidigt den dagen – klockan 7 på morgonen – eftersom Rivera behövde förbereda sig för ett möte för sitt IT-jobb med hamnmyndigheten New York och New Jersey. Han hade just slagit “skriv ut” -kommandot på sin dator vid klockan 8:45 när han hörde ett kraschande, vildhårande, oförstörbart ljud som kommer från 22 våningar ovanför honom.

Det var ljudet av American Airlines Flight 11 som slog in i World Trade Centers nordtorn på en uppskattad 466 mph. Riveras dator tumlade till golvet. Salty, som hade sovit i Riveras bås, hoppade till fötterna och började springa fram och tillbaka fram och tillbaka längs en hall nära Riveras skrivbord.

“Han gjorde det åtminstone fem eller sex gånger – jag tror att han försökte leta efter vad som hänt – och då kom han bara tillbaka till mig och satte sig bredvid mig, väldigt orolig”, återkallade Rivera. Det som jag mest minns var hur han försökte kommunicera med mig för att berätta för mig, “Det är brådskande. Vi måste agera omedelbart. ‘”

Förenad Airlines Flight 175 crashes into South Tower of World Trade Center on Sept. 11, 2001.
En eldig blast stenar South Tower i World Trade Center som den kapade United Airlines Flight 175 från Boston kraschar in i byggnaden. Nästan 3 000 personer dog i terrorattackerna den 11 september 2001.Spencer Platt / Getty Images

Rivera satte Salty sele på honom och de började flyga ner närmsta trappan. Den smala trapphuset fylldes med rök och blev väldigt varm. Folk skrek i panik. Men fler personer kom in i trappan från andra våningar. Det var så trångt, så begränsande och så skrämmande att Rivera tyckte att det var för mycket för Salty. Han släppte Salty sele så att hunden kunde gå ner och otrevlig och ensam.

“Jag försökte låta honom gå ner först i några minuter, men han sa,” Nej, “sa Rivera. “Han vägrade lämna mig. Han kom tillbaka till mig. Han sa: “Vi är tillsammans. Så länge vi är här är vi tillsammans. ‘”

De drog ner till gatunivå, och när tornet kollapsade, sprang de så fort som de kunde. Som en pil öppnade Salty en väg till Rivera. Tillsammans överlevde de.

Omar Rivera
Omar Rivera blir emotionell diskuterar terrorattackerna den 9/11.ArgoFilms för National Geographic via Vimeo

En annan guidehund med namnet Roselle hjälpte hennes blinde ägare, Michael Hingson, att fly från 78: e våningen i norra tornet den dagen. Roselle blev föremål för två böcker och namngav American Hero Dog i American Humane Association’s 2011 Hero Dog Awards.

Rivera sa att han kände sig överväldigad av förälskelsen av medieuppmärksamhet omedelbart efter den 9/11. Under åren som följde har han varit mer ovillig att prata om det förflutna, även om han kom fram i Allison Argos film “9/11: Var var du?” för National Geographic på 10-årsdagen av attackerna.

Colombiens indianer kom överens om att prata nu för att han är så tacksam för vad Guiding Eyes for the Blind har gjort för honom under de senaste 30 åren. Salty var hans tredje av fyra Guiding Eyes hundar.

“Jag förlorade min syn vid 28 års ålder, och det var svårt,” sa Rivera. “Men med en guidehund blev jag självständigt kunna flytta runt igen. Den friheten, det förtroendet gav mig möjligheten att gå till mitt jobb, och det var grunden för att jag skulle gå ut och börja leva mitt liv igen. “

Rivera gick i pension Salty som en arbetande hund 2007. Hunden slappna av, spelade obsessivt med tennisbollar och utstrålade obeveklig glädje tills han dog vid 13 års ålder 2008.

Omar Rivera walks down a New York street with his guide dog Montana.
Omar Rivera går ner i New York Street med sin guiderhund Montana 2011.ArgoFilms för National Geographic via Vimeo

Montana, Riveras nuvarande guidehund, går minst fyra mil per dag med Rivera som Salty en gång gjorde. Rivera adores “Monty” och han vet att han kommer att älska fler hundar i framtiden – men han är inte säker på att det någonsin kan bli en annan hund som Salty.

“Han var så glad”, sa Rivera. “Om han såg mig ledsen och avskräckt, skulle han bara engagera mig i att leka med honom. Han skulle säga, “Jag vet att det är svårt, men låt oss fortsätta spela. Låt oss fortsätta.’ Varje gång jag tänker på Salty tänker jag på något lyckligt. Han var en speciell, speciell kille. “

Anslut med TODAY.com författare Laura T. Coffey på Facebook, Twitter och Google+ och på MyOldDogBook.com.

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

48 − 39 =

map