När husdjur är sjuka eller döende, gör dessa främlingar böndukar för att trösta dem

Offy hunden var 13 år gammal, och väldigt dålig. Han hade alltid älskat att simma och leka. Men för ett år sedan åt den tyska herden inte bra och hade svårt att gå upp.

Tester avslöjade att Offy – hans fulla namn är Ofbakische – hade en stor tumör på mjälten och en annan mindre på sin prostata, utöver andra kroniska hälsoproblem. Veterinären föreslog human eutanasi, men Sharon Lynn och hennes förlovade ville ge Offy en sista resa till sin favoritplats vid floden, så de tog det slutliga beslutet av.

frivilliga make prayer blankets for strangers' sick and dying pets
Offy fick en bönfilm efter att hans hälsa hade minskat.Sharon Lynn

“Vi försökte få honom att äta, det gjorde han inte, vi försökte få honom att gå, han ville inte, och jag bad om böner,” berättade Lynn idag i ett mail.

En av de platser Lynn sökte stöd är ett meddelande om bord för en grupp som heter Fur Angel Blessing Blanketeers – människor som gör filtar till sjuka och döende husdjur.

Linda Nadeau frivilligades omedelbart att göra Offys filt. För att hedra hans käraste aktiviteter bestämde hon sig för att göra filten av en tryckt fleece som visar “en damm med grodor, sköldpaddor och vattenälskande critters”, sade Nadeau.

Då, eftersom hon och Lynn bodde mindre än en timme från varandra i Pennsylvania, levererade Nadeau personligen filten.

“Min man körde mig där,” sa hon. “Jag var så fylld av känslor att jag inte kunde sluta gråta för att köra mig själv.”

Offy var i sin kista när Nadeau anlände. Hon lade filten på toppen av sin kropp, rörde på sitt ansikte och bad för att han skulle trösta och läka sig.

“Det var en mycket andligt och känslomässigt överväldigande upplevelse”, sa Nadeau.

Sade Lynn: “Det var väldigt känslomässigt att bevittna.”

Visa inlägg på imgur.com

Fur Angel Blessing Blanketeers började ca 2 1/2 år sedan. Det började som en offshoot av kyrkgruppen som hakade sjalar för människor i samhället som lidit. Några djurälskare trodde att övningen också kunde översättas till husdjur.

Vissa volontärer skär eller sy, medan andra gör fleece filtar som kan knyts med knutar och inte kräver färdigheter med en nål. Täckena är avsedda att ge en viss fred till mottagarna – till husdjuret, medan de lever, och till de människor som älskar dem om de ska dö.

“Varje medlem lägger kärlek och helande böner in i varje rörelse, varje ögonblick som de gör filtarna”, säger Susan Abbott, som bor i Tennessee och är en FABB: s fem administratörer. “Täcken är faktiskt till mig mer av en symbol, bara ett kärl för att leverera kärleken och helande krafter.”

När gruppen lanserades hoppades det att 100 personer skulle vilja gå med. Nu finns det drygt 4 000 deltagare som bor över hela Nordamerika och skickar ut hundratals filtar per månad till personer som ställer in en förfrågan via gruppens administratörer. Vissa förmyndare delar religiösa övertygelser, andra är ateister och icke-troende. Volontärer täcker också kostnader för material och frakt, även om gruppen har ett PayPal-konto för donationer för att hjälpa medlemmar med porto och för brådskande fall där filtar måste skickas snabbt.

“Alla är välkomna. Du behöver bara älska pälsbarn,” sa en annan FABB-administratör, Lynn Peterson, som bor i Kanada.

Hundar och katter är de vanligaste mottagarna, men det har också varit en häst och en gris. Ägda husdjur, såväl som skyddsdjur och andra som fortfarande väntar på egna hem, är alla berättigade.

“Vi skickar böndukar och ber för någon hund eller katt som är sjuk, skadad, misshandlad, känslomässigt och fysiskt”, säger Peterson. “Vi skulle aldrig säga nej.”

frivilliga make prayer blankets for strangers' sick and dying pets
Marsipan katten med hennes filt.artighet av Fur Angel Blessing Blanketeers

Amanda Dowell, programchef för Texas-baserade Long Way Home Pit Bull Rescue, tar in många hemlösa hundar som inte har haft lätta liv, och är inte i bästa skick. Några av dem har aldrig sett en veterinär förut; vissa har aldrig varit inne. Många har blivit misshandlade.

Att få en filt gjord bara för dem kan hjälpa dessa hundar att börja inse att deras liv är annorlunda nu.

“Kärlek och komfort är de två enklaste sakerna vi kan visa dem från början, och filtarna hjälper oss att göra just det”, sa Dowell.

Visa inlägg på imgur.com

Många involverade har både skapat och fått filtar.

Judith Meek, i Chicago-området, tillhör den kategorin. Hon fick sitt första FABB-filt för sin hund Maeve 2015, innan Maeve gick in för en operation för att korrigera ett magproblem, sedan en annan för sin hund Jack vars hud orsakade honom problem. Mjuk var så rörd av filtarna, hon började göra dem till andra.

frivilliga make prayer blankets for strangers' sick and dying pets
Libre var nära döden när han räddades från en Pennsylvania valpkvarn förra sommaren. Han överlevde, och nu reser med sin räddare Janine Guido för att hjälpa förespråka för starkare djurskyddslagar. Speranza Animal Rescue

Mjuka uppskattningar att hon har gjort mer än 400 filtar på två år. (“Jag är pensionerad nu, så jag har lite extra tid,” sade hon drily.) Hon använder glada färger och mönster, utvalda för att återspegla hundens personlighet, och omsluter en fylld leksak, ett kort och ibland en religiös föremål i paketet.

“Vi lever i en hård värld,” sade Meek. “Kanske kan jag bara göra en liten skillnad.”

Dessa dagar – ett år efter Offys veterinär rekommenderade eutanasi – är han fortfarande med Sharon Lynn och hennes förlovade.

Veterinären rekommenderas mot operation, så hans tumörer är fortfarande på plats. Offy tar smärtstillande medicin och hans bakben förlorar styrka. Lynn har en hund rullstol på hand om det behövs.

Men Offy är tillbaka för att äta bra. Han kan inte riktigt simma, men tycker om att ligga i vattnet i en speciell hundgyta. Han verkar glad, och Lynn är tacksam. Hon kallar Offy hennes “hjärta hund” och skatter och underverk vid varje extra ögonblick de har blivit tillsammans sedan den dagen när slutet var så nära.

“Jag kommer alltid att säga sin bönfilé som fylldes med så många böner och kärlek var hur miraklet hände,” sa hon. “Jag kan aldrig tacka den här gruppen nog för att hjälpa min offy och oss.”